La telesalud no es solo tecnología, se trata de personas e innovación.

La pandemia de COVID-19 ha avanzado el uso de la telesalud en todo el país, pero la necesidad de llegar a más pacientes, mejorar la calidad y la eficiencia y hacer frente a la creciente escasez de médicos debería seguir impulsando la expansión de la telesalud incluso después de que la pandemia haya terminado.

Cientos de nuevas empresas están proporcionando servicios de telesalud, mientras que se han presentado en el Congreso decenas de proyectos de ley para eliminar barreras, ampliar la cobertura de Medicare y Medicaid, mejorar y estabilizar los reembolsos, impulsar el uso para el abuso de sustancias y otros tratamientos psiquiátricos y, en general, autorizar una utilización más amplia. A nivel estatal, hay más de 200 proyectos de ley pendientes en las legislaturas.


Los próximos años podrían ver un florecimiento aún mayor de la telesalud a medida que se convierta en una parte integral de los servicios de atención médica clínica de nuestra nación, y particularmente si se aprueba una legislación para expandir su uso. Se espera que la administración de Biden aborde la reforma de la atención médica, y la telesalud podría ser un factor destacado.


La promesa de la telesalud no está solo en la tecnología de prestación, sino en las formas innovadoras en que la información digital y la atención virtual pueden mejorar la atención al paciente y extender el alcance de enfermeras, médicos, terapeutas y otros proveedores de atención médica que atienden a los pacientes. Como ocurre con cualquier sistema de prestación de servicios de salud, la telesalud se trata principalmente de la relación entre los profesionales de la salud y los pacientes. La innovación en telesalud es la forma en que los profesionales sanitarios y las organizaciones sanitarias pueden utilizar la prestación de atención virtual para ayudar a más personas y mejorar la calidad.


Pandemia y más allá


Si la telesalud es eficaz durante una pandemia, también puede serlo después. El enfoque actual en telesalud puede ser sobre COVID-19, pero debemos pensar en él como un sistema de prestación de atención permanente e integrado.


La telesalud ayuda a resolver las complejidades de la prestación de atención al llevar especialidades y otros servicios a lugares donde las personas no tienen acceso a ellos, o donde la escasez de médicos es aguda y las demoras en las citas son largas. La telesalud no siempre se trata de que un médico atienda a un paciente, también puede reforzar la atención en equipo al reunir a múltiples partes interesadas en tiempo real: cualquier combinación de enfermeras, terapeutas, médicos generales, especialistas, coordinadores de atención, trabajadores sociales, miembros de la familia, intérpretes, y otros según necesidad.


De hecho, la telesalud puede mejorar casi todos los entornos de atención mediante la adición de atención clínica complementaria, incluso expandiendo la salud y el bienestar de la población a través de aplicaciones móviles y de escritorio y mejorando la equidad en la salud al brindar más y mejor atención a las poblaciones desatendidas. Estos y muchos otros beneficios de la telesalud pueden ser vitales para la atención de los pacientes durante la pandemia y mucho más allá.


La integración y adaptación de herramientas de monitoreo remoto con telesalud puede transformar el alta hospitalaria y la atención de personas con múltiples afecciones crónicas, situaciones que son cada vez más importantes con el rápido envejecimiento de la población de EE. UU. Otras innovaciones incluyen la integración de dispositivos de salud para el consumidor cotidiano, como monitores de glucosa y cardíacos, que pueden expandir la telesalud a muchas más personas y trasladar la atención al hogar, al tiempo que controlan los costos.


Ayuda para organizaciones sanitarias


Para muchas organizaciones de atención médica, la telesalud es un nuevo entorno de atención en el que tienen poca experiencia. Además de los médicos capacitados y experimentados en telesalud, es posible que necesiten experiencia y análisis para encontrar y optimizar oportunidades para utilizar telesalud. Es posible que necesiten herramientas de tecnología de la fuerza laboral para integrar la telesalud en sus servicios clínicos existentes, como intérpretes en pantalla y dispositivos de diagnóstico integrados para pacientes, o aplicaciones móviles para consultas y programación entre médicos.


Las organizaciones sanitarias y los profesionales de la salud también pueden utilizar la telesalud para la adquisición de talento y la búsqueda de empleo. Las aplicaciones virtuales se están volviendo vitales para los procesos de dotación de personal clínico, como la obtención de licencias, la acreditación, el reclutamiento, las entrevistas, la colocación y la incorporación.


Todos estos servicios dependen de las personas que los prestan. La mayoría de las empresas de telesalud en la actualidad son empresas de tecnología; pocos proporcionan el personal, la experiencia clínica, analítica o de gestión para satisfacer las necesidades de los pacientes y las organizaciones sanitarias. Dotar de personal a un entorno de atención virtual es muy diferente a dotar de personal a un hospital o clínica, porque los profesionales deben estar capacitados o tener experiencia para ayudar a las personas a través de la telesalud.


Algo de incertidumbre, más optimismo


La utilización de telesalud se disparó durante la pandemia a medida que disminuyeron las restricciones de licencia y se permitió a los proveedores de atención médica un reembolso mejorado para muchos nuevos servicios de telesalud. Sin embargo, varias aseguradoras privadas importantes están retirando parte de su cobertura de telesalud para problemas de salud no relacionados con COVID.


A pesar de cierta incertidumbre reciente sobre los reembolsos, se espera que la telesalud continúe expandiéndose, especialmente si hay preguntas de política con respecto al reembolso, las estadísticas


La concesión de licencias y otras barreras pueden abordarse mediante la legislación y las decisiones reglamentarias de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.


La telesalud puede ser una innovación revolucionaria en el cuidado de la salud que amplía el acceso a la atención para más personas que la necesitan y, al mismo tiempo, brinda atención especializada a personas que de otra manera no podrían obtenerla. Debido a su flexibilidad, la telesalud puede integrarse en casi cualquier entorno de atención existente o combinarse con otros servicios para crear nuevas innovaciones en la atención al paciente. Pero como ocurre con todos los servicios de atención médica, la telesalud es tan buena como las habilidades, el cuidado y la visión de las personas que lo utilizan. Las personas son la clave del éxito en cualquier sistema de atención médica.


Escrito y publicado por: Maureen Huber | MedPage Today

24 de Enero de 2021

Enlace original: https://www.medpagetoday.com/practicemanagement/telehealth/90849

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