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Lo que hay que saber sobre la hepatitis C en los recién nacidos

La hepatitis C en los recién nacidos puede ocurrir si la persona que los dio a luz contrajo la infección por el virus de la hepatitis C (VHC).

Esto sucede cuando un feto contrae la infección mientras está en el útero.Sin embargo, la fuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirma que el riesgo de esto es muy bajo, alrededor del 4 al 7%. El CDC también recomienda que los recién nacidos de personas con VHC se sometan a pruebas de detección del virus cuando tienen entre 1 y 2 meses de edad. Además, recomiendan la prueba de anticuerpos contra el VHC después de que los bebés tengan 18 meses.


Muchos bebés con VHC no presentan síntomas, pero pueden crecer más lentamente y no aumentar de peso. El VHC desaparece sin tratamiento en aproximadamente el 25-50% de los lactantes cuando alcanzan los 4 años de edad. Para los niños de 3 años que todavía tienen el VHC, existen tratamientos antivirales eficaces disponibles.


Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la hepatitis C en los recién nacidos.


¿Pueden los bebés recién nacidos contraer hepatitis C?


Los bebés recién nacidos tienen riesgo de contraer hepatitis C mientras están en el útero si la persona que los lleva ha contraído la infección. La probabilidad es del 4 al 7% de fuente confiable por embarazo, pero el riesgo es mayor si la persona embarazada tiene una carga viral alta, que es la cantidad de virus en la sangre. También existe una mayor probabilidad si desarrollan una coinfección por el VIH.


Tener un parto por cesárea no aumenta el riesgo. También es seguro para la persona con VHC amamantar a su bebé porque no hay evidencia que demuestre que la transmisión pueda ocurrir de esta manera. Sin embargo, si la persona que amamanta tiene los pezones agrietados y sangrando, debe dejar de amamantar temporalmente. Dado que el VHC se transmite a través de la sangre portadora de la infección por VHC, es mejor retrasar la lactancia hasta que los pezones hayan sanado.


Si un padre o cuidador hombre tiene el VHC, no puede transmitir el virus a un bebé en el útero. Para que esto ocurriera, sería necesario que primero transmitieran el VHC a la embarazada, y luego la embarazada tendría que transmitir el VHC al bebé. La probabilidad de tal escenario es cercana a cero.


¿El VHC causa síntomas en los recién nacidos?


Los médicos consideran que el VHC es una afección crónica en los niños que todavía tienen una infección por el VHC a los 2 años de edad. La mayoría de los bebés con una infección crónica por hepatitis C no presentan síntomas, pero las pruebas de laboratorio muestran que pueden mostrar los niveles de enzimas hepáticas que caracterizan esta afección.


Además, los bebés con VHC pueden:

  • luchar para ganar peso

  • crecer más lentamente

  • tener un hígado o bazo agrandados

La mayoría de los niños que contraen el VHC cuando eran fetos tienen una enfermedad hepática leve. Hasta el 80% tiene poca o ninguna cicatriz para cuando tienen 18 años. Sin embargo, entre el 20 y el 25% desarrollan una forma más agresiva de la enfermedad y pueden tener cicatrices graves cuando tienen 8 años de edad.


¿Los recién nacidos requieren tratamiento para el VHC?


No hay tratamientos recomendados disponibles para niños menores de 3 años. La infección desaparece sin ninguna intervención médica en aproximadamente el 25-50% de los lactantes con hepatitis C.


Si bien los médicos no recomiendan el tratamiento para los bebés, recomiendan la detección del VHC para todos los bebés nacidos de una madre con la infección. Debe consistir en una prueba de ARN para el VHC después de 1 a 2 meses de edad, que mide la cantidad de material genético del VHC en la sangre. Debe comenzar a los 1 o 2 meses de edad o después. También debe incluir una prueba basada en anticuerpos, que determina si el cuerpo ha producido proteínas que combaten el VHC. No debe comenzar hasta que los bebés tengan 18 meses porque, hasta ese momento, tienen anticuerpos en la sangre de su madre materna.


Diagnóstico y tratamiento de la hepatitis C en niños


En los niños mayores de 2 años, el diagnóstico implica un procedimiento de dos pasos: el primer paso es la detección con una prueba de anticuerpos para el VHC. Luego, si esto es positivo, los médicos usan una prueba de ARN para el VHC para confirmar el diagnóstico.


La American Liver Foundation recomienda que los niños con VHC se vacunen contra la hepatitis A y B, así como la vacuna anual contra la gripe. También aconsejan los siguientes seguimientos:

  • monitorear la nutrición y el crecimiento

  • medir la carga viral y determinar la cepa particular del VHC presente

  • detección de cáncer de hígado para personas con enfermedad hepática significativa

Otra medida de seguimiento incluye la prueba de las enzimas hepáticas alanina transaminasa (ALT) y aspartato transaminasa (AST). En ocasiones, estos niveles pueden aumentar en la mayoría de los niños con VHC. Aquellos con ALT y AST altos tienen una enfermedad hepática agresiva, pero otros pueden tener una forma agresiva de la enfermedad sin elevaciones importantes de las enzimas.


Una vez que un niño llega a los 3 años, los médicos recomiendan un tratamiento antiviral, según un estudio de 2020. Las nuevas clases de terapias antivirales de acción directa son altamente efectivas en los niños, quienes generalmente las toleran bien. Estos medicamentos actúan dirigiéndose a varios productos proteicos que produce el VHC.


Complicaciones


Hay informes de complicaciones por el VHC crónico en niños, pero no son comunes. Incluyen:


  • hipertensión portal, un aumento de la presión arterial en la vena que transporta sangre desde los órganos digestivos hasta el hígado

  • ascitis, hinchazón por la presencia de líquido en una cavidad en el abdomen

  • carcinoma hepatocelular, el término para el tipo de cáncer de hígado de fuente confiable más común

  • sangrado por varices, sangre procedente de venas agrandadas en el esófago


Preguntas para hacerle a un médico


Cuando un recién nacido o un niño recibe un diagnóstico de VHC, es posible que un padre o cuidador desee preguntarle a un médico lo siguiente:


  • ¿Cuáles son los síntomas a tener en cuenta que podrían indicar una progresión de la afección?

  • ¿Cuánto tiempo necesita el niño para tomar el medicamento?

  • ¿Tiene el medicamento efectos secundarios?

  • ¿Debería el niño tener restricciones de actividad?

  • ¿Con qué frecuencia debe hacerse un chequeo al niño?

Resumen


En casos raros, un recién nacido puede tener hepatitis C si la persona que dio a luz al niño tiene el virus y se lo transmite al niño en el útero. Si la persona embarazada tiene una carga viral alta o VIH, la probabilidad es mayor.


Debido a que los bebés con VHC pueden crecer más lentamente y tener problemas para aumentar de peso lo suficiente, los médicos deben controlar su crecimiento y nutrición.


Los profesionales sanitarios no recomiendan iniciar el tratamiento en niños menores de 3 años. Sin embargo, después de alcanzar esta edad, los médicos recomiendan comenzar con ciertos medicamentos antivirales, que son efectivos y seguros.


La mayoría de los niños que adquieren el VHC mientras están en el útero tienen una enfermedad hepática leve. Ha habido informes de complicaciones graves por el VHC en niños, como cáncer de hígado, pero no son comunes.


Escrito y publicado por: Carissa Stephens | Medical News Today

20 de agosto de 2021

Enlace original: https://www.medicalnewstoday.com/articles/hepatitis-c-in-newborns

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