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Las células B necesitan la ayuda de otras células de memoria para defenderse de los virus crónicos

Los virus como el VIH o el patógeno que causa la hepatitis C pueden sobrecargar el sistema inmunológico.

Hasta ahora, un enfoque para desarrollar vacunas para estas infecciones crónicas se ha dirigido exclusivamente a lo que se conoce como células B de memoria, un tipo específico de células inmunitarias. Investigadores de la Universidad de Basilea ahora informan que estas células necesitan la ayuda de otras células de memoria para defender eficazmente el cuerpo contra virus crónicos. Este es un hallazgo importante en el diseño de vacunas.


Un arsenal de células inmunitarias defiende el cuerpo contra los patógenos. Durante una infección viral, las células B producen anticuerpos que coinciden con el virus y lo desactivan. Algunas de estas células B mueren después de una infección o vacunación. Sin embargo, algunas células B permanecen en el cuerpo como células de memoria para producir los anticuerpos correctos más rápidamente si ocurre una nueva infección con el mismo patógeno. Las vacunas tienen como objetivo, entre otras cosas, desencadenar el desarrollo de estas células B de memoria.


Sin embargo, virus como el VIH o el virus de la hepatitis C dominan las defensas de las células B de memoria, un obstáculo en el desarrollo de vacunas eficientes. Para superar esta barrera, el equipo de investigación dirigido por el Dr. Daniel Pinschewer del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea está investigando la interacción entre las células inmunitarias en las infecciones virales crónicas.


"Un problema es que, debido a la presencia constante del patógeno y la inflamación asociada, las células B de memoria entran en una especie de pánico", explica Pinschewer. Abandonan su rutina de proliferación y maduración y cambian al modo de producción de anticuerpos, poco después de lo cual perecen. Ahora puede haber un remedio para este problema, como informa el equipo en la revista especializada PNAS.


Las células T auxiliares de memoria previenen la reacción de pánico


Para sus experimentos, los investigadores estudiaron la infección de ratones con un virus de ratón llamado virus de la coriomeningitis linfocítica (LCMV), que causa una infección crónica. Se dieron cuenta de que para una respuesta sostenida a estos virus, las células B de memoria necesitan la ayuda de otras células inmunitarias: a saber, las células auxiliares T de memoria, cuya formación también puede desencadenarse mediante estrategias de vacunación adecuadas.


Si los investigadores indujeron la producción de las células auxiliares T de memoria apropiadas en los ratones antes de su infección con LCMV, esas células T bloquearon la reacción de pánico de las células B de memoria después de la infección. "En lugar de agotar todo el stock de células B en una batalla fallida contra el virus, gracias a las células auxiliares T de memoria queda una reserva de células B, que continúan proliferando y madurando y manteniendo la defensa contra el virus", dice el Dr. Kerstin Narr, autora principal del estudio.


Según el equipo, hasta ahora no se ha tenido suficientemente en cuenta el papel de las células T de memoria en la vacunación contra virus crónicos. "El reconocimiento de que se pueden usar estas células para promover una respuesta inmunitaria más sostenida a través de las células B de memoria tiene relevancia directa para las estrategias para desarrollar nuevas vacunas contra el VIH y la hepatitis C", dice Pinschewer.


Escrito y publicado por: Universidad de Basel | PhysOrg

Diciembre 13, 2021

Enlace original: https://phys.org/news/2021-12-cells-memory-defend-chronic-viruses.html

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