Lo que dicen los datos sobre las infecciones COVID asintomáticas

Las personas que no presentan síntomas pueden transmitir el virus, pero estimar su contribución a los brotes es un desafío.

¿Cuántas personas no experimentan ningún síntoma después de infectarse con el SARS-CoV-2? ¿Y cuál es su papel en la propagación de COVID-19? Éstas han sido preguntas claves desde el comienzo de la pandemia.


Ahora, la evidencia sugiere que aproximadamente una de cada cinco personas infectadas no experimentará síntomas y transmitirá el virus a un número significativamente menor de personas que a alguien con síntomas. Pero los investigadores están divididos sobre si las infecciones asintomáticas actúan como un "impulsor silencioso" de la pandemia.


Aunque existe una comprensión cada vez mayor de las infecciones asintomáticas, los investigadores dicen que las personas deben seguir usando medidas para reducir la propagación viral, incluido el distanciamiento social y el uso de máscaras, independientemente de si tienen síntomas.


El problema de establecer una cifra confiable sobre la tasa de COVID-19 asintomático es distinguir entre personas asintomáticas y presintomáticas, dice Krutika Kuppalli, investigadora de enfermedades infecciosas en la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston. "Asintomático es alguien que nunca desarrolló síntomas durante el curso de su enfermedad, y presintomático es alguien que tiene síntomas leves antes de que desarrollen síntomas", dice Kuppalli. Tampoco existe una definición estandarizada aceptada de eso, dice.


La investigación al inicio de la pandemia sugirió que la tasa de infecciones asintomáticas podría llegar al 81%. Pero un metaanálisis publicado el mes pasado, que incluyó 13 estudios en los que participaron 21.708 personas, calculó que la tasa de presentación asintomática era del 17%. El análisis definió a las personas asintomáticas como aquellas que no mostraron ninguno de los síntomas clave del COVID-19 durante todo el período de seguimiento, y los autores incluyeron solo estudios que siguieron a los participantes durante al menos siete días. La evidencia sugiere que la mayoría de las personas desarrollan síntomas en 7 a 13 días, dice el autor principal Oyungerel Byambasuren, investigador biomédico del Instituto de Atención Médica Basada en Evidencia de la Universidad Bond en Gold Coast, Australia.


Reservorio silencioso


La revisión de Byambasuren también encontró que las personas asintomáticas tenían un 42% menos de probabilidades de transmitir el virus que las personas sintomáticas.


Una razón por la que los científicos quieren saber con qué frecuencia las personas sin síntomas transmiten el virus es porque estas infecciones pasan desapercibidas en gran medida. Las pruebas en la mayoría de los países están dirigidas a personas con síntomas.


Como parte de un gran estudio de población en Ginebra, Suiza, los investigadores modelaron la propagación viral entre personas que viven juntas. En un manuscrito publicado en medRxiv este mes, informan que el riesgo de que una persona asintomática transmita el virus a otras personas en su hogar es aproximadamente una cuarta parte del riesgo de transmisión de una persona sintomática.


Aunque existe un menor riesgo de transmisión de personas asintomáticas, aún podrían presentar un riesgo significativo para la salud pública porque es más probable que estén en la comunidad que aisladas en el hogar, dice Andrew Azman, epidemiólogo de enfermedades infecciosas en Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health en Baltimore, Maryland, con sede en Suiza y coautor del estudio. “La carga real para la salud pública de este grupo masivo de 'asintomáticos' que interactúan en la comunidad probablemente sugiere que una parte considerable de los eventos de transmisión provienen de transmisiones asintomáticas”, dice.


Pero otros investigadores no están de acuerdo sobre hasta qué punto las infecciones asintomáticas están contribuyendo a la transmisión comunitaria. Si los estudios son correctos al encontrar que las personas asintomáticas tienen un bajo riesgo de transmisión, “estas personas no son los impulsores secretos de esta pandemia”, dice Byambasuren. Ellos "no están tosiendo ni estornudando tanto, probablemente no están contaminando tantas superficies como otras personas".


Muge Cevik, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de St Andrews, Reino Unido, señala que debido a que la mayoría de las personas son sintomáticas, concentrarse en identificarlas probablemente eliminará la mayoría de los eventos de transmisión.


Dinámica viral


Para comprender lo que está sucediendo en las personas sin síntomas, Cevik y sus colegas realizaron una revisión sistemática y un metanálisis3 de 79 estudios sobre la dinámica viral y la transmisibilidad del SARS-CoV-2, que se publica en el servidor de preimpresión de ciencias sociales SSRN. Algunos estudios mostraron que aquellos sin síntomas tenían cargas virales iniciales similares (la cantidad de partículas virales presentes en un frotis de garganta) en comparación con las personas con síntomas. Pero las personas asintomáticas parecen eliminar el virus más rápido y son infecciosas por un período más corto.


El sistema inmunológico de las personas asintomáticas podría neutralizar el virus más rápidamente, dice Cevik. Pero eso no significa que estas personas tengan una respuesta inmune más fuerte o más duradera, y hay evidencia de que las personas con COVID-19 grave tienen una respuesta de anticuerpos neutralizantes más sustancial y duradera, dice.


Aunque ahora existe una mejor comprensión de las infecciones asintomáticas y la transmisión de COVID-19, Cevik dice que las personas asintomáticas deben continuar usando medidas que reducen la propagación viral, como el distanciamiento social, la higiene de manos y el uso de máscara.


Escrito y publicado por: Bianca Nogrady | Nature

18 de Noviembre de 2020

Enlace original: https://www.nature.com/articles/d41586-020-03141-3

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