Covid:¿Qué tan preocupantes son las variantes del coronavirus en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil?

Están surgiendo nuevas variantes de coronavirus que son más infecciosas que la original que inició la pandemia.

El Reino Unido está intensificando las pruebas para encontrar y detener la propagación de casos en la comunidad.


Y los científicos están estudiando urgentemente las versiones mutadas para comprender qué amenaza representan.


¿Cuáles son estas nuevas variantes?


Hay muchos miles de versiones diferentes, o variantes, de Covid circulando.


Las preocupaciones de los expertos se centran en algunas:


Una variante del Reino Unido que se ha vuelto dominante en gran parte de Gran Bretaña y se ha extendido a más de 50 países.


Una variante de Sudáfrica que también se ha encontrado en al menos otros 20 países, incluido el Reino Unido


Una variante de Brasil


No es inesperado que se hayan desarrollado nuevas variantes: todos los virus mutan a medida que hacen nuevas copias de sí mismos para propagarse y prosperar. La mayoría de estas diferencias son intrascendentes. Algunos incluso pueden ser perjudiciales para la supervivencia del virus. Pero algunos pueden hacerla más infecciosa o amenazante.


¿Son más peligrosas las nuevas variantes?


No hay evidencia de que alguna de ellas cause enfermedades mucho más graves para la gran mayoría de las personas que se infectan.


Al igual que con la versión original, el riesgo es mayor para las personas de edad avanzada o que tienen problemas de salud subyacentes importantes.


Para la nueva variante del Reino Unido, algunas investigaciones sugieren que puede estar asociada con un 30% más de riesgo de muerte. Sin embargo, la evidencia no es sólida y los datos aún son inciertos. Se están realizando más estudios.


Medidas como lavarse las manos, mantenerse alejado de otras personas y cubrirse la cara seguirán ayudando a prevenir infecciones, y debido a que las nuevas variantes parecen propagarse más fácilmente, es importante estar más alerta.


¿Qué le pasa al virus?


Las variantes del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil podrían ser mucho más contagiosas o fáciles de contraer que las versiones anteriores.


Los tres han sufrido cambios en su proteína de pico: esta es la parte del virus que se adhiere a las células humanas.


Como resultado, estas variantes parecen ser mejores para infectar células y propagarse.


Los expertos creen que la cepa del Reino Unido o "Kent" surgió en septiembre y puede ser hasta un 70% más transmisible o infecciosa, aunque las últimas investigaciones de Public Health England lo sitúan entre el 30% y el 50%. Es esta variante la que ha impulsado los últimos cierres en el Reino Unido.


La variante de Sudáfrica surgió en octubre y tiene cambios potencialmente más importantes en la proteína de pico que la variante del Reino Unido. Sin embargo, los expertos han encontrado recientemente una pequeña cantidad de casos de la variante del Reino Unido que también tienen uno de estos cambios más preocupantes.


Es una mutación clave, llamada E484K, que puede ayudar al virus a evadir partes del sistema inmunológico llamadas anticuerpos; algunas investigaciones parecen demostrarlo. La variante de Brasil surgió en julio y también tiene esta mutación E484K. El gobierno del Reino Unido ha anunciado la prohibición de vuelos desde Sudáfrica y Sudamérica y Portugal para evitar la propagación.


¿Seguirán funcionando las vacunas?


Se están realizando estudios para verificar esto y algunos resultados iniciales sugieren que la vacuna Pfizer protege contra las nuevas variantes.


Los datos sobre dos nuevas vacunas contra el coronavirus que podrían aprobarse pronto, una de Novavax y otra de Janssen, parecen ofrecer cierta protección contra la variante. Las vacunas actuales se diseñaron en torno a versiones anteriores del coronavirus, pero los científicos creen que aún deberían funcionar contra las nuevas, aunque quizás no tan bien.


Los primeros resultados de Moderna sugieren que su vacuna sigue siendo eficaz contra la variante de Sudáfrica. Las vacunas entrenan al cuerpo para atacar varias partes del virus, no solo estas secciones de la proteína de pico.


En el futuro podrían surgir variantes que serán más diferentes nuevamente. Incluso en el peor de los casos, las vacunas podrían rediseñarse y ajustarse para adaptarse mejor, en cuestión de semanas o meses, si es necesario, dicen los expertos.


Al igual que con la gripe, donde se administra una nueva vacuna cada año para dar cuenta de cualquier cambio en los virus de la gripe circulantes, algo similar podría suceder con el coronavirus.


¿Qué se ha hecho acerca de eso?


Surgirán más variantes.


Los científicos de todo el mundo están atentos y los importantes serán estudiados y supervisados ​​de cerca.Los expertos ya están trabajando para actualizar las vacunas contra el coronavirus en caso de que lo necesiten.


Escrito y publicado por: Michelle Roberts |BBC News

4 de febrero de 2021

Enlace original: https://www.bbc.com/news/amp/health-55659820?fbclid=IwAR0gpXJ522jpGD6q6vqZmMXJ8sODX_klQ6I8P6WMidx0aehce0YukSMZRds

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