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Casos de cáncer de hígado de África occidental relacionados con la hepatitis

El cáncer de hígado es sorprendentemente prevalente en África Occidental. Los especialistas señalan las altas tasas de hepatitis como una causa probable, pero la región no está bien equipada para hacer frente a la epidemia.

El Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer recopila datos sobre la prevalencia de los tipos de cáncer en todo el mundo. Cuando se trata de cáncer de hígado, 8 naciones de África Occidental se encuentran entre los 25 países con mayor prevalencia de cáncer de hígado. Estos incluyen Liberia, Guinea, Ghana Burkina Faso y Senagal. De hecho, el cáncer de hígado es el cáncer más común en Gambia, con una prevalencia de 23,9 por cada 100.000 personas.


"El cáncer de hígado en los hombres representa más casos que todas las otras formas de cáncer combinadas en Gambia", dice el Dr. Ramou Njie. Es la única hepatóloga de Gambia, médica especializada en el diagnóstico de problemas de hígado, vesícula biliar y páncreas, en un país de poco más de 2 millones de habitantes. Njie dice que la prevalencia del cáncer de hígado se hizo evidente en Gambia a mediados de la década de 2000.


Conexión entre el cáncer de hígado y la hepatitis


"La mayor parte del cáncer de hígado se debe a la hepatitis B", le dice Njie a DW. La vacunación de los niños ha mejorado la situación de los más jóvenes, pero la hepatitis todavía está muy extendida entre las personas mayores, en particular la hepatitis B y C.

La hepatitis, que significa 'inflamación del hígado', tiene una forma viral que, si no se trata, ataca al hígado hasta que ya no puede curarse por sí solo. En este punto, se forman lesiones en el hígado y el órgano se vuelve canceroso.


Las hepatitis B y C causan 1,4 millones de muertes al año, una cifra comparable a la tuberculosis, pero más que el VIH / SIDA y la malaria.


Las hepatitis B y C crónicas son enfermedades infecciosas potencialmente mortales que causan daño hepático grave, cáncer y muerte prematura. Más de 300 millones de personas están infectadas con el virus de la hepatitis B o el virus de la hepatitis C.

Pero conseguir financiación para luchar contra la hepatitis es como "intentar pasar por el ojo de una aguja", dice Danjuma K. Adda, presidente electo de la Alianza Mundial contra la Hepatitis.


"La atención mundial al VIH / SIDA, la tuberculosis y la malaria ha causado mucha inequidad con respecto a la hepatitis", le dice a DW. "Hace diez o quince años, era una enfermedad sin rostro, incluso los profesionales médicos decían 'no importa, todo el mundo tiene hepatitis'". Agrega que desde que los estudios recientes revelaron qué otros problemas puede causar la hepatitis, entre otros el cáncer de hígado, la enfermedad ha comenzado a tomarse más en serio.


¿Por qué África Occidental?


La importancia de la hepatitis y el cáncer de hígado no se limita a Gambia. En Nigeria, por ejemplo, se estima que 20 millones de personas viven con hepatitis. La enfermedad se transmite a través de transfusiones de sangre no examinadas, contacto con fluidos corporales infectados, compartir agujas durante el uso de drogas y actividad sexual.

"Tenemos muchas prácticas culturales como perforaciones en las orejas, tatuajes en el mentón y otras operaciones de embellecimiento que facilitan la transmisión del virus utilizando instrumentos no esterilizados", dice el Dr. Ramou Njie.


Según Danjuma, la hepatitis a menudo afecta a las personas durante los años más productivos de sus vidas, a menudo sin saber que tienen la enfermedad. "La gente sigue viviendo vidas de alto riesgo, tomando medicamentos a base de hierbas, alto consumo de alcohol. En el menor tiempo posible, desarrollan complicaciones con el hígado", le dice a DW.


La epidemia silenciosa


El Dr. Doddy Ngwasi tiene su sede en Goma, en el este de la República Democrática del Congo. Trabajó en Guinea en el apogeo de la epidemia de ébola y describe la hepatitis como particularmente "peligrosa" porque "la gente no está informada". "Esta enfermedad destruye las células del cuerpo y tenemos que informar a las personas para que puedan evitar contraer la enfermedad en primer lugar", dijo a DW.


Ngwasi dice que los pacientes infectados pueden vivir mucho tiempo sin experimentar síntomas directos, similares al VIH / SIDA. "Si se contrae el ébola, por ejemplo, la enfermedad puede tardar sólo dos días en incubarse y aparecer los síntomas", dice. "Las personas viven con hepatitis sin saber que están afectadas".


Agrega que la infección sigilosa de la hepatitis significa que la enfermedad puede propagarse entre una población sin ser detectada. Para remediar esto, Ngwasi dice que la gente necesita hacerse la prueba y se necesita un mayor esfuerzo de comunicación para educar a la población.


Para Danjuma K. Adda, también se trata de que los líderes locales hagan de la lucha contra la hepatitis una prioridad. Él cree que crear la capacidad de producir medicamentos localmente reducirá significativamente los costos del tratamiento que se transfiere a los pacientes.


"A excepción de Egipto, que comenzó a producir gotas de hepatitis C, todas las gotas de hepatitis C se producen en Asia", dice. "Los líderes van a las grandes reuniones de la ONU y se adhieren a las grandes declaraciones de la ONU, pero cuando regresan hay un historial muy pobre de implementación de programas".


¿Una enfermedad sin prestigio?


El problema son las pruebas de detección de la hepatitis y el tratamiento suele ser costoso. Mientras que la prueba del VIH a menudo es gratuita, el Dr. Ngwasi dice que solo una prueba en el Congo puede costar alrededor de $ 20 (€ 17), muy fuera del alcance de muchos pacientes.


El contraste de perfiles entre la hepatitis y otras epidemias también se manifiesta en Gambia, dice el Dr. Ramou Njie:


“El problema es que ven pacientes con VIH recibir tratamiento gratuito del fondo global, reciben apoyo nutricional gratuito, hasta el punto que hay pacientes que han intentado infectarse con el VIH para acceder a tratamiento, porque en este momento hay no es un fondo global para la hepatitis viral ".


Sin embargo, Njie es optimista de que Gambia pueda iniciar un programa de tratamiento para eliminar la hepatitis para 2030, lo que apunta al tamaño y la población relativamente pequeños del país. "Creo que Gambia puede ser un modelo para mostrar a otros países africanos que es posible eliminar la hepatitis B como una amenaza para la salud pública".


Escrito y publicado por: Cai Nebe | DW

28 de julio de 2021

Enlace original: https://www.dw.com/en/west-africas-liver-cancer-cases-linked-to-hepatitis/a-58618744

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