La OMS recomienda vacunas contra la influenza para prevenir un aumento de ésta durante la pandemia

La OMS está actualizando su guía para ayudar a las naciones a navegar los desafíos complejos que plantea la circulación simultánea de la influenza y el coronavirus.

Dado que la temporada de influenza está programada para comenzar en el hemisferio norte, la Organización Mundial de la Salud recomienda que las personas con mayor riesgo se vacunen para protegerse y evitar que los sistemas nacionales de salud se vean abrumados durante la pandemia de COVID-19.

La OMS está actualizando su guía para ayudar a las naciones a superar los desafíos complejos que plantea la circulación simultánea de la influenza y el coronavirus.

La influenza estacional resulta en hasta mil millones de casos en todo el mundo cada año, causando un promedio de 290.000 a 650.000 muertes, según la OMS. Tanto la influenza como el COVID-19 son enfermedades respiratorias con algunos síntomas similares.

Ann Moen, jefa del programa de preparación y respuesta a la influenza de la OMS, dice que las vacunas, los antivirales y las intervenciones no farmacéuticas que pueden proteger a las personas contra la influenza no están disponibles para COVID-19. "Entonces, todas las medidas de protección que hemos estado enviando sobre COVID-19 y sobre la influenza en el pasado, como que las personas tienen que tomar medidas de distanciamiento físico, higiene de manos, cubrirse al toser y estornudar, usar mascarillas cuando es apropiado y quedarse en casa cuando están enfermas, buscar atención médica cuando es necesario, son muy importantes tanto para la influenza como para el COVID-19", dijo.

La OMS aconseja a los trabajadores de la salud y a los ancianos, que tienen mayor riesgo de contraer la influenza, que se vacunen primero. Otras personas en riesgo incluyen mujeres embarazadas, personas con problemas de salud subyacentes y niños.

Moen dice que las personas que están en alto riesgo de contraer la influenza también tienen un alto riesgo de COVID-19, y la temporada será especialmente desafiante si hay co-circulación entre las dos enfermedades.

"Podría causar confusión en los entornos de atención médica o desafíos adicionales", dijo. "Y así, cuanta más influenza podamos prevenir con las herramientas, las vacunas y los antivirales que tenemos y las medidas de salud en curso, creo que podemos ayudar a aliviar algunos de esos desafíos en el entorno del sistema de salud y también podemos proteger a las personas que están en riesgo de contraer la influenza, que realmente se enferman".

Moen dice que los funcionarios de salud creen que la fuerte caída en los casos de influenza en el hemisferio sur a principios de este año se debió al distanciamiento social y las restricciones de viaje implementadas desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

Ese mismo descenso en los casos de influenza se pudo ver en partes del hemisferio norte, donde se han tomado medidas similares. Sin embargo, Moen predice que es probable que aumenten los casos de influenza a medida que la sociedad se abra y se alivien las restricciones de COVID-19.

Purblicado y escrito por Lisa Schlein, VOA NEWS

25 DE SEPTIEMBRE DE 2020, 12:28 PM

https://www.voanews.com/science-health/who-recommends-flu-shots-prevent-surge-influenza-during-pandemic

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