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La prueba de diagnóstico 'Origami' podría ayudar en el tratamiento de la hepatitis C

Una nueva prueba para la hepatitis C que utiliza papel doblado al estilo origami para brindar diagnósticos rápidos, precisos y asequibles podría ayudar a la lucha mundial contra el virus mortal.

La prueba, desarrollada por ingenieros biomédicos y virólogos de la Universidad de Glasgow, ofrece resultados de flujo lateral similares a una prueba casera de COVID-19 en unos 30 minutos.


En un nuevo artículo publicado hoy en la revista Nature Communications, el equipo de investigación describe cómo desarrollaron el sistema. Se basa en avances anteriores en virología y diagnóstico rápido en la Universidad, y ofrece resultados con una precisión del 98%.


Se estima que la hepatitis C, un virus de transmisión sanguínea que daña el hígado, afecta a más de 70 millones de personas en todo el mundo. Los efectos del virus en el hígado son lentos y es posible que los pacientes no se den cuenta de que están infectados hasta que se enferman gravemente con complicaciones como cirrosis o cáncer.


Si la infección se detecta antes de que avance significativamente, se puede tratar de manera eficaz con medicamentos de bajo costo y fácilmente disponibles. Sin embargo, hasta el 80 por ciento de las personas con el virus desconocen su infección hasta que ocurren complicaciones clínicas. Como consecuencia, alrededor de 400.000 personas en todo el mundo mueren cada año por enfermedades relacionadas con la hepatitis C, muchas de las cuales podrían haberse salvado con un diagnóstico y tratamiento tempranos.


Actualmente, las infecciones por hepatitis C se diagnostican en condiciones de laboratorio mediante un proceso de dos pasos que analiza la sangre para detectar la presencia de anticuerpos y la detección del ARN del virus o los antígenos centrales.

El proceso puede tardar una cantidad significativa de tiempo en entregar resultados, lo que aumenta la probabilidad de que algunos pacientes que se someten a la prueba no regresen para conocer el resultado. El acceso a las pruebas también es limitado en los países de ingresos bajos y medianos, donde vive una mayoría significativa de personas con hepatitis C.


Si bien en los últimos años se han desarrollado más pruebas portátiles capaces de ofrecer resultados rápidos, su precisión puede ser limitada, particularmente en diferentes genotipos humanos. Sin embargo, el nuevo sistema del equipo dirigido por la Universidad de Glasgow es más adecuado para su uso en todo el mundo. Está adaptado de un sistema similar que desarrollaron para brindar un diagnóstico rápido de la malaria, que ha sido probado con resultados alentadores en Uganda.


El dispositivo utiliza hojas de papel encerado doblado similar al origami para preparar muestras para un proceso conocido como amplificación isotérmica mediada por bucle, o LAMP. El proceso de plegado del papel permite procesar la muestra y enviarla a tres cámaras pequeñas en un cartucho, que la máquina LAMP calienta y utiliza para analizar las muestras para detectar la presencia de ARN de la hepatitis C. La técnica es lo suficientemente simple como para que, en el futuro, pueda administrarse sobre el terreno a partir de una muestra de sangre extraída de un paciente mediante punción digital.


El proceso dura unos 30 minutos. Los resultados se entregan a través de una tira de flujo lateral fácil de leer, como una prueba de embarazo o una prueba COVID-19 casera, que muestra dos bandas para un resultado positivo y una banda para un resultado negativo.

Para probar su prototipo, el equipo utilizó el sistema para analizar 100 muestras de plasma sanguíneo anonimizadas de pacientes con una infección crónica por el VHC y otras 100 muestras de pacientes negativos al VHC, que actuaron como grupo de control. Las muestras también se analizaron utilizando un ensayo de hepatitis C Abbott RealTime estándar de la industria para confirmar los resultados de LAMP. Las pruebas LAMP arrojaron resultados con una precisión del 98%.


El profesor Jonathan Cooper, de la escuela de ingeniería James Watt de la Universidad de Glasgow, es uno de los coautores del artículo. El profesor Cooper dijo: "La Organización Mundial de la Salud ha publicado pautas para los tipos de pruebas de diagnóstico rápidas y precisas que podrían ayudar a abordar las enfermedades infecciosas en todo el mundo, incluida la hepatitis C.


"Nuestro sistema de diagnóstico de malaria fue una respuesta a ese llamado a la acción. Si bien se analizó la sangre de los pacientes para detectar la presencia del ADN de Plasmodium falciparum, la especie parasitaria transmitida por mosquitos que causa la malaria, estábamos seguros de que podría adaptarse para otros Nos complace haber podido trabajar con nuestros colegas del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research para desarrollar este sistema, que prueba la presencia de ARN de la hepatitis C. El centro alberga algunos de los virólogos destacados, y ha sido fantástico contar con sus aportes y orientación a lo largo del proceso de desarrollo ".


La profesora Emma Thomson, del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, también es coautora del artículo. El profesor Thomson dijo: "Este es un avance realmente prometedor para el diagnóstico rápido de la hepatitis C viral, que la OMS tiene como objetivo eliminar para 2030. El África subsahariana está particularmente afectada por el virus, por lo que una prueba rápida y portátil como esta se podría ayudar mucho a identificar infecciones y proporcionar tratamiento.


"Una de las áreas de enfoque de mi grupo de investigación es caracterizar la diversidad de cepas de hepatitis C en África, por lo que me complació asociarme con mi ingeniero biomédico colligas para proporcionar muestras y ayudar a que la prueba sea más adecuada para su uso en una amplia gama de entornos ".


El equipo tiene como objetivo utilizar el sistema en pruebas de campo en África subsahariana el próximo año. El artículo del equipo, titulado "Implementación de microfluidos en papel de amplificación isotérmica mediada por bucle para el diagnóstico temprano del virus de la hepatitis C", se publica en Nature Communications.


Escrito y publicado por: Ross Barker | Medical Xpress

Noviembre 30, 2021

Enlace original: https://medicalxpress.com/news/2021-11-origami-diagnostic-hepatitis-treatment.html

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