Covid-19: daño pulmonar 'identificado' en estudio

Covid-19 podría estar causando anomalías pulmonares que aún se pueden detectar más de tres meses después de que los pacientes se infectan, sugieren los investigadores.

Un estudio de 10 pacientes en la Universidad de Oxford utilizó una técnica de escaneo novedosa para identificar daños no detectados por escaneos convencionales.Utiliza un gas llamado xenón durante las resonancias magnéticas para crear imágenes de daño pulmonar. Los expertos en pulmón dijeron que una prueba que pudiera detectar daños a largo plazo marcaría una gran diferencia para los pacientes con Covid. La técnica del xenón permite a los pacientes inhalar el gas durante una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM).


El profesor Fergus Gleeson, que dirige el trabajo, probó su técnica de escaneo en 10 pacientes de entre 19 y 69 años. Ocho de ellos tenían disnea y cansancio persistentes tres meses después de enfermarse de coronavirus, a pesar de que ninguno había sido ingresado en cuidados intensivos o requirió ventilación, y las exploraciones convencionales no habían encontrado problemas en sus pulmones.


Los escáneres mostraron signos de daño pulmonar, al destacar áreas donde el aire no fluye fácilmente hacia la sangre, en los ocho que informaron falta de aire. Los resultados han llevado al profesor Gleeson a planificar un ensayo de hasta 100 personas para ver si lo mismo ocurre con las personas que no habían sido ingresadas en el hospital y no habían sufrido síntomas tan graves. Él planifica trabajar con médicos de cabecera para escanear a las personas que han dado positivo por Covid-19 en una variedad de grupos de edad.



El objetivo es descubrir si se produce daño pulmonar y, de ser así, si es permanente o se resuelve con el tiempo.


Dijo: "Esperaba algún tipo de daño pulmonar, pero no en el grado que hemos visto". El riesgo de enfermedad grave y muerte aumenta notablemente para los mayores de 60 años. Pero si el ensayo descubre que el daño pulmonar ocurre en un grupo de edad más amplio e incluso en aquellos que no requieren ingreso en el hospital, "movería los postes de la meta", según el profesor Gleeson.


Él cree que el daño pulmonar identificado por los escáneres de xenón puede ser uno de los factores detrás de Covid prolongado, donde las personas se sienten mal durante varios meses después de la infección. La técnica de escaneo fue desarrollada por un grupo de investigación de la Universidad de Sheffield dirigido por el profesor James Wild, quien dijo que ofrecía una forma "única" de mostrar el daño pulmonar causado por la infección por Covid-19 y sus secuelas.


"En otras enfermedades pulmonares fibróticas, hemos demostrado que los métodos son muy sensibles a este deterioro y esperamos que el trabajo pueda ayudar a comprender la enfermedad pulmonar Covid-19". La Dra. Shelley Hayles es una doctora de cabecera con sede en Oxford que participa en la organización del ensayo. Ella cree que hasta el 10% de los que han tenido Covid-19 podrían tener algún tipo de daño pulmonar que lleva a síntomas prolongados.


"Ahora tenemos más de un millón y cuarto de personas infectadas, y el 10% de eso es mucha gente", dijo. "Cuando el personal médico les dice a los pacientes que no saben qué les pasa y no saben cómo solucionar los síntomas, es muy estresante. "Con la mayoría de los pacientes, incluso si las noticias no son buenas, quieren el diagnóstico".


"Prefiero saber"

Eso es cierto en el caso de Tim Clayden, quien pasó su cumpleaños número 60 en el Hospital John Radcliffe en Oxford con síntomas de Covid que eran tan graves que creía que iba a morir. Afortunadamente se recuperó, pero sigue cansado hasta el día de hoy. Tim estaba frustrado al no saber por qué no se estaba recuperando por completo.


Dijo que estaba preocupado y aliviado al mismo tiempo cuando recibió una de las exploraciones del profesor Gleeson que mostró que sus pulmones estaban dañados. "Ayuda saber que hay un problema con los pulmones", dice. "Ahora sé lo que es. Sé el origen. Lo que no sé, porque nadie lo sabe, es si es permanente o pasará. Pero prefiero saber que no saber".


La Dra. Samantha Walker, directora de investigación e innovación de Asthma UK y la British Lung Foundation, dijo: "Esta es una investigación interesante y es importante que el daño pulmonar posterior a Covid se analice más a fondo y a mayor escala para que podamos comprender mejor la daños causados ​​a largo plazo.


"Si una investigación adicional muestra que se produce daño pulmonar, podría permitir el desarrollo de una prueba que pueda medir el daño pulmonar causado por Covid-19, lo que marcaría una gran diferencia para muchas personas con problemas respiratorios de 'covid prolongado' y también permitiría tratamientos específicos para ser desarrollado."


Escrito y publicado por: Pallab Ghosh | BBC News

1 de Diciembre de 2020

Enlace original: https://www.bbc.com/news/health-55017301?fbclid=IwAR0PgtI29sAZ4-0_tKD5RHVWMs-YjmyMuYqnPlXxRvA-MczBO4CInvZciYQ


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