Europa quería mantener las escuelas abiertas este invierno,brote de COVID-19 interrumpIó esos planes

Los crecientes brotes de coronavirus en varias naciones están obligando a los gobiernos a cerrar las escuelas, a pesar de las promesas iniciales de mantenerlas abiertas este invierno.

El último país en cambiar de rumbo es Alemania, donde la mayoría de las escuelas pasarán a la educación a distancia el miércoles como parte de nuevas reglas de bloqueo más estrictas. Los brotes cada vez mayores también han provocado el cierre de escuelas en los Países Bajos y en Asia, donde la capital de Corea del Sur, Seúl, optó por medidas similares esta semana.


Los cierres de escuelas en Alemania y los Países Bajos marcan un cambio notable en Europa, donde los gobiernos dijeron este otoño que mantener las escuelas abiertas sería una prioridad, argumentando que no son impulsores significativos de los brotes de coronavirus.


Numerosos estudios han demostrado que el virus se propaga con menos facilidad entre los niños, y un proyecto de investigación reciente en Islandia concluyó que los menores de 15 años tienen solo la mitad de probabilidades que los adultos de infectarse con el virus y propagarlo.


Francia logró frenar significativamente la propagación del virus con segundos cierres en noviembre, a pesar de mantener abiertas las escuelas.


Aún así, los investigadores advierten que el aumento de las tasas de infección puede convertir a las escuelas en puntos calientes de transmisión, y las escuelas secundarias representan un riesgo particular.


Cuando se observa la tasa de infección, aumenta linealmente con la edad, de 10 a 20 años ”, dijo Kari Stefansson, directora ejecutiva de la empresa biofarmacéutica islandesa Decode Genetics, que recientemente concluyó un análisis a gran escala de las infecciones por coronavirus entre los niños del país .


En colaboración con la Dirección de Salud de Islandia, los investigadores compararon la probabilidad de niños y adultos de contraer y transmitir el virus, basándose en un gran conjunto de datos de residentes islandeses en cuarentena que habían estado expuestos al virus.


Aunque se descubrió que los niños pequeños eran mucho menos vulnerables, los investigadores concluyeron que los estudiantes mayores en particular pueden contribuir a las agrupaciones.

Stefansson dijo que la decisión de Alemania y los Países Bajos de cerrar las escuelas "es comprensible" a la luz de esos hallazgos y dados los crecientes brotes en los países.


Más regiones de Europa podrían llegar a una conclusión similar en las próximas semanas. En Londres, el alcalde Sadiq Khan pidió el lunes al primer ministro británico, Boris Johnson, que cierre las escuelas secundarias de la ciudad, diciendo que los estudiantes ahora son responsables de una parte "significativa" de las infecciones en la capital británica.


Los cierres europeos acercan al continente a Estados Unidos, donde las escuelas en algunas partes del país pospusieron los planes de reapertura o cerraron en las últimas semanas. Pero mientras que los cierres de escuelas en EE. UU. Han precedido en algunas áreas restricciones más estrictas en otros frentes, incluido el cierre de bares o restaurantes, los cierres de escuelas más recientes en Europa se han producido como una medida de último recurso y en medio de cierres nacionales.


Países de todo el mundo cerraron escuelas este año en medio de la primera ola del virus, lo que en algún momento interrumpió la educación de casi 9 de cada 10 estudiantes en todo el mundo, según UNICEF. Los estudiantes que viven en países pobres se han visto mucho más afectados por esos cierres que sus pares en países más ricos con acceso a computadoras portátiles e Internet confiable, advirtió la agencia de la ONU, pero incluso en algunas de las naciones más ricas de Europa, los cierres generaron preocupación.


Los investigadores advirtieron que los cierres escolares prolongados exacerbarán los problemas de salud mental y pondrán a los estudiantes de familias más pobres en desventaja.


En un documento de estrategia publicado en octubre, la agencia de enfermedades infecciosas de Alemania enfatizó que el país debería apuntar a mantener las escuelas abiertas en los próximos meses, haciéndose eco de comentarios similares de funcionarios de otras naciones de la Unión Europea.


A pesar de que esas esperanzas están comenzando a decepcionarse, hay indicios de que los cierres de este invierno pueden verse diferentes a los de la primavera.


Algunas regiones de Alemania han optado por una laguna jurídica que hará que la asistencia a clases sea voluntaria, lo que significa que se recomienda encarecidamente a los niños que se queden en casa pero que puedan ir a la escuela si sus padres no pueden trabajar desde casa.


Dinamarca, que también ha visto un aumento de casos en los últimos días, dijo que por ahora excluirá solo a los estudiantes mayores de la enseñanza presencial, pero que las medidas podrían endurecerse si las restricciones no tienen un impacto suficiente.


“Debería sacrificar mucho para poder mantener las escuelas abiertas porque son muy importantes para los niños”, dijo Stefansson, el investigador islandés. "Pero tienes que hacerlo consciente del hecho de que estás sacrificando algo", dijo.


Escrito y publicado por: Rick Noack | The Washington Post

15 de Diciembre de 2020

Enlace original: https://www.washingtonpost.com/world/2020/12/15/coronavirus-countries-closing-schools/

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