La telesalud llegó para quedarse

¿Cuántas veces has escuchado decir que Internet ha transformado la vida moderna? En efecto, probablemente ha cambiado la forma de comunicarse con familiares y amigos, la compra de bienes y servicios, e incluso la búsqueda de información sobre problemas de salud.

Hay varias herramientas de telesalud disponibles para ayudarte a controlar tu atención médica y recibir los servicios que necesitas. ¿Las estás aprovechando?


¿Qué es la telesalud?


La telesalud es el uso de las tecnologías digitales de información y comunicación, como las computadoras y los dispositivos móviles, para acceder a los servicios de atención médica a distancia y gestionar la atención de la salud. Estas pueden ser tecnologías que utilizas desde tu casa o que el médico utiliza para mejorar o apoyar los servicios de atención médica.


Considera, por ejemplo, las formas en que la telesalud podría ayudarte si tienes diabetes. Podrías hacer todas o algunas de las siguientes tareas:

  • Utilizar un teléfono móvil u otro dispositivo para cargar registros de alimentos, medicamentos, dosis y glucosa en la sangre para que los revise una enfermera que responda electrónicamente.

  • Mira un video sobre el recuento de carbohidratos y descarga una aplicación para ello en tu teléfono.

  • Utiliza una aplicación para estimar, en base a tu dieta y nivel de ejercicio, cuánta insulina necesita.

  • Utiliza el portal de pacientes en línea para ver los resultados de tus pruebas, programar citas, solicitar el reabastecimiento de recetas o enviar un correo electrónico al médico.

  • Ordena en línea los suministros y medicamentos para las pruebas.

  • Hazte un examen de detección de retina ambulatorio en el consultorio del médico en lugar de programar una cita con un especialista.

  • Recibe recordatorios por correo electrónico, texto o teléfono cuando necesites una vacuna antigripal, un examen de los pies u otros cuidados preventivos.

Los objetivos de la telesalud, también llamada e-salud o m-salud (salud móvil), incluyen:

  • Hacer que la atención médica sea accesible para las personas que viven en comunidades rurales o aisladas.

  • Facilitar los servicios de forma más rápida o eficaz para las personas con movilidad, tiempo u opciones de transporte limitadas.

  • Proporcionar acceso a médicos especialistas.

  • Mejorar la comunicación y la coordinación del cuidado médico entre los miembros de un equipo de atención médica y el paciente.

  • Proporcionar apoyo para la autogestión de la atención médica.

Los siguientes ejemplos de servicios de telesalud pueden beneficiar el cuidado de tu salud.

Portal para pacientes

Es posible que tu clínica de atención primaria tenga un portal para pacientes en línea. Estos portales ofrecen una alternativa al correo electrónico, que generalmente es un medio inseguro para comunicar información médica confidencial. El portal es una herramienta virtual más segura donde se puede hacer lo siguiente:


  • Comunicarse con el médico o con un miembro del personal de enfermería.

  • Solicitar la renovación de recetas médicas.

  • Revisar los resultados de las pruebas y los resúmenes de consultas anteriores.

  • Programar citas médicas o solicitar recordatorios de citas.

Si tu médico se encuentra dentro de un gran sistema de salud, el portal también puede brindarte un punto de comunicación único para los especialistas a los que consultes.

Citas médicas virtuales


Algunas clínicas pueden ofrecer citas virtuales que te permiten ver al médico o al personal de enfermería a través de una videoconferencia en línea. Estas citas te permiten recibir la atención médica continua de tu médico habitual cuando una visita en persona no es necesaria o posible.


Otras citas virtuales incluyen "visitas" basadas en la web con un médico o una enfermera especilalizada. Generalmente, estos servicios son para enfermedades menores, similares a los servicios disponibles en una clínica sin cita previa. Algunas empresas grandes proporcionan acceso a consultorios médicos virtuales como parte de su oferta de atención médica.

Cuando ingresas a un servicio basado en la web, se te guía a través de una serie de preguntas. El médico o la enfermera especializada pueden recetar medicamentos, sugerir estrategias de cuidados en casa o recomendar atención médica adicional.

Del mismo modo, un centro de llamadas de enfermería cuenta con personal de enfermería que utiliza un formato de preguntas y respuestas para dar consejos sobre la atención médica en casa. Un centro de llamadas de enfermería no diagnostica una enfermedad ni receta medicamentos.

Aunque estos servicios son convenientes, tienen sus desventajas:

  • Es posible que el tratamiento no se coordine con tu médico habitual.

  • Quizás no se tenga en cuenta información esencial de tus antecedentes médicos.

  • El modelo de toma de decisiones por computadora es posible que no sea óptimo si se tienen antecedentes médicos complejos.

  • La visita virtual carece de una evaluación en persona, lo que puede dificultar un diagnóstico preciso.

  • El servicio no permite que médico y paciente compartan fácilmente la toma de decisiones sobre los tratamientos o recurran a un plan B si un tratamiento inicial no funciona.

Control a distancia


Diversas tecnologías les permiten al médico o al equipo de atención médica controlar tu salud de forma remota. Estas tecnologías comprenden las siguientes:

  • Aplicaciones web o móviles para cargar información, como los valores del nivel de glucosa en sangre, para que la vean el médico o el equipo de atención médica

  • Dispositivos que miden y transmiten de forma inalámbrica información, como la presión arterial, la glucosa en sangre o la función pulmonar

  • Dispositivos portátiles que de forma automática registran y transmiten información, como la frecuencia cardíaca, el nivel de glucosa en sangre, la marcha, el control de la postura, temblores, la actividad física o los patrones de sueño

  • Dispositivos de control en el hogar para personas mayores o personas con demencia para detectar cambios en las actividades normales, como caídas


Médicos que consultan con otros médicos


Los médicos también pueden aprovechar la tecnología para brindarles una mejor atención a sus pacientes. Un ejemplo son las consultas virtuales que permiten que los médicos de atención primaria obtengan el aporte de especialistas cuando tienen preguntas acerca de un diagnóstico o un tratamiento en particular.


El médico de atención primaria envía el informe y los resultados del examen, los antecedentes, las radiografías u otras imágenes al especialista para que los revise. El especialista puede responder por un medio electrónico, llevar a cabo una cita médica virtual contigo en el consultorio del médico o solicitar una reunión presencial.

Estas consultas virtuales sirven para prevenir la derivación presencial innecesaria, reducir el tiempo de espera que supone conseguir la sugerencia del especialista y evitar el viaje innecesario.

Registros personales de salud


Un sistema electrónico de registro personal de salud, a menudo llamado expediente médico personal electrónico, es una colección de información sobre tu salud que tú controlas y mantienes. Puedes acceder a una aplicación de expediente médico personal electrónico en cualquier momento a través de un dispositivo habilitado para la web, como una computadora de escritorio, una computadora portátil, una tableta o un teléfono inteligente.


En una emergencia, un expediente médico personal puede proporcionar rápidamente al personal de emergencia información vital, como diagnósticos actuales, medicamentos, alergias a medicamentos y la información de contacto de tu médico.

Aplicaciones de salud personal


Se han creado una gran diversidad de aplicaciones para ayudar a los consumidores a organizar mejor su información médica en un lugar seguro. Estas herramientas digitales pueden ayudarte para lo siguiente:

  • Almacenar información personal de salud.

  • Revisar los signos vitales.

  • Calcular y hacer un seguimiento de la ingesta calórica.

  • Programar recordatorios para tomar los medicamentos.

  • Registrar la actividad física, como el recuento de pasos diarios.


El potencial de la telesalud


La tecnología tiene el potencial de mejorar la calidad de la atención médica y de hacerla accesible a más personas. La telesalud puede ofrecer oportunidades para que la atención médica sea más eficaz, esté mejor coordinada y se encuentre más cerca del hogar.

La investigación sobre la telesalud es aún relativamente nueva, pero está creciendo. Por ejemplo, los estudios han demostrado que tanto el apoyo telefónico como la telemonitorización de los signos vitales de las personas con insuficiencia cardíaca reducen el riesgo de muerte y de hospitalización por insuficiencia cardíaca y mejoran la calidad de vida.


Las limitaciones de la telesalud


Si bien la telesalud tiene potencial para ofrecer una atención mejor coordinada, también podría fragmentar la atención médica. Esta fragmentación puede generar brechas en la atención, uso excesivo de la atención médica, uso incorrecto de medicamentos o atención innecesaria o superpuesta.


Los beneficios potenciales de los servicios de telesalud pueden estar limitados por otros factores, como la capacidad de pagar por ellos. El reembolso del seguro por servicios de telesalud aún varía entre estados y entre tipos de seguro. Además, algunas de las personas que podrían beneficiarse más con este acceso mejorado a la atención médica pueden verse limitadas por la disponibilidad de internet en la región o por el costo de los dispositivos móviles.


Escrito y publicado por: Mayo Clinic

Mayo 15 de 2020

Enlace original: https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/consumer-health/in-depth/telehealth/art-20044878

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