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El origen de la hepatitis aguda infantil es un misterio

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya identificó 894 casos sospechosos de hepatitis aguda infantil de origen desconocido en el mundo, de los cuales un 30% requirieron hospitalización y un 5%, trasplante.

Por el momento, provocó 18 muertes. Pero sigue siendo un misterio su causa y procedencia. Ni siquiera está claro que sea un fenómeno nuevo, o uno al que se le está prestando más atención y esto provoque más detecciones.

La OMS quiere reforzar la investigación y pidió a los países miembros datos más completos sobre los casos que localicen, según anunció Philippa Easterbrook, experta del programa de hepatitis del organismo, en el Congreso Internacional del Hígado, que se celebró días atrás en Londres.


Entre las incógnitas sobre esta enfermedad, una es si realmente ahora hay más casos globales que en otros momentos. La alerta saltó en el Reino Unido, que con 262 diagnósticos sí detectó un número por encima de lo esperado. Pero en el país con más pacientes registrados, Estados Unidos (290) se publicó un estudio que concluye que no se vio un repunte: hay tantas hepatitis agudas de origen desconocido en niños como en el pasado. Lo mismo sucede en España.


“Estamos viendo una variedad de situaciones en el mundo, con dos países que informan la mayoría de los casos [Estados Unidos y Reino Unido] y muchos otros con solo unos pocos. Algunos nos decían que sí [veían un aumento] porque tienen buenos datos de vigilancia que muestran esto, pero otros nos dicen que no. Y hay muchos que simplemente no tienen la capacidad de comparar”, explica Easterbrook, que pide mejorar la calidad en la recolección de los datos. “Necesitamos informes más detallados que nos permitan conocer exposiciones [a patógenos] en el pasado, el historial [del paciente] y cómo progresa la enfermedad mientras está hospitalizado”, reclamó.


María Buti, directora del programa de Políticas y Salud Pública de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado, recuerda que las hepatitis agudas graves de etiología desconocida en niños no son nuevas: “Tuvimos casos de muertes y trasplantes. Todos los años vemos este tipo de pacientes. Lo nuevo es la cantidad, particularmente en el Reino Unido. En otros países europeos hay pocos, son esporádicos, y a veces tenemos información incompleta. Es cierto que hay casi 900 diagnósticos en todo el mundo, pero solo la mitad tienen una documentación completa”.


Escrito por PABLO LINDE

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