Moderna descubre que la vacuna COVID-19 aún protege contra cepas emergentes

Moderna dice que las pruebas muestran que su vacuna COVID-19 ofrece protección contra nuevas variantes del coronavirus, pero que la vacuna es más efectiva contra la variante identificada por primera vez en el Reino Unido que la que se encuentra en Sudáfrica.

Como resultado, Moderna probará dosis de refuerzo de su vacuna, incluida una que se adaptará para combatir cepas que han surgido recientemente.


Las cepas recientemente identificadas han causado alarma, ya que los funcionarios de salud en el Reino Unido y Sudáfrica dicen que las cepas parecen propagarse más fácilmente que las variantes más antiguas del coronavirus. Surgieron en los últimos meses, incluso cuando las vacunas de Moderna y Pfizer-BioNTech aumentaron las esperanzas en la lucha contra la pandemia de COVID-19.


Moderna dice que a los niveles de dosis actuales, su régimen de vacuna COVID-19 "se espera que proteja contra las cepas emergentes detectadas hasta la fecha". Pero la compañía también dice que cuando su vacuna se usó contra la variante encontrada inicialmente en Sudáfrica, conocida como B.1.351, la vacuna produjo niveles de títulos de anticuerpos que combaten virus que eran alrededor de seis veces menos que cuando se usa contra otras variantes. "Estos títulos más bajos pueden sugerir un riesgo potencial de disminución más temprana de la inmunidad a las nuevas cepas B.1.351", dijo Moderna.


En cuanto a la variante encontrada en el Reino Unido, conocida como B.1.1.7, la compañía dice que no encontró "un impacto significativo en la neutralización de los títulos contra la variante B.1.1.7 en relación con las variantes anteriores".


Los hallazgos son el resultado de estudios de laboratorio en los que los científicos de Moderna probaron la capacidad de muestras de suero sanguíneo de ocho participantes de ensayos clínicos de vacunas para combatir el coronavirus. Los estudios también utilizaron muestras de suero de primates no humanos.


Moderna dice que por "mucha precaución", lanzará al menos dos esfuerzos clínicos que buscan aumentar la inmunidad a las variantes emergentes del coronavirus.


El primer paso se basa en la misma vacuna de ARN mensajero que la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó formalmente el mes pasado. Pero en una nueva ronda de pruebas, la compañía quiere ver si una dosis de refuerzo adicional de la vacuna aumentará las defensas contra las cepas emergentes más allá de lo que proporciona el régimen actual.


En la segunda parte del plan de la compañía, está desarrollando una nueva vacuna candidata de refuerzo que pondrá en un estudio de fase 1 en los EE. UU. "Para evaluar el beneficio inmunológico de aumentar con proteínas de pico específicas de la cepa".


Moderna cree que su refuerzo candidato podría agregar protecciones contra el coronavirus cuando se usa "con todos los principales candidatos a vacunas", no solo con su propia vacuna.


"Mientras buscamos derrotar al virus COVID-19, que ha creado una pandemia mundial, creemos que es imperativo ser proactivos a medida que el virus evoluciona", dijo el director ejecutivo de Moderna, Stéphane Bancel, en un comunicado sobre el plan. "Nos alientan estos nuevos datos, que refuerzan nuestra confianza en que la vacuna Moderna COVID-19 debería proteger contra estas variantes recién detectadas".


Tanto las variantes que se encuentran en el Reino Unido como en Sudáfrica tienen mutaciones que las distinguen del coronavirus original SARS-CoV-2. Pero el que se vio por primera vez en Sudáfrica ha causado especial alarma. Esa cepa tiene más mutaciones en su proteína de pico que la del Reino Unido. También "puede ser capaz de evadir el sistema inmunológico del cuerpo", aumentando el riesgo de reinfección, como informó recientemente Michaeleen Doucleff de NPR.


Varias mutaciones que se encontraron en la cepa sudafricana también están presentes en una variante que se identificó este mes en Brasil.


Escrito y publicado por: Bill Chappell | NPR

25 de Enero de 2021

Enlace original: https://www.npr.org/sections/coronavirus-live-updates/2021/01/25/960341384/moderna-finds-covid-19-vaccine-less-effective-against-variant-found-in-south-afr

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