Influenza... ¿Es una enfermedad grave?

Actualizado: 30 de dic de 2019


La gripe se presenta cada año, en todas partes, y los niños se encuentran entre los más vulnerables. Les pedimos a los niños de todo el mundo que ilustraran este Spotlight. Los dibujos son de niños de 5 a 15 años de Australia, China, República Democrática del Congo, Dinamarca, El Salvador, Francia, Letonia, Suiza y Tayikistán.

La mayoría de las personas no siempre consideran la influenza como una enfermedad grave: los síntomas de dolores de cabeza, secreción nasal, tos y dolor muscular pueden hacer que las personas la confundan con un fuerte resfriado. Sin embargo, la gripe estacional mata a 650 000 personas cada año. Es por eso que las vacunas contra la gripe son tan importantes, especialmente para proteger a los niños pequeños, las personas mayores, las mujeres embarazadas o las personas que tienen sistemas inmunes vulnerables (haga clic aquí para ver un Facebook en vivo con el Dr. Martin Friede sobre la vacuna contra la gripe).


Lo que la mayoría de nosotros consideramos 'gripe' es la influenza estacional, llamada así porque se presenta en la estación más fría dos veces al año (una vez en el invierno del hemisferio norte y otra en el invierno del hemisferio sur) en zonas templadas del mundo , y circula durante todo el año en los trópicos y subtropicales.


El virus de la influenza está mutando constantemente, esencialmente disfrazado de forma cambiante, para evadir nuestro sistema inmunológico. Cuando surge un nuevo virus que puede infectar fácilmente a las personas y propagarse entre ellas, y ante el cual la mayoría de las personas no tiene inmunidad, puede convertirse en una pandemia. "Otra pandemia causada por un nuevo virus de la influenza es una certeza. Pero no sabemos cuándo ocurrirá, qué cepa del virus será y qué tan grave será la enfermedad", dijo el Dr. Wenqing Zhang, gerente del Programa Mundial de Influenza de la OMS. "Esta incertidumbre hace que la influenza sea muy diferente a muchos otros patógenos", dijo.


2018 marca el centenario de una de las crisis de salud pública más catastróficas de la historia moderna, la pandemia de gripe de 1918 conocida coloquialmente como "gripe española". Este Spotlight se centra en las lecciones que podemos aprender de las pandemias de gripe anteriores, qué tan preparados estamos para otra y cómo trabajar en la gripe estacional puede aumentar la capacidad de preparación para una pandemia.


Leer articulo completo en ingles en: https://www.who.int/influenza/spotlight

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