El coronavirus puede sobrevivir en la piel durante 9 horas

El nuevo coronavirus puede permanecer en la piel humana mucho más tiempo que los virus de la influenza, según un nuevo estudio de investigadores en Japón.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, permaneció viable en muestras de piel humana durante aproximadamente 9 horas, según el estudio. Por el contrario, una cepa del virus de la influenza A (IAV) permaneció viable en la piel humana durante aproximadamente 2 horas.


Afortunadamente, ambos virus de la piel se desactivaron rápidamente con un desinfectante para manos. Los hallazgos subrayan la importancia de lavarse las manos o usar desinfectante para prevenir la propagación del COVID-19.


"Este estudio muestra que el SARS-CoV-2 puede tener un mayor riesgo de transmisión por contacto [es decir, transmisión por contacto directo] que el IAV porque el primero es mucho más estable en la piel humana [que el segundo]", escribieron los autores en su artículo, que se publicó en línea el 3 de octubre en la revista Clinical Infectious Diseases. "Estos hallazgos respaldan la hipótesis de que la higiene adecuada de las manos es importante para prevenir la propagación del SARS-CoV-2".


Supervivencia en la piel


Al principio de la pandemia, los investigadores en los EE. UU. analizaron cuánto tiempo podría durar el SARS-CoV-2 en las superficies y encontraron que permanecía viable en superficies de cobre hasta por 4 horas, en cartón hasta 24 horas y en plástico y acero inoxidable hasta a 72 horas, informó Live Science anteriormente. Sin embargo, por razones éticas, examinar cuánto tiempo puede durar el virus en la piel humana es más complicado: no se puede simplemente poner muestras de un virus potencialmente letal en las manos de las personas.


Por ende, para el nuevo estudio, los investigadores, de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto en Japón, crearon un modelo de piel utilizando muestras de piel humana obtenidas de autopsias. Las muestras se recolectaron aproximadamente un día después de la muerte. Los autores señalan que incluso 24 horas después de la muerte, la piel humana todavía se puede usar para injertos de piel, lo que significa que conserva gran parte de su función durante algún tiempo después de la muerte. Por tanto, las muestras recogidas podrían ser un modelo adecuado para la piel humana, argumentaron los autores.


Usando su modelo, los autores encontraron que el SARS-CoV-2 sobrevivió en las muestras de piel humana durante 9.04 horas, en comparación con 1,82 horas para el virus de la influenza A. Cuando estos virus se mezclaron con moco, para imitar la liberación de partículas virales al toser o estornudar, el SARS-CoV-2 duró un tiempo aún más largo, alrededor de 11 horas.


Sin embargo, ambos virus se inactivaron en la piel 15 segundos después de usar un desinfectante para manos que era etanol al 80%. "La higiene de manos adecuada ... conduce a la inactivación viral rápida [del SARS-CoV-2] y puede reducir el alto riesgo de infecciones por contacto", dijeron los autores.


Los autores señalan que su estudio no consideró la "dosis infecciosa" de SARS-CoV-2, es decir, la cantidad de partículas de virus necesarias para contagiar a alguien por el contacto con piel contaminada, por lo que las investigaciones futuras también deberían examinar esta cuestión.


Publicado y escrito por Rachael Rettner - Live Science

7 de Octubre de 2020

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