Cómo mantenerse a salvo con una nueva variante de coronavirus de rápida propagación suelta

Se ha encontrado una variante de propagación rápida del coronavirus que causa COVID-19 en al menos 10 estados, y la gente se pregunta: ¿Cómo me protejo ahora?

Vimos lo que la nueva variante, conocida como B.1.1.7, puede hacer cuando se extendió rápidamente por el sureste de Inglaterra en diciembre, provocando un aumento en el número de casos y desencadenando medidas de bloqueo más estrictas.


Se ha estimado que la nueva variante se transmite un 50% más fácilmente que las variantes comunes, aunque parece afectar la salud de las personas de la misma manera. Se cree que el aumento de la transmisibilidad se debe a un cambio en la proteína de pico del virus que puede permitir que el virus entre más fácilmente en las células. Estos y otros estudios sobre la nueva variante se publicaron antes de la revisión por pares para compartir sus hallazgos rápidamente.


Además, existe alguna evidencia de que los pacientes infectados con la nueva variante B.1.1.7 pueden tener una carga viral más alta. Eso significa que pueden expulsar más partículas que contienen virus cuando respiran, hablan o estornudan.


Como profesores que estudian la dinámica de fluidos y los aerosoles, investigamos cómo se propagan las partículas que transportan virus en el aire. Aún hay mucho que los científicos y los médicos desconocen sobre el coronavirus y sus mutaciones, pero hay algunas estrategias claras que las personas pueden usar para protegerse.


Las partículas en el aire siguen siendo el mayor problema


Se cree que las variantes del SARS-CoV-2 se propagan principalmente a través del aire en lugar de las superficies. Cuando alguien con el coronavirus en el tracto respiratorio tose, habla, canta o incluso simplemente respira, las gotitas respiratorias infecciosas pueden ser expulsadas al aire. Estas gotas son diminutas, predominantemente en el rango de 1-100 micrómetros. A modo de comparación, un cabello humano tiene aproximadamente 70 micrómetros de diámetro.


Las gotas más grandes caen al suelo rápidamente y rara vez viajan a más de 6 pies de la fuente. El mayor problema para la transmisión de enfermedades son las gotitas más pequeñas, de menos de 10 micrómetros de diámetro, que pueden permanecer suspendidas en el aire en forma de aerosoles durante horas.


Dado que las personas posiblemente tengan más virus en sus cuerpos y el virus sea más infeccioso, todos deben tomar precauciones y cuidados adicionales. El uso de mascarillas y el distanciamiento social son fundamentales.


Los espacios y actividades que antes se consideraban "seguros", como algunos entornos de trabajo en interiores, pueden presentar un riesgo elevado de infección a medida que se propaga la variante.


La concentración de partículas de aerosol suele ser más alta justo al lado del individuo que emite las partículas y disminuye con la distancia a la fuente. Sin embargo, en ambientes interiores, los niveles de concentración de aerosoles pueden acumularse rápidamente, de manera similar a como se acumula el humo del cigarrillo dentro de los espacios cerrados. Esto es particularmente problemático en espacios que tienen poca ventilación.


Con la nueva variante, los niveles de concentración de aerosoles que antes no representaban un riesgo ahora podrían provocar una infección.


¿Qué puede hacer para mantenerse a salvo?


1) Preste atención al tipo de mascarilla que usa y cómo le queda.


La mayoría de los revestimientos faciales disponibles en el mercado no son 100% efectivos para prevenir la emisión de gotas. Dado que la nueva variante se propaga más fácilmente y es probable que sea infecciosa en concentraciones más bajas, es importante seleccionar cubiertas con materiales que sean más efectivos para detener la propagación de las gotas.


Cuando están disponibles, las mascarillas quirúrgicas y N95 funcionan mejor de manera constante. De lo contrario, son preferibles los revestimientos faciales que usan múltiples capas de material. Idealmente, el material debería ser un tejido apretado. Las sábanas de algodón de alta densidad son un ejemplo. El ajuste adecuado también es crucial, ya que los espacios alrededor de la nariz y la boca pueden disminuir la efectividad en un 50%.


2) Siga las pautas de distanciamiento social.


Si bien las pautas actuales de distanciamiento social no son perfectas (6 pies no siempre es suficiente), ofrecen un punto de partida útil. Debido a que los niveles de concentración de aerosoles y la infectividad son más altos en el espacio que rodea a cualquier persona con el virus, aumentar el distanciamiento físico puede ayudar a reducir el riesgo. Recuerde que las personas son infecciosas antes de que comiencen a mostrar síntomas, y muchas veces nunca muestran síntomas, por lo que no cuente con ver signos de enfermedad.


3) Piense detenidamente en el entorno al entrar en un área cerrada, tanto la ventilación como la forma en que interactúan las personas.


Limitar el tamaño de las reuniones ayuda a reducir el potencial de exposición. Controlar los ambientes interiores de otras formas también puede ser una estrategia muy eficaz para reducir el riesgo. Esto incluye aumentar las tasas de ventilación para traer aire fresco y filtrar el aire existente para diluir las concentraciones de aerosoles.


A nivel personal, es útil prestar atención a los tipos de interacciones que se están produciendo. Por ejemplo, muchas personas que gritan pueden crear un riesgo mayor que una persona que habla. En todos los casos, es importante minimizar la cantidad de tiempo que pasa en el interior con otras personas.


El CDC ha advertido que B.1.1.7 podría convertirse en la variante dominante del SARS-CoV-2 en los EE. UU. En marzo. También se han encontrado otras variantes de propagación rápida en Brasil y Sudáfrica. La mayor vigilancia y el cumplimiento de las directrices sanitarias deben seguir siendo la máxima prioridad.


Escrito y publicado por: Suresh Dhaniyala y Byron Erath | The Conversation

17 de Enero de 2021

Enlace original: https://theconversation.com/how-to-stay-safe-with-a-new-fast-spreading-coronavirus-variant-on-the-loose-153292

2,247 vistas