"Drones" de telesalud: La atención médica llegará pronto a una pantalla cerca de ti

La telesalud y la asistencia sanitaria virtual se encuentran entre las últimas tendencias en medicina. Y con una buena razón: con nuevos modos de comunicación, restricciones y preferencias impulsadas por la pandemia por la atención social a distancia, y un énfasis renovado en aumentar la equidad en la atención médica, entre otras cosas, la telesalud ha experimentado un tremendo crecimiento recientemente.

Sin embargo, lo que la mayoría de la gente considera tradicionalmente como telesalud en su nivel más simple, donde el paciente inicia sesión en casa para conectarse virtualmente con un médico, puede cambiar pronto.


Investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) han innovado una forma de integrar servicios básicos de telesalud en un dron, expandiendo potencialmente los límites de lo que los innovadores anteriores imaginaron con estas dos tecnologías individualmente.


Un comunicado de prensa de la Universidad describe cómo los inventores Victoria Wangia-Anderson, Manish Kumar, Seung-Yeon Lee y Debi Sampsel de tres universidades de la UC colaboraron para desarrollar un prototipo semiautónomo que puede enviarse directamente a los hogares de las personas. Los drones son lo suficientemente grandes como para transportar medicamentos o suministros médicos, pero lo suficientemente pequeños como para maniobrar en los estrechos límites de un hogar utilizando algoritmos de navegación desarrollados por ingenieros de la UC ".


Un aspecto novedoso es que el dron también integrará “cámaras y una pantalla de visualización para que los pacientes puedan hablar con los profesionales sanitarios desde la comodidad de su hogar”, además de llevar “una caja estanca del tamaño de un pequeño botiquín de primeros auxilios para entregar suministros médicos o recolectar pruebas de laboratorio autoadministradas ".


El comunicado de prensa de la UC también menciona cómo Manish Kumar (profesor de Ingeniería Mecánica en la Universidad y uno de los colaboradores en el proyecto de drones) y su laboratorio han “estado trabajando en sistemas autónomos que combinan inteligencia artificial con un conjunto de sensores que permiten navegar a los drones. un entorno tridimensional desordenado y complejo, como la entrada a la casa y la sala de estar de una persona ".


Estas múltiples funciones, la capacidad de entregar suministros médicos, recopilar pruebas e integrar pantallas de visualización para telesalud, además de mejores herramientas para potenciar la navegación autónoma dentro de los hogares, si se ejecutan bien, pueden potencialmente servir como una solución relativamente nueva y mejorada para la telesalud.


Esto se debe a que uno de los mayores impedimentos de la telesalud sigue siendo las limitaciones físicas de la tecnología. Un diagnóstico médico preciso requiere un enfoque multifacético y no es tan simple como describir los síntomas y desarrollar un diagnóstico y una solución. Hasta ahora, gran parte de la telesalud ha sido solo eso: pacientes que discuten su propio relato de sus síntomas, tal vez mostrando al médico el problema si es posible, y dando respuestas. Las pruebas auxiliares o un análisis más profundo pueden requerir una cita o visita de seguimiento en persona. La telesalud tradicional aún no ha descubierto una manera de integrar los análisis de sangre, las imágenes y el componente de examen físico en los encuentros con los pacientes, todos los cuales son increíblemente cruciales para proporcionar un diagnóstico preciso.


Sin embargo, las soluciones que pueden aliviar mejor algunos de estos problemas pueden llevar lentamente los servicios de telesalud al siguiente nivel.


No hay duda de que la tecnología de drones se utiliza cada vez más para soluciones sanitarias sólidas. A principios de este mes, escribí un artículo para Forbes sobre cómo se utilizan los drones para administrar las vacunas Covid-19, lo que desempeña un papel fundamental en la lucha contra la pandemia de coronavirus. A fines del año pasado, escribí otro artículo para Forbes sobre cómo las compañías farmacéuticas están probando drones para su uso potencial en la entrega de medicamentos. De hecho, las aplicaciones potenciales son infinitas, especialmente como un medio para aumentar el acceso a la atención y la equidad en la atención de la salud para poblaciones que de otro modo estarían desatendidas.


No hace falta decir que aún queda mucho trabajo por hacer en este espacio: garantizar la seguridad de los datos, el cumplimiento de las normas de seguridad, priorizar la seguridad del paciente, simplificar la facilidad de uso para los pacientes y perfeccionar la experiencia del usuario final, son solo un algunos de los problemas potenciales para navegar, entre otros. Además, los innovadores en esta área tienen obstáculos importantes que superar con respecto a escalar esta tecnología de una manera que sea asequible, eficaz y que aún rinda homenaje a los más altos estándares de seguridad y privacidad del paciente.


Sin embargo, si esta tecnología se aprovecha adecuadamente, puede proporcionar soluciones potenciales a algunos de los problemas más difíciles de la atención médica.


Escrito y publicado por: Sai Balasubramanian, J.D. | Forbes

25 de marzo de 2021

Enlace original: https://www.forbes.com/sites/saibala/2021/03/25/telehealth-drones-healthcare-coming-soon-to-a-screen-near-you/?sh=147d545f6caf

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