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Los medicamentos contra la hepatitis C siguen siendo eficaces contra las nuevas cepas africanas

71 millones de personas se han infectado con el virus de la hepatitis C en todo el mundo.

La infección puede provocar una enfermedad grave del hígado y mata a 400.000 personas al año.


Durante décadas, el único tratamiento disponible fueron las inyecciones de interferón, que solo tuvieron éxito en el 40% al 65% de los casos tratados.


Se ha desarrollado una nueva serie de medicamentos llamados antivirales de acción directa, que dan una tasa mucho más alta de curación de infecciones, superior al 90%.

Un nuevo estudio ha encontrado que los antivirales de acción directa fueron muy efectivos contra casi todas las nuevas cepas de hepatitis C encontradas en África. En todo el mundo, 71 millones de personas se han infectado con el virus de la hepatitis C.


La ruta principal de infección es a través del contacto directo con la sangre de otra persona. Esto significa que el virus se puede transmitir de varias formas, incluido el uso de drogas intravenosas, tatuajes, sangre o productos sanguíneos contaminados y procedimientos quirúrgicos.


La infección por este virus puede provocar una enfermedad grave del hígado. Anualmente, hay alrededor de 400.000 muertes como resultado de los efectos de la infección. Si el cuerpo no elimina el virus de forma natural a las pocas semanas de la infección inicial, puede permanecer en el hígado durante décadas. Esto puede conducir gradualmente a cirrosis o cáncer de hígado. Además, los portadores del virus a menudo son estigmatizados, lo que puede impedir que las personas se presenten para someterse a pruebas o tratamiento.


No hay ninguna vacuna disponible para prevenir la infección. Durante más de 20 años, el único tratamiento disponible para la infección se basó en inyecciones semanales de interferón combinado con un medicamento oral llamado ribavirina. Pero este tratamiento solo logró curar entre el 40% y el 65% de los infectados. Y con frecuencia provocaba efectos secundarios adversos (como fatiga, náuseas y depresión) que podían continuar después de interrumpir el tratamiento.


En los últimos años, se ha desarrollado una nueva serie de medicamentos llamados antivirales de acción directa, que dan una tasa mucho más alta de curar la infección (más del 90%). Estos medicamentos solo deben tomarse por vía oral y tienen muy pocos efectos secundarios. También requieren un curso de tratamiento relativamente corto durante 12 semanas, en comparación con hasta 48 semanas para la terapia basada en interferón.


El virus de la hepatitis C ha evolucionado en diferentes poblaciones humanas durante cientos o incluso miles de años. Con el tiempo, el virus se ha vuelto extremadamente diverso genéticamente. Pero el número de cepas es limitado en los países de ingresos altos donde se utilizan los nuevos medicamentos y se sabe que son eficaces.


La pregunta que buscamos responder en nuestra investigación reciente fue si los antivirales de acción directa serían efectivos en áreas donde se encuentran muchas más cepas, que son principalmente países de bajos ingresos. Nuestros hallazgos muestran que estos medicamentos serían efectivos contra la mayoría de las cepas. Esta información es invaluable para los países con escasos recursos de tratamiento. En última instancia, un uso más eficaz de esos recursos salvará más vidas.


Probando nuevos tratamientos


Nuestro estudio examinó una gran cohorte de personas nacidas en 32 países africanos pero que vivían en el Reino Unido, que estaban infectadas con cepas del virus de la hepatitis C que se encuentran en su país de nacimiento.


La mayoría de este grupo había recibido antivirales de acción directa para tratar su infección. De modo que pudimos combinar un análisis de la diversidad genética de las cepas del virus de la hepatitis C con las que estaban infectadas y si el tratamiento había tenido éxito.


En general, demostramos que los antivirales de acción directa eran muy eficaces contra casi todas las cepas del virus de la hepatitis C que se encuentran en África. Hubo dos cepas que no respondieron bien a algunas combinaciones de tratamientos. Pero volver a tratar a las personas con un conjunto diferente de antivirales de acción directa condujo a una cura exitosa en la mayoría de los casos.


Este estudio es importante porque los países de bajos ingresos enfrentan numerosos desafíos con la infección por el virus de la hepatitis C. En África, más de 10 millones de personas están infectadas con el virus. La mayoría de los países tienen una infraestructura limitada para diagnosticar infecciones, tratar a quienes están infectados y confirmar que el tratamiento ha tenido éxito. Además, el costo de los antivirales de acción directa supone una carga económica para muchos países.


Por lo tanto, es importante catalogar todas las posibles cepas diversas del virus y determinar si responden al tratamiento con antivirales de acción directa. El principal problema de la diversidad del virus de la hepatitis C es que algunas cepas pueden tener una resistencia natural al tratamiento. Dado que la confirmación del tratamiento exitoso de la infección es una carga adicional para los países de bajos ingresos, es fundamental que se utilicen las combinaciones de antivirales de acción directa más apropiadas en entornos donde puedan circular cepas potencialmente resistentes.


Mejorando el tratamiento en África


Nuestro estudio muestra que los medicamentos antivirales de acción directa más potentes funcionarían con éxito en países donde se encuentran numerosas cepas diferentes, incluidas aquellas con cepas que son resistentes a algunas de las combinaciones de antivirales de acción directa menos potentes.


Por lo tanto, nuestro estudio alimenta la información necesaria para seleccionar el mejor conjunto de medicamentos para curar la hepatitis C en entornos de bajos ingresos. Además, dado que la Organización Mundial de la Salud ha ordenado la eliminación global de la hepatitis C para 2030, nuestro estudio contribuye a ese objetivo al confirmar el papel crucial que desempeñarán los antivirales de acción directa.


Escrito y publicado por: John McLauchlan | The Conversation

28 de julio de 2021

Enlace original: https://theconversation.com/new-drugs-work-against-the-many-strains-of-hepatitis-c-found-in-african-countries-159462





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