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Los síntomas de COVID prolongado son comunes incluso después de casos leves o asintomáticos

Los científicos están trabajando para comprender la variedad de síntomas persistentes o nuevas condiciones de salud que pueden comenzar semanas después de una infección por COVID-19 (a veces denominada COVID prolongada o síndrome COVID-19 posaguda).

Un gran estudio nuevo publicado esta semana se suma a una creciente pila de investigación que indica que es sorprendentemente común que las personas experimenten nuevos problemas de salud después de una infección por COVID-19. Y los resultados sugieren que esto puede suceder incluso entre aquellos que tuvieron síntomas de leves a moderados o ningún síntoma durante su enfermedad.


FAIR Health, una organización sin fines de lucro que reúne datos sobre reclamos de seguros médicos en los EE. UU., realizó un estudio que analiza los registros de seguros de más de 1.9 millones de pacientes con COVID-19 entre febrero de 2020 y febrero de 2021. Los registros mostraron que el 23.2% de los pacientes de COVID-19 (alrededor de 454,000 personas) visitaron a un proveedor de atención médica por un nuevo problema de salud, por primera vez, un mínimo de 30 días después de su diagnóstico de COVID-19.


Los investigadores filtraron los registros para buscar 38 códigos de diagnóstico diferentes (seleccionados en base a los datos de seguros de FAIR Health y el trabajo de otros investigadores) que representan una amplia variedad de síntomas y afecciones, que incluyen anemia, ansiedad, coágulos de sangre, deterioro cognitivo (niebla mental), depresión, diabetes, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), hipertensión, migraña o dolor de cabeza, dolor, dificultad respiratoria, problemas de la piel y dificultad para tragar. Para tener en cuenta la posibilidad de que alguien estuviera buscando tratamiento para un problema médico subyacente anterior a su infección por COVID-19, los pacientes que previamente habían buscado atención para esa afección en particular fueron excluidos del estudio (junto con todos los pacientes con ciertas afecciones comórbidas, como cáncer o accidente cerebrovascular).


Como se esperaba en base a investigaciones anteriores, los síntomas y condiciones posteriores al COVID fueron mucho más comunes después de casos más graves del virus. De hecho, la mitad de las personas que fueron hospitalizadas por COVID-19 experimentaron esos problemas. Sin embargo, además de eso, un gran número de personas con casos menos graves (o imperceptibles) también buscaron atención médica por nuevos problemas de salud un mes o más después del diagnóstico.


Por ejemplo, el 27,5% de las personas que experimentaron síntomas pero no fueron hospitalizadas posteriormente presentaron un nuevo problema de salud. Y entre las personas que no tuvieron síntomas de COVID-19 durante su infección (55% de todos los pacientes en el estudio), el 19% vio a un proveedor por un nuevo problema de salud al menos 30 días después. (Curiosamente, ninguno de los pacientes cuyo único síntoma fue la pérdida del gusto o del olfato presentó un problema de salud prolongado o persistente).


El problema más común en todos los grupos de edad fue el dolor, que se presentó en el 5% de los pacientes al menos un mes después del diagnóstico. (Esto incluyó varios diagnósticos diferentes, como dolor o inflamación de los nervios y dolor muscular). A continuación, aparecieron las dificultades respiratorias, como falta de aire (que afecta al 3,5% de los pacientes); hiperlipidemia o niveles altos de triglicéridos o colesterol en la sangre (3%); malestar y fatiga (2,9%); e hipertensión (2,4%). Las siguientes condiciones más comunes fueron ansiedad, problemas intestinales, problemas de la piel; niveles altos de azúcar en sangre, colesterol o presión arterial; y resultados cardíacos anormales.


La mayoría de las afecciones tenían más probabilidades de ocurrir en personas identificadas como mujeres que como hombres en los registros de seguros, y la prevalencia de diferentes afecciones cambió entre los grupos de edad. La prevalencia de problemas de salud mental, por ejemplo, varió particularmente ampliamente: las mujeres tenían más del doble de probabilidades que los hombres de buscar ayuda para la ansiedad y la depresión, mientras que la ansiedad era la segunda condición más común en personas de 19 a 29 años.


La mayoría de las personas que contraen COVID-19 se recuperarán bien. Pero un número significativo de personas sufre mucho después de que haya pasado la fase aguda de la infección, aunque hay estimaciones variadas sobre la duración de la COVID en general. Este nuevo estudio, que no ha sido revisado por pares pero que incluye datos sobre la población más grande de pacientes con COVID-19 estudiados hasta la fecha para determinar los efectos a largo plazo en la salud, solo refuerza esa evidencia. También indica que incluso las personas con síntomas leves, moderados o sin síntomas pueden verse afectadas. "La fortaleza de este estudio es realmente su tamaño y su capacidad para analizar el rango de gravedad de la enfermedad en una diversidad de grupos de edad", dijo Helen Chu, MD, profesora asociada de medicina y enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. (que no trabajó en el periódico), le dijo al New York Times.


Aún así, los investigadores tienen muchas preguntas sin respuesta sobre los efectos a largo plazo del COVID-19. Por ejemplo, al igual que los estudios anteriores, este no pudo establecer definitivamente que COVID-19 causara directamente las condiciones de salud que las personas en el estudio desarrollaron más tarde. (Los autores del estudio FAIR Health señalan que en el caso de la hiperlipidemia y la hipertensión, por ejemplo, es posible que las personas ya tuvieran estas afecciones antes de contraer COVID-19 pero no lo supieran).


Los investigadores también tienen que comprender los mecanismos potenciales que sustentan una variedad tan amplia de problemas de salud en tantos sistemas corporales diferentes (incluidos los sistemas metabólico, cardíaco y nervioso), incluso en personas que no estaban gravemente enfermas. Y la mejor opción de tratamiento para cualquier paciente en particular tampoco está del todo clara. Pero el tratamiento generalmente depende de la afección con la que están lidiando y puede incluir el manejo de los síntomas y grupos de apoyo.


Afortunadamente, los investigadores de instituciones públicas y privadas, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH), están tomando en serio el COVID prolongado y dedicando recursos para comprenderlo mejor. Actualmente se están realizando varios estudios, según los CDC. Y con más tiempo e investigación, la esperanza es que podamos anticipar, identificar, prevenir, manejar y tratar mejor los posibles efectos a largo plazo del COVID-19 en la salud. Por ahora, como señalan los CDC, la forma más eficaz de manejar las complicaciones posteriores al COVID-19 es prevenir la infección en primer lugar mediante la vacunación y las medidas de salud pública.


Escrito y publicado por: Carolyn L. Todd | Self

17 de junio de 2021

Enlace original: https://www.self.com/story/post-covid-problems-fair-health-study

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