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Hasta 20.000 personas pueden tener hepatitis C 'epidémica silenciosa'

Cada 20.000 personas en Irlanda pueden tener la enfermedad silenciosa de la hepatitis C, ya que el objetivo del Estado para eliminar el virus curable tiene un retraso de 21 años, según los activistas.

Irlanda enfrenta una batalla cuesta arriba para superar la enfermedad para 2030 debido a una "cohorte perdida" de casos, advirtió un importante profesor.


La hepatitis C es una infección viral que causa inflamación del hígado y es una de las principales causas de cirrosis y cáncer de hígado.


Se transmite a través del contacto con la sangre de una persona infectada y, si no se descubre, puede acortar la esperanza de vida hasta en 15 años.


Por lo general, se asocia con el uso de drogas, pero también se puede contraer a través de tatuajes, hemoderivados infectados, inhalación de narcóticos y actividad sexual.


El miércoles es el Día Mundial de la Hepatitis y los activistas advierten que con alrededor de 600 a 700 nuevos diagnósticos de hepatitis C anualmente, Irlanda está a dos décadas de los objetivos de eliminación. Esto, advierten, se debe a la disponibilidad limitada de tratamiento para quienes están fuera de los servicios especializados en adicciones.


El número de pacientes tratados se ha reducido en dos tercios: de 354 en los primeros tres meses de 2019 a solo 110 en el primer trimestre de este año.


El profesor Jack Lambert, consultor en enfermedades infecciosas y medicina genitourinaria en el Mater Hospital y University College Dublin de Dublín, dijo: "En este momento, probablemente hemos tenido tantas, si no más, nuevas infecciones en los últimos cinco años como las que hemos tratado.


"En 2020, tratamos a aproximadamente 550 personas y menos de 100 de las que se encuentran en el entorno de la comunidad en general. Tenemos que repensar cómo podemos alcanzar nuestro objetivo de tratar a 1.500 personas por año para eliminar la hepatitis C para 2030.


"Las personas que consumen metadona están siendo identificadas todo el tiempo, pero las personas que anteriormente pueden haber sido consumidores de drogas pero que ya no se dedican a la atención pueden ser parte de la epidemia silenciosa de los que se pierden durante el seguimiento".


Ahora tenemos una cohorte perdida de pacientes con hepatitis C. Todo el mundo debería hacerse una prueba de hepatitis C una vez en la vida, probablemente durante los 40, como es el caso en los EE. UU. El profesor Lambert insiste en que las autoridades sanitarias ahora deben apuntar a otras cohortes para la detección, incluidas aquellas que pueden haber desarrollado hepatitis C por contacto sexual, tatuajes y uso de drogas no intravenosas.


La infección de un gran número de personas de Europa del Este con hemoderivados contaminados tras la caída de la Unión Soviética, y que ahora viven en Irlanda, también es un factor que contribuye al aumento de casos.


Kristy Hayes, directora de defensa de la Hep C Partnership, dijo: "El escándalo es que nuestros vecinos en el Reino Unido pueden hacer que alguien se haga la prueba y comience el tratamiento en una hora.


"No estamos ni cerca de eso en la comunidad y solo hay un puñado de médicos de cabecera que prescriben en la comunidad.


"Hay pautas claras de la Organización Mundial de la Salud en relación con el tratamiento comunitario, pero ese modelo de atención no está sucediendo en Irlanda. Lamentablemente, no estamos entre los 11 países del mundo en camino de cumplir los objetivos de eliminación para 2030.


"Necesitamos vincular a los médicos de cabecera con las farmacias de los hospitales para que podamos tratar cada vez más a las personas de la comunidad".


El aumento del consumo de alcohol durante el encierro entre aquellos que no sabían que tenían la infección también ha llevado a que más pacientes presenten una enfermedad hepática avanzada.


El diagnóstico del virus, uno de los pocos virus curables en el mundo, se realiza mediante una prueba de PCR y el tratamiento se realiza mediante medicación oral durante ocho a 12 semanas.


El médico de cabecera y académico de Limerick, el Dr. Patrick O'Donnell, dice que las pruebas y el tratamiento de la hepatitis C deben "normalizarse".


"Somos muy buenos identificando y tratando a las personas que también asisten a centros de tratamiento con metadona o que están vinculadas a la atención", dijo.


"Sin embargo, si tengo un paciente que no toma metadona, debo derivarlo para que reciba tratamiento en Cork, Dublín o Galway, y la realidad es que más de la mitad de ellos no llegan a las tres o cuatro visitas necesarias. "


Una persona que se curó por completo con un nuevo tratamiento en 2017 después de ser diagnosticada con el virus hace una década dice que sigue siendo muy incomprendido en Irlanda.


Sophie, de 53 años, trabajadora del proyecto en el servicio de salud, está convencida de que lo contrajo después de hacerse dos tatuajes cuando tenía 20 años y cree que habría muerto si no hubiera recibido tratamiento.


La mujer del norte de Dublín dijo: “Hay personas que nunca han tocado drogas que tienen hepatitis C y están sometidas a una gran cantidad de estigmatización.


A veces se siente peor que tener antecedentes penales, en el momento en que se menciona la hepatitis C, eres juzgado. Sophie cree que el Estado debe hacer más para combatir el estigma.


"Uno de los mayores problemas que veo es que muchos profesionales de la "Creo que es sólo un problema relacionado con el uso de drogas y que si tratan a las personas con adicción a las drogas, el problema desaparecerá mágicamente", agregó.


"Mientras se mantenga esa actitud, no la van a erradicar en Irlanda porque la hepatitis C está en la población general".


Su infección fue detectada durante un análisis de sangre de rutina y un tratamiento, que incluyó controles hepáticos regulares y medicación oral diaria durante tres meses.


Escrito y publicado por: Cate Mccurry | Irish Examiner

28 de julio de 2021

Enlace original: https://www.google.com/amp/s/www.irishexaminer.com/news/arid-40346441.html%3Ftype%3Damp

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