Los mandatos de mascarilla funcionan para retrasar la propagación del coronavirus, según un estudio.

Se ha convertido en el grito de batalla de los funcionarios de salud pública de todo el mundo: "Use una mascarilla para frenar la propagación". El viernes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. publicaron nueva evidencia que respalda este consejo.

Los investigadores analizaron las tasas de infección por coronavirus en Kansas siguiendo un mandato de mascarilla en todo el estado. Descubrieron que los condados que optaron por hacer cumplir el mandato vieron disminuir sus casos. Los condados que optaron por no participar vieron que sus casos continuaron aumentando. "Esto se suma al creciente cuerpo de evidencia que dice que el enmascaramiento grande y generalizado ayuda a retrasar la propagación del COVID", dice el Dr. Aaron Carroll, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana.


Carroll advierte que este no fue un estudio controlado y aleatorio y que podría haber habido otros factores en juego (como un mayor distanciamiento físico en situaciones sociales y menos reuniones grandes) en los condados que estaban aplicando mascarillas.


Aún así, como señala el estudio, los hallazgos fueron consistentes con la disminución en los casos de coronavirus observados en 15 estados y el Distrito de Columbia donde se exigían mascarillas, en comparación con los estados que no requerían cubrirse el rostro.


El requisito de la mascarillas de Kansas entró en vigor el 3 de julio, cuando aumentaban los casos de coronavirus en todo el estado. Pero 81 condados optaron por salirse del mandato, según lo permitido por la ley estatal. Los otros 24 condados, que representan la mayoría de la población del estado, optaron por exigir que se usen mascarillas en lugares públicos.


El CDC y el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas analizaron las tendencias en los casos a nivel de condado antes de que el mandato entrara en vigencia y dos meses después. Aunque las tasas fueron considerablemente más altas en los 24 condados que requerían mascarillas, durante el período de estudio de dos meses controlaron el crecimiento de casos e incluso lo redujeron. Los condados que no requerían mascarillas continuaron viendo aumentar sus casos.


En promedio, los condados que requirieron mascarillas vieron una reducción del 6% en los casos (calculado como un promedio móvil de siete días de nuevos casos diarios per cápita). En contraste, los condados que optaron por no participar vieron un aumento del 100%. Junto con otras estrategias de mitigación que incluyen el distanciamiento físico y el lavado de manos, "la disminución de casos entre los condados obligados y el aumento continuo de casos en los condados no obligados se suma a la evidencia que respalda la importancia de usar mascarillas", dice el CDC.


El coronavirus es un virus respiratorio. Se transmite de persona a persona, principalmente a través de las gotitas respiratorias expulsadas cuando estamos muy cerca de otras personas. Estas gotitas pueden colgar en el aire, especialmente en interiores, en espacios mal ventilados. Por lo tanto, bloquear la dispersión de tales gotas con una mascarillas es una buena estrategia para reducir la transmisión. El CDC actualizó recientemente su guía para aclarar que las mascarillas protegen a la persona que usa la mascarillas así como a otras personas.


"Usas mascarillas porque la evidencia sugiere que no solo te protege de contraer la infección, sino que también protege a los que te rodean", dice Jeffrey Shaman, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia.


Dice que ha sido "increíblemente frustrante" ver que el uso de mascarillas se ha convertido en un tema partidista en lugar de ser visto por todos como una estrategia sensata de salud pública. "Lo haces para proteger a tus seres queridos, para proteger a tus vecinos. Lo haces por el bien del país".


Shaman reconoce que "todos estamos agotados por este virus. Pero la realidad es que al virus no le importa. Todo lo que busca es la oportunidad de pasar de una persona a otra", dice. Y una mascarillas es una forma barata e inofensiva de ralentizarlo.


Escrito y publicado por: Jane Greenhalgh | NPR

23 de Noviembre de 2020 a las 7:01 AM ET

Enlace original: https://www.npr.org/sections/health-shots/2020/11/23/937173060/mask-mandates-work-to-slow-spread-of-coronavirus-kansas-study-finds

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