El uso de la telemedicina se ha disparado durante la pandemia

Esta manera diferente de llegar a los pacientes ha demostrado ser muy popular.

La telesalud se ha convertido en la norma para las visitas de atención médica durante la pandemia del nuevo coronavirus. Y los pacientes se están acostumbrando a visitas virtuales en lugar de presenciales con un médico.


“En marzo (de 2020), la telesalud se convirtió en nuestro punto de referencia, especialmente al principio de la pandemia”, dijo el Dr. Tim Sagers, proveedor de atención primaria de Mercy Cedar Rapids.


El uso de la tecnología por parte de los consumidores había madurado y la gente había desarrollado un nivel de comodidad con los servicios a pedido, dijo Sagers. Era el momento adecuado para que despegara la telesalud. “El consumidor estaba preparado, la tecnología estaba preparada y la atención médica finalmente se dio cuenta de que tenemos que tener diferentes formas de llegar a los pacientes”, dijo Sagers.


La telesalud, también llamada telemedicina, es una visita virtual con su proveedor de atención médica. En lugar de reunirse en persona, el proveedor y el paciente se comunican mediante videoconferencia, una aplicación de teléfono inteligente o una llamada telefónica.


Aproximadamente 2,500 visitas de telesalud se realizaron con proveedores de Mercy en 2019. Entre marzo y diciembre, los proveedores de Mercy se conectaron con los pacientes a través de telesalud unas 40,000 veces. "Todos los proveedores están utilizando telesalud hasta cierto punto," dijo Sagers. La telesalud permitió que los proveedores se reunieran con los pacientes. “Se convirtió en un salvavidas”, dijo Sagers. "Era la única forma en que podíamos conectarnos de forma segura con los pacientes".


Antes de COVID-19


La atención médica se ha estado moviendo hacia la telesalud durante unos 20 años, dijo Sagers, quien ha estado atendiendo a pacientes a través de la tecnología de telesalud durante la mitad de sus 20 años de carrera como médico.


Sagers es uno de los médicos que brindan atención a través de Collins Aerospace Telehealth Clinic. La clínica es un modelo mixto, con enfermeras y otro personal en el lugar, la enfermera ve al paciente en persona y luego llama al médico que interactúa con los pacientes a través de herramientas de tecnología de diagnóstico de alta definición.


Como muchos otros proveedores, Mercy Cedar Rapids ya contaba con la tecnología para expandir la telesalud. La videoconferencia está integrada en el sistema de registros médicos electrónicos que una enfermera o un médico utilizan para ingresar información durante una visita a la oficina.



Durante COVID-19


Aunque existían sistemas de telesalud, la transición a visitas principalmente virtuales trajo algunos desafíos.


Los sistemas de atención médica se apresuraron a reunir equipos de tecnología para capacitar al personal y asegurarse de que tuvieran el hardware que necesitaban para interactuar con los pacientes.


Con el fin de facilitar la transición a las visitas de telesalud para los pacientes, muchos proveedores configuraban rápidamente mesas de ayuda para poder hablar con los pacientes sobre la configuración de MyChart y para resolver cualquier problema de computadora, tableta o teléfono celular. Sin embargo, a menudo era el médico o la enfermera quien ayudaba a solucionar los problemas de audio y video.


“Algunos proveedores se sienten más cómodos con eso que otros”, dijo Imborek. Los proveedores de atención médica siempre pueden levantar el teléfono "y comunicarse de la manera de antes", dijo. Cuando un paciente no usa MyChart o no tiene acceso a Internet de alta velocidad necesario para video, una llamada telefónica tradicional sigue siendo una buena opción.


Las videollamadas son la preferencia para la telesalud. La conexión a Internet y el hardware en el extremo del paciente determinan la claridad con la que el proveedor puede ver al paciente. Por ejemplo, una cámara web montada en una computadora a menudo proporciona una imagen más clara que usar un teléfono celular más antiguo o la cámara incorporada de una computadora portátil.


"Agregar el video realmente le da la capacidad de poder evaluar a un paciente un poco más, sin darnos tanta información como podríamos obtener en persona, pero potencialmente dándonos lo que necesitamos", dijo Imborek. "Haces clic en el botón y aparece la pantalla de tu teléfono en la aplicación", dijo Imborek. Y así, el proveedor y el paciente pueden verse y escucharse entre sí. "Es súper hábil".


Comenzar con una visita de telesalud puede responder a la primera pregunta de Imborek: ¿Puedo completar esta visita a través de telesalud o necesito verlos en persona? Siempre existe la opción de programar una visita en persona, si, por ejemplo, la visita de telesalud es con un niño con fiebre cuyos oídos necesitan ser revisados para detectar una infección.


Para la práctica médica familiar, la mayoría de las visitas son controles de bienestar programados o seguimientos para controlar enfermedades crónicas que pueden manejarse bien con una cita de telesalud.


Cuidado de la Salud Mental


Imborek dijo que la telesalud también funciona para la atención de enfermedades mentales como la ansiedad y la depresión.


Consejos para aprovechar al máximo la telesalud:


Antes de su cita


• Inscríbase en el sistema de telesalud de su proveedor de atención médica, antes de que lo necesite.


• Si no tiene conexión a Internet pero puede usar su teléfono celular, tenga en cuenta que la llamada usará sus datos celulares.


• Por lo menos una hora antes de su cita programada, pruebe su tecnología. Si tiene problemas para conectarse, ver o escuchar a su proveedor de atención médica, llame a su consultorio. La mayoría tiene un servicio técnico o de ayuda disponible para resolver problemas de telesalud.


• Limpie la cámara de tu teléfono, tableta o computadora.


• Prepare cualquier pregunta con anticipación, incluida una lista de medicamentos y suplementos, etc., tal como lo haría para una visita en persona.


Durante su cita


• Encuentre un espacio privado y tranquilo.


•Si va a hablar sobre la salud de su hijo, ambos deben estar sentados en una habitación con un mínimo de distracciones. Apague la televisión o cualquier juego.


•Sentarse en su vehículo puede ser una buena opción si no tiene un espacio privado en casa o en el trabajo.


•Use auriculares para proporcionar un nivel adicional de privacidad.


• Esté cómodo y use ropa adecuada. Retire los artículos personales del espacio. Su proveedor puede pedirle que se pare o se mueva para evaluar su condición.


• Siéntese y concéntrese.


• Mantenga su dispositivo estable sobre un escritorio o mesa.


• Una enfermera puede hablar con usted antes que su proveedor de atención primaria, tal como lo haría durante una visita al consultorio.


•Pida a los demás que se vayan si no quiere que alguien participe en la cita. Su proveedor debe preguntarle si está bien hablar sobre asuntos confidenciales.


Cuando no es apropiada la telesalud:

• Un hueso roto o cualquier lesión grave


• Un posible ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otra afección o enfermedad grave


• Cuando se necesitan pruebas o laboratorios adicionales para evaluar su condición.


Escrito y publicado: Dorothy de Souza Guedes | The Gazette

3 de febrero de 2021

Enlace original: https://www.thegazette.com/use-of-telemedicine-soars-during-pandemic-20210203

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