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La prueba rápida de hepatitis C se implementará en docenas de sitios en todo el país

Se implementará una nueva prueba rápida para la hepatitis C en docenas de clínicas de tratamiento de drogas, prisiones y servicios de intercambio de agujas en Australia para ayudar a eliminar una enfermedad que mata a 740 personas cada año.

El programa en el punto de atención utiliza una prueba que requiere solo unas pocas gotas de sangre de un pinchazo en el dedo, en contraste con los métodos más antiguos que requerían extraer sangre con una jeringa en múltiples visitas a sitios de prueba que podrían no estar ubicados cerca.


La prueba requiere pincharse el dedo en busca de sangre de una manera similar a como se puede controlar la diabetes.


Debido a que muchas personas con hepatitis C, que puede causar una enfermedad hepática a largo plazo que puede pasar desapercibida durante años, tienen antecedentes de consumo de drogas, los investigadores involucrados consideran que las pruebas que arrojan resultados en una hora son un "paso masivo". Permite que el tratamiento comience en el lugar, evita la necesidad de extraer sangre de las venas dañadas y puede desplegarse en sitios donde es probable que se encuentren personas que consumen drogas.


Un compromiso de $ 6.5 millones del gobierno federal permitirá que el Instituto Kirby de la Universidad de Nueva Gales del Sur y el Centro Internacional de Pruebas en el Punto de Atención de la Universidad de Flinders establezcan las pruebas en 65 sitios. Las ubicaciones aún deben determinarse, pero se espera que las pruebas comiencen a administrarse en octubre.


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"Es una oportunidad tan emocionante para eliminar una enfermedad crónica en Australia", dijo Jason Grebely, jefe del grupo de hepatitis C y uso de drogas del Kirby Institute.


Ya existen tratamientos que son 95 por ciento efectivos contra la hepatitis C y el profesor Grebely cree que el nuevo programa será un paso importante para llevar medicamentos a las personas que los necesitan.


El virus no es un desafío menor: se estima que 129,640 personas vivían con hepatitis C crónica en Australia a fines de 2018.


"Australia está comprometida a lograr el objetivo global de reducir la carga de la hepatitis viral y eliminar la hepatitis viral como una importante amenaza para la salud pública para 2030", dijo el ministro de Salud, Greg Hunt, en un comunicado, refiriéndose a un conjunto de objetivos de la Organización Mundial de la Salud.


"De hecho, podríamos ser uno de los primeros países del mundo en alcanzar ese objetivo".


El profesor Grebely también dijo que otras naciones estaban buscando aprender del trabajo de Australia para eliminar la hepatitis C.


Aproximadamente el 30 por ciento de las personas con hepatitis C eliminan naturalmente el virus de sus sistemas después de unos meses. Durante el resto, puede desarrollarse una infección a largo plazo.


La afección afecta a las personas de manera diferente: en algunas personas, el virus permanece sin ser detectado durante años, mientras que otras personas experimentan síntomas agonizantes.


Escrito y publicado por: Nick Bonyhady | The Sydney Morning Herald

Septiembre 19, 2021

Enlace original: https://www.smh.com.au/politics/federal/rapid-hepatitis-testing-to-be-rolled-out-at-dozens-of-sites-nationwide-20210919-p58sy9.html

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