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Cómo el COVID podría causar caos en el cerebro

La "niebla mental" no es un descriptor médico formal. Pero describe acertadamente una incapacidad para pensar con claridad que puede convertirse en esclerosis múltiple, cáncer o fatiga crónica. Recientemente, la condición ha acaparado los titulares debido a los informes de que afecta a quienes se recuperan del COVID-19.

Los síntomas relacionados con el cerebro de COVID van más allá de la mera confusión mental. Varían en un espectro que abarca dolores de cabeza, ansiedad, depresión, alucinaciones y sueños vívidos, sin mencionar las conocidas anomalías del olfato y el gusto. Los accidentes cerebrovasculares y las convulsiones también están en la lista. Un estudio mostró que más del 80 por ciento de los pacientes con COVID encontraron complicaciones neurológicas.


El misterio de cómo el virus entra y luego habita en la zona protegida de exclusión aérea del cerebro está bajo intensa investigación. En la 50a reunión anual de la Society for Neuroscience, o SFN (celebrada en forma virtual este mes después de una pausa pandémica en 2020), un conjunto de informes de investigación aún por publicar relatan aspectos del SARS-COV que causa el COVID. -2 el recorrido completo de los virus en el cerebro: desde la penetración celular hasta la dispersión entre las regiones cerebrales y la interrupción del funcionamiento neuronal.


Tratar de encontrar el puerto de entrada del virus en las células nerviosas ha dejado perplejos a los investigadores, porque las superficies de estas células parecen carecer de los puntos de anclaje molecular, los que se encuentran en las células pulmonares, por ejemplo, que son necesarios para una invasión forzada en el interior de la célula. . Otro posible medio de ingreso fue señalado en un estudio publicado en Science el año pasado. Mostró que el receptor NRP1, presente en las células nerviosas tanto en el cerebro como en el tracto olfatorio, se acopla con una enzima en la superficie de estas células llamada furina que permite el paso viral.


Aún así, la pregunta seguía siendo: ¿Es esta una ruta preferida hacia una celda? En una conferencia de prensa de SFN 2021, investigadores del Instituto de Ciencias Médicas de la India en Patna informaron sobre la realización de un análisis informático de datos de genes y proteínas que mostraban la presencia de NRP1 y furina en las células de algunas áreas del cerebro, en particular el hipocampo, el principal locus de memoria y aprendizaje.


Otro portal puede estar situado en el sistema nervioso periférico, que transmite impulsos sensoriales y motores de los músculos, órganos y piel al cerebro y la médula espinal. Jonathan Joyce, un estudiante de doctorado en el laboratorio del Instituto Politécnico y Universidad Estatal Andrea Bertke de Virginia, explicó cómo su equipo de investigación infectó ratones con el virus SARS-COV-2, y luego localizó el ARN viral (instrucciones para producir proteínas), así como el virus. proteínas y el propio virus. Estaban alojados en grupos de nervios periféricos que no se habían considerado previamente como posibles puntos de entrada. A partir de estas agrupaciones de nervios, las conexiones se extendían a varias áreas del cerebro. “Estas rutas pueden ser utilizadas por el SARS-COV-2 para invadir el cerebro”, dice Joyce, y agrega que también pueden ayudar a explicar el dolor nervioso y el hormigueo que experimentan algunos pacientes con COVID.


De ninguna manera ha surgido un consenso sobre lo que ocurre exactamente durante una invasión viral del cerebro. Walter J. Koroshetz, director del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, dijo durante un evento de prensa separado de SFN 2021 que la evidencia definitiva de que el SARS-COV-2 infecta las neuronas es "controvertida".


"Como director de los NIH, probablemente apostaría y diría que tendremos que ver cómo sale la evidencia al final", dijo Koroshetz. Otros investigadores han sugerido que los síntomas neurológicos de COVID podrían ser causados ​​por inflamación, por filtración de la barrera hematoencefálica o por células de la mucosa en el revestimiento de la nariz que se infectan y mueren, lo que también lleva a la muerte de las neuronas cercanas.


Otra pregunta que llama la atención de algunos laboratorios es adónde va el virus una vez que ingresa al cerebro. John H. Morrison, profesor de neurología en la Facultad de Medicina Davis de la Universidad de California y director del centro de investigación de primates ubicado allí, describió el trabajo que hizo su grupo al analizar la dispersión viral. En su estudio, los monos rhesus, incluido un subgrupo con diabetes, se infectaron con SARS-CoV-2. Después de una semana, los investigadores encontraron rastros del virus (proteínas y material genético) que se habían extendido por varias regiones de la corteza cerebral, especialmente en los animales diabéticos. El equipo también descubrió que la inflamación en la corteza olfativa se producía al mismo tiempo que la muerte de las neuronas. "La entrada directa [del virus] al sistema olfativo, las infecciones productivas de las neuronas y el transporte a múltiples regiones del cerebro son probablemente la causa de las complicaciones neurológicas en COVID-19", dice Morrison. Un área donde el virus estaba presente en los monos diabéticos era la corteza entorrinal, lo que Morrison llama la “región del cerebro más vulnerable a la enfermedad de Alzheimer. Entonces, una vez que el virus está allí, puede jugar con un deterioro cognitivo leve y demencia. "


Otra línea de investigación persigue el impacto que COVID ha tenido en el funcionamiento del cerebro. Mediciones de electroencefalografía realizadas por varias instituciones canadienses


Escrito y publicado por: Gary Stix | Scientific American

10 de noviembre de 2021

Enlace original: https://www.scientificamerican.com/article/how-covid-might-sow-chaos-in-the-brain/?fbclid=IwAR0K9lv6FDLe9TJXTvc43FxemHMDCqjdm7SmWEG_rsGBjtmhVomRDI2oL6M

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