top of page

COVID: La pérdida del sentido del olfato y cómo recuperarlo

No poder oler correctamente es uno de los síntomas más comunes de COVID-19. Muchos de los que no se recuperan suelen sufrir consecuencias psicológicas. Pero ahora hay motivos para la esperanza.

Al principio no notó nada. Pero después de un par de días, Anne-Sophie Leurquin se dio cuenta de que algo grande faltaba en su vida. Su café de la mañana ya no olía a granos tostados, su jabón ya no tenía ese aroma de lavanda y rosas y la albahaca en la parte superior del refrigerador no tenía su frescura habitual. Lo que quedaba era una nada aburrida.


Cuando dio positivo por COVID-el 19 de octubre del año pasado, la belga Luerquin se sintió, como ella dijo, infinitamente cansada. Y de repente su sentido del olfato desapareció. Completamente ido. "A veces creo que estoy sufriendo algún tipo de depresión", le dijo a DW casi seis meses después en su apartamento de Bruselas.


Algunos olores regresaron después de un tiempo, pero muchos de ellos parecían distorsionados. El término técnico para esto es parosmia, que es una incapacidad para detectar los olores correctamente, a diferencia de la anosmia, que equivale a algo conocido como ceguera al olfato.


Su perfume de rosas empezó a apestar


Leurquin se vio obligada a deshacerse de su entorno de todos sus aromas. Los aromas que ella, apenas unos meses antes, había amado, ahora olían extraño. La colonia de su novio, su lápiz labial rojo, sus velas aromáticas y su surtido personal de perfumes… todos tenían que desaparecer. Lo que una vez fue atractivo se transformó en una fragancia que, bueno, apestaba, "como un pañal", como ella dijo. "Un poco bueno, pero un pañal usado de todos modos." Ese era ahora el aroma de uno de sus perfumes de rosas favoritos.


Los trastornos relacionados con el sentido del olfato se encuentran entre los síntomas más comunes de COVID-19, incluso si los estudios tienen diferentes hallazgos sobre exactamente cuántas personas se ven realmente afectadas. Tampoco existe actualmente ningún acuerdo entre los investigadores sobre las causas del trastorno.


Caroline Huart es especialista en oído, nariz y garganta en el Hospital Universitario Saint-Luc de Bruselas y actualmente es la doctora que trata a Leurquin. Ella tiene dos explicaciones para la condición de su paciente: los estudios han demostrado que el virus afecta las células que rodean las neuronas olfativas en la nariz.


La otra hipótesis es que "las propias neuronas olfativas están siendo atacadas por el virus". De esta forma, el SARS-CoV-2 podría penetrar directamente en el bulbo olfatorio, que es el mediador entre la nariz y el cerebro.


Separado de los recuerdos


Jean-Michel Maillard entiende por lo que están pasando personas como Anne-Sophie Leurquin. Tras caerse y golpearse la nuca hace más de cinco años, el francés perdió por completo el olfato.


El olor de sus hijos y el de su esposa es lo que más extraña. "Todos los olores que dan la sensación de estar vivo", así lo expresó. La sensación de pérdida se extiende a todos los recuerdos que asocia con ciertos olores: el lavadero de su abuela que lo transportó de regreso a la escuela primaria. O a sus experiencias con su padre. Dijo que se siente "aislado" de todas estas experiencias.


Maillard solía ser un cocinero apasionado y esto es algo que todavía no está dispuesto a dejar, a pesar de sus limitaciones. La comida que cocina tiene un sabor bastante insípido en estos días, ya que millones de células olfativas en la nariz determinan el sentido del gusto. Tiene que arreglárselas con sabores agridulces y señala un cuenco lleno hasta el borde con corazones de caramelo azul brillante en la cocina de su casa en Normandía. Los dulces ahora son una delicia.


La ira se convierte en idea


Tras su accidente, Maillard estaba por encima de todo enfadado porque nadie podía ayudarlo. Después de pasar de un médico a otro, su enojo finalmente se convirtió en tristeza, que luego se convirtió en una idea. Se topó con investigadores que le ofrecieron a él, y a un estimado del 5% de la población francesa que también sufre de un sentido del olfato deteriorado, un rayo de esperanza: concentrados de olor y entrenamiento del olfato.


Maillard decidió intentarlo y comenzó a entrenar su olfato. O en realidad, reentrenarlo: con granos de café, rosas, limones y eucaliptos. Ahora puede detectar una nota muy leve una vez más cuando toma su café de la mañana y comprende que incluso con este entrenamiento solo puede oler una pequeña fracción de lo que las personas sanas pueden oler. Su sentido del olfato quedó demasiado dañado por su accidente como para obtener mejores resultados.


Pero esto no lo detiene. A pesar de esto, fundó la organización Anosmie.org hace tres años y medio para ayudar a los que sufren y a las personas con un sentido del olfato intacto a descubrir lo importante y hermoso que es tal cosa. "La mayoría de la gente no lo descubre hasta que lo pierde", dijo.


Aparte de los aromas agradables, la falta de sentido del olfato significa que tampoco puede oler su propio olor corporal, o los olores que indican peligro, como el humo.


Entrenando tu nariz


Aunque Maillard espera que la pandemia termine pronto, aprecia el hecho de que se esté prestando más atención al tema del olfato y el gusto, que él ve como una bendición para él y para los demás afectados. Nadie en el pasado, dijo, estaba realmente interesado en su sufrimiento.


Incluso se lo tomó en serio. Durante más de un año, ha estado sentado frente a su computadora todas las noches, y algunas horas durante el fin de semana, tratando de motivar a las personas que han perdido el sentido del olfato debido al COVID-19, para que den una oportunidad al entrenamiento del olfato. .


En Bruselas, Anne-Sophie Leurquin también está entrenando su nariz, junto con su médico, quien dice que los estudios han demostrado que las personas obtienen resultados positivos en unos pocos meses. Los pacientes como Leurquin huelen los olores individuales dos veces al día y con los ojos cerrados.


"Es muy importante concentrarse porque el cerebro tiene que activar realmente la memoria de esos olores", dijo Huart. En el caso de Leurquin, su cerebro tiene que volver a aprender que la rosa huele a rosa y no, por ejemplo, a aguas residuales.


Hay otro rayo de esperanza porque las células olfativas pueden renovarse con regularidad. Leurquin teme que nunca más podrá oler. Pero la posibilidad de que haya al menos alguna mejora le da motivos al menos para la esperanza.


Escrito y publicado por: Marina Strauss | DW

9 de mayo de 2021

Enlace original: https://www.dw.com/en/covid-losing-your-sense-of-smell-and-how-to-get-it-back/a-57473704

590 visualizaciones

Entradas Recientes

Ver todo

Comments


bottom of page