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¿Debería hacerse una prueba de detección de hepatitis C en casa?

Las pruebas caseras para la hepatitis C se están generalizando. Descubra si debe realizar una autocomprobación y lo que necesita saber sobre esta nueva forma de detección del virus.

La lucha contra la hepatitis C (VHC) ha avanzado mucho en las últimas décadas, pero las principales organizaciones médicas tienen objetivos aún más ambiciosos por delante. La Organización Mundial de la Salud (OMS), en particular, se ha fijado el objetivo de eliminar el VHC como problema de salud pública para 2030.


Una herramienta que podría ayudar a retrasar la propagación del VHC es la autoevaluación, que se realiza en casa y detecta el virus de la hepatitis C. En el verano de 2021, la OMS publicó sus primeras pautas sobre la autoprueba del virus, diciendo que "recomiendan encarecidamente ofrecer la autoprueba del virus de la hepatitis C como un enfoque adicional a los servicios de prueba del VHC".


Dado el creciente número de empresas que ofrecen kits de pruebas caseras para el VHC, es posible que se pregunte si son adecuados para usted. Estos son los posibles beneficios y desventajas, además de lo que debe saber si está considerando tomar una prueba en casa.


Todo el mundo debería hacerse la prueba del VHC


No hay que exagerar la importancia de las pruebas del VHC para las personas que no saben si tienen la infección.


"El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda que todos los adultos asintomáticos, independientemente de los factores de riesgo y la edad, se realicen pruebas de detección del VHC", dice Joseph Yao, MD, investigador de la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, que se centra en el desarrollo de pruebas de diagnóstico clínico para hepatitis viral, infección por VIH y virus asociados a trasplantes. Aquellos que tienen factores de riesgo continuos, como el uso de drogas por vía intravenosa, deben ser examinados periódicamente. Es posible que las personas que están en diálisis también necesiten hacerse un examen de detección.


“Para las personas sintomáticas, si tiene antecedentes de enfermedad hepática, uso de drogas inyectables, VIH u otros trastornos hepáticos, también debe hacerse una prueba de detección del VHC”, dice. Los síntomas de la hepatitis C aguda (a corto plazo) o crónica (a largo plazo) son indistinguibles de otras hepatitis o trastornos hepáticos, pero generalmente incluyen náuseas, vómitos, pérdida de peso, fatiga, ictericia y picazón generalizada (debido a niveles altos). de bilirrubina, una sustancia que se encuentra en el hígado e irrita la piel), explica.


Cómo funcionan las pruebas caseras para el VHC


Cuando una persona está infectada con hepatitis C, su cuerpo produce ciertas proteínas, llamadas anticuerpos, que ayudan a combatir el virus. Las autopruebas del VHC funcionan detectando esos anticuerpos en una muestra de sangre.


Esta muestra en casa se recolecta y luego se envía a un laboratorio centralizado para su análisis. “La prueba contiene una proteína complementaria, lo que llamamos antígenos, a la que se unirá el anticuerpo”, explica el Dr. Yao. "Cuando el antígeno y el anticuerpo se unen, se produce un cambio de color que permite al laboratorio detectar si hay anticuerpos presentes".


Hay dos métodos de recolección de muestras. El más popular es una mancha de sangre seca, que consiste en pincharse el dedo y exprimir gotas de sangre en un papel secante. El otro dispositivo es un dispositivo de extracción de sangre capilar, que se adhiere a una parte gruesa de la piel como el hombro. Luego, el dispositivo perfora la piel para que la sangre capilar (sangre de un vaso sanguíneo pequeño) pueda ser succionada hacia el dispositivo.


Dado que debe enviar su autoprueba de VHC a un laboratorio, debe saber que no obtendrá los resultados de inmediato. Las pruebas rápidas para el VHC, que le permiten recolectar una muestra y recibir un resultado en el lugar, solo están disponibles en algunas instalaciones médicas como clínicas y hospitales como una medida de detección preliminar, dice Yao. No están disponibles como pruebas caseras.


De hecho, si te encuentras con una autoprueba rápida de hepatitis C en Internet, probablemente no sea legítima, dice. O eso, o el kit no es una prueba casera en absoluto, sino que "está destinado a la recolección de muestras [en lugar de interpretar los resultados]", explica.


¿Cuáles son los pros y los contras de las pruebas de detección del VHC en el hogar?


El principal beneficio de las pruebas en el hogar es el acceso. "Las pruebas en el hogar ayudarán a identificar a las personas que están infectadas y que, de lo contrario, no conocen su estado", dice Yao, quien espera que más fabricantes desarrollen estos dispositivos y pruebas.


Un peligro potencial es el costo. Si bien las pruebas de VHC y de infecciones de transmisión sexual (ITS) realizadas en un centro médico generalmente están cubiertas por un seguro o están disponibles de forma gratuita en una clínica de salud pública local, las pruebas de VHC en el hogar no están cubiertas por el seguro, dice.


Para algunos, el tiempo de espera puede ser un factor decisivo. “Para mucha gente, las pruebas en el hogar significan que puede hacerse la autoprueba, como para el VIH, y recibir un resultado en 20 minutos”, dice. Otros problemas potenciales incluyen la capacidad de una persona para seguir instrucciones y si puede hacerse un pinchazo de sangre por sí misma.


¿Qué debe hacer una vez que reciba sus resultados?


La prueba del VHC en el hogar es solo el primer paso. Si la prueba es positiva para anticuerpos contra el VHC, el siguiente paso es buscar atención médica. Tendrá que volver a hacerse la prueba con una prueba de detección de laboratorio para confirmar el resultado; más pruebas moleculares determinarán si tiene una infección activa.


“La prueba positiva de anticuerpos puede significar que estuvo expuesto al VHC hace 20 años y se resolvió espontáneamente o que tiene hepatitis C crónica”, explica Yao. WhiSi más de la mitad de las personas infectadas con el VHC desarrollarán una infección crónica, muchas eliminarán espontáneamente el virus de su cuerpo y no desarrollarán hepatitis C crónica, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


Si más pruebas muestran que tiene la infección por hepatitis C, un internista, un especialista en hígado o un especialista en enfermedades infecciosas podrá decidir si necesita tratamiento u observación.


¿Y si el resultado es negativo? Es posible que sus médicos quieran esperar un poco más para confirmar esos hallazgos.


"Los anticuerpos tardan entre 30 y 60 días en aparecer en la sangre, por lo que si acaba de tener un evento de riesgo, como el uso de drogas por vía intravenosa, y realiza la prueba una semana después, podría recibir un falso negativo", dice. . Yao dice que su estado real depende de si tiene algún factor de riesgo actual o reciente. Si participa en actividades de alto riesgo, Yao recomienda hacerse un examen cada dos meses.


Escrito y publicado por: Elizabeth Yun | Everyday Health

Diciembre 8, 2021

Enlace original: https://www.everydayhealth.com/hepatitis-c/should-you-take-an-at-home-test-for-hepatitis-c/


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