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El vínculo entre la hepatitis C y la diabetes

La diabetes está aumentando en los Estados Unidos. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, la cantidad de personas con diabetes diagnosticada en los Estados Unidos aumentó en casi un 400 por ciento entre 1988 y 2014.

Los hábitos de estilo de vida saludables pueden ayudar a prevenir muchos casos de diabetes tipo 2. Pero las malas elecciones de estilo de vida son solo algunos de los riesgos de desarrollar esta afección.


Se ha demostrado que la forma crónica del virus de la hepatitis C (VHC) es un factor de riesgo para el desarrollo de diabetes tipo 1 y tipo 2. Y es probable que las personas con diabetes tengan un curso más complicado de VHC crónico.


La forma más común de contraer el virus de la hepatitis C es a través de la exposición a sangre infectada. Esto puede suceder por:


  • inyectarse drogas con una jeringa previamente utilizada por una persona infectada

  • compartir un artículo de higiene personal, como una navaja, usado por una persona infectada

  • hacerse un tatuaje o un piercing en el cuerpo con una aguja que tiene sangre infectada en su interior

  • No existe una vacuna para prevenir el VHC. Por eso, es importante conocer los riesgos de contraer el virus del VHC y cómo puede verse afectada su salud a largo plazo.


¿Qué es la hepatitis C?


La hepatitis es una afección que causa inflamación del hígado y puede provocar daño hepático. A menudo es causado por un virus. Los virus de la hepatitis más comunes en los Estados Unidos son:


  • hepatitis A

  • hepatitis B

  • hepatitis C

La hepatitis C es motivo de preocupación porque alrededor del 75 al 85 por ciento de las personas que se infectan con hepatitis C desarrollarán la forma crónica de la enfermedad.


El VHC crónico puede evitar que el hígado realice sus funciones básicas, que incluyen:


  • ayudando en la digestión

  • coagulación sanguínea normal

  • producción de proteínas

  • almacenamiento de nutrientes y energía

  • prevenir la infección

  • eliminación de desechos del torrente sanguíneo

  • El vínculo entre la hepatitis C crónica y la diabetes

Dado que el VHC crónico puede afectar las muchas funciones que realiza su hígado, la enfermedad puede ser perjudicial para su salud. El VHC crónico también puede aumentar sus posibilidades de desarrollar otros problemas, como trastornos del sistema inmunológico, enfermedades cardíacas y diabetes. Hasta un tercio de las personas con VHC crónica tienen diabetes tipo 2, y la diabetes está relacionada con el empeoramiento de los casos de VHC.


Puede desarrollar diabetes si las células de su cuerpo tienen dificultades para absorber el azúcar en sangre o la glucosa. La glucosa es una fuente de energía que utilizan todos los tejidos del cuerpo. La insulina es lo que ayuda a que la glucosa ingrese a las células.


El VHC puede aumentar la resistencia a la insulina del cuerpo, que es un factor de riesgo principal para desarrollar diabetes tipo 2. Si tiene resistencia a la insulina, la glucosa tiene más dificultades para llegar a donde el cuerpo la necesita.


La terapia utilizada para tratar el VHC también puede provocar diabetes tipo 1 y tipo 2.


Finalmente, los problemas autoinmunes asociados con el VHC también pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 1.



Diabetes preexistente

Si tiene diabetes preexistente, corre el riesgo de tener un curso más agresivo del VHC. Esto puede incluir un aumento de la cicatrización y la cirrosis, una peor respuesta a la medicación y una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de hígado.


Tener diabetes interfiere con el funcionamiento normal de su sistema inmunológico. Esto también puede disminuir la capacidad de su cuerpo para combatir infecciones, incluido el VHC.


Hepatitis crónica

Todos los casos de virus VHC crónico comienzan como una infección aguda a corto plazo. Algunas personas presentan síntomas durante la infección aguda y otras no. Aproximadamente entre el 15 y el 25 por ciento de las personas que eliminan la infección por sí solas sin tratamiento. El resto desarrolla hepatitis crónica, la forma en curso del virus.


El VHC crónico puede eventualmente dificultar el funcionamiento del hígado. Esto, junto con otros factores como el aumento de la resistencia a la insulina, puede conducir al desarrollo de diabetes.


El tratamiento de la diabetes y el VHC


Si tiene diabetes y VHC, el tratamiento puede ser más desafiante. Las células del cuerpo pueden volverse más resistentes a la insulina, por lo que es posible que necesite más medicamentos para mantener los niveles de azúcar en sangre dentro del objetivo. Si está tomando pastillas para la diabetes, es posible que deba cambiar a insulina inyectable si su diabetes se vuelve demasiado difícil de controlar.


Riesgos a largo plazo


Tener diabetes y VHC puede causar otras complicaciones. Un riesgo importante es la enfermedad hepática avanzada, llamada cirrosis.


La cirrosis también aumenta la resistencia a la insulina del cuerpo, lo que puede dificultar aún más el control de la diabetes.


Las formas avanzadas de enfermedad hepática pueden causar insuficiencia hepática, que puede ser fatal. Los trasplantes de hígado suelen ser necesarios para la cirrosis. Un estudio reciente de Trusted Source ha demostrado que las personas con cirrosis y diabetes tienen un mayor riesgo de cálculos biliares e infecciones del tracto urinario.


Manejo de ambas condiciones


El VHC crónico y la diabetes se afectan mutuamente. El VHC es un factor de riesgo para desarrollar diabetes. Tener diabetes aumenta la probabilidad de un aumento de las complicaciones relacionadas con la infección crónica por el VHC.


Si tiene VHC crónico, su médico puede recomendarle exámenes de detección de diabetes con regularidad. Si tienes diaBetes, la mejor manera de prevenir muchas de las complicaciones es siguiendo su plan de tratamiento.


Escrito y publicado por: Judith Marcin, M.D | Healthline

Septiembre 17, 2018

Originalmente publicado: https://www.healthline.com/health/hepatitis-c-and-diabetes


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