Los síntomas del covid-19 a tener en cuenta

Los síntomas del COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, pueden variar de leves a graves. Los más comunes incluyen fiebre, tos seca o dificultad para respirar, pero existen otras indicaciones de que podría necesitar hacerse una prueba o tener una conversación con su médico.

No todo el mundo experimenta los mismos síntomas y el orden en el que aparecen puede variar. Algunas personas no muestran ningún síntoma, lo que los expertos en salud llaman casos "asintomáticos", pero aun así podrían transmitir el virus a otras personas.


Aunque esta lista no incluye todos los síntomas posibles, incluye los que los médicos y expertos en salud han determinado que son los más comunes. Algunos de estos síntomas coincidirán entre sí. Los síntomas de una infección por coronavirus pueden surgir entre dos y 14 días después de la exposición al virus.


Fiebre, tos o dificultad para respirar


La fiebre, la tos o la dificultad para respirar son los síntomas de mayor frecuencia del covid-19. Según un estudio de síntomas en aproximadamente 11,000 pacientes adultos con covi19, al menos uno de estos síntomas se informó en el 93 por ciento de los casos.


Fiebre o escalofríos


La fiebre podría ser el primer indicio de que tiene una infección por covid-19, según un estudio reciente que analizó la aparición de los síntomas.


La fiebre en sí puede variar desde un grado bajo, tal vez solo uno o dos grados más alto de lo normal, hasta peligrosamente alto. Una fiebre superior a 103 grados Fahrenheit se considera muy alta en los adultos y es un signo de una infección grave.


Puede experimentar escalofríos en los que su cuerpo se siente frío sin razón aparente. Puede que tenga una temperatura agradable, pero todavía está temblando. Los escalofríos son más comunes con fiebre o cuando se acerca la fiebre, pero no siempre coinciden con la fiebre.


Tos


El coronavirus es una enfermedad respiratoria, por lo que la tos es un síntoma común y también puede aparecer al principio de la infección. Una tos seca y persistente puede ser una señal de alerta de que tiene covid-19.


Dificultad para respirar


Junto con la tos puede aparecer dificultad para respirar o dificultad para respirar. El Covid-19 a veces puede causar neumonía, según Panagis Galiatsatos, médico de cuidados intensivos y pulmonares de Johns Hopkins.


La neumonía ocurre cuando "los sacos de aire en los pulmones se llenan de líquido, lo que limita su capacidad para absorber oxígeno y causa dificultad para respirar, tos y otros síntomas", escribe Galiatsatos. La dificultad para respirar causada por el covid-19 puede ser leve o lo suficientemente grave como para requerir tratamiento con oxígeno suplementario o un ventilador.


Fatiga o dolores musculares


A veces, el único indicio que puede tener de una infección viral es una sensación de malestar general, o lo que los médicos llaman fatiga, un agotamiento persistente que no se resuelve durmiendo más.


En casos extremos, las personas que han sufrido covid-19 describen que apenas tienen energía para caminar hasta el baño o la cocina para tomar un vaso de agua.


Algunas personas informan dolores musculares o malestar general sin otra razón aparente. Los llamados “transportistas de larga distancia” del covid-19 también han informado fatiga y dolores, que continúan experimentando síntomas de la enfermedad durante semanas o meses después de infectarse.


Dolor de cabeza


El dolor cabeza es el síntoma neurológico más común en el covid-19. Otros síntomas neurológicos menos comunes podrían incluir debilidad muscular, hormigueo o entumecimiento en las manos y los pies, mareos, confusión, delirio, convulsiones y derrames cerebrales, según la Escuela de Medicina de Harvard.


Pérdida o distorsión del sentido del olfato o del gusto.


La pérdida del olfato o del gusto suele estar relacionada con los primeros síntomas de las infecciones de las vías respiratorias superiores, incluidas las cepas de coronavirus anteriores, porque el virus daña los bulbos olfativos que participan en el sentido del olfato. Parece ser más común para las personas que tienen covid-19, y es posible perder el sentido del olfato o el gusto sin experimentar otros síntomas.


Otro posible síntoma es un sentido del olfato o del gusto distorsionado. Richard Doty, director del Smell and Taste Center de la Universidad de Pensilvania, dijo a The Washington Post que ciertas distorsiones, incluida una que hace que todo tenga un olor fecal, pueden hacer que los alimentos y bebidas comunes sean repugnantes, porque el sabor está ligado al sentido de oler. “Incluso el agua puede volverse desagradable”, dijo.


Las distorsiones son más comunes en personas que se están recuperando del covid-19 y comienzan a recuperar el olor, según Justin Turner, director médico del Centro de Olor y Sabor del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.


Dolor de garganta, congestión o secreción nasal.

El dolor de garganta, la congestión o la secreción nasal se asocian con menos frecuencia con el covid-19, pero aún ocurren en suficientes casos que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades los agregaron a su lista.


Aproximadamente el 7 por ciento de los pacientes adultos informaron secreción nasal en el estudio de frecuencia de síntomas, mientras que un 35 por ciento informó dolor de garganta. Puede ser difícil determinar si estos síntomas son el resultado del covid-19 o algo más benigno, como las alergias.


Pero las alergias, que son una reacción exagerada del sistema inmunológico a las partículas extrañas, no desencadenarían cosas como fiebre, dolores musculares o escalofríos, según Sally Joo Bailey, alergóloga de Allergy Associates of Northern Virginia en Arlington. Esos son los signos clásicos de una infección viral, como el covid-19.


Problemas de estómago


Los estudios han encontrado que aproximadamente la mitad de los pacientes con coronavirus experimentan al menos un síntoma gastrointestinal, que puede incluir pérdida de apetito, náuseas, vómitos, diarrea y dolor o malestar abdominal.


En el estudio de la frecuencia de los síntomas, la diarrea fue el síntoma gastrointestinal más común en adultos y el dolor abdominal fue el menos común.


Diferencia entre covid-19 y la gripe


Una diferencia clave es la transmisividad: el coronavirus se propaga más fácilmente que la gripe. Los funcionarios de salud pública han alentado a todos a vacunarse contra la gripe este año para ayudar a prevenir una mala temporada de gripe superpuesta a una pandemia, y haber recibido una vacuna contra la gripe también podría ayudar a descartarla si comienza a experimentar alguno de estos síntomas.


En última instancia, los médicos de enfermedades infecciosas dicen que la mayoría de las personas no podrán saber qué enfermedad tienen. Los signos de advertencia comunes para ambos incluyen fiebre, tos, escalofríos y dificultad para respirar.


El único síntoma que es común con el covid-19, pero no con la gripe, es la pérdida del gusto y el olfato. Pero no todas las personas con covid-19 experimentan ese síntoma, y los expertos advirtieron que alguien con alergias o un resfriado también podría tener dificultades para oler porque tiene la nariz tapada. En ausencia de pérdida del gusto o del olfato, la mayoría de los pacientes necesitarán un hisopo nasal para obtener un diagnóstico adecuado.


Escrito y publicado por: Angela Fritz | The Washington Post

2 de Diciembre de 2020

Enlace original: https://www.washingtonpost.com/health/2020/12/02/covid-symptoms/

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