Variantes podrían conducir a un rápido aumento en los casos de COVID-19

Las nuevas variantes del coronavirus podrían conducir a un rápido aumento de los casos de Covid-19 y pueden "acelerar peligrosamente la trayectoria de la pandemia",advirtieron los funcionarios de salud de Estados Unidos.

"Sé que estas variantes son preocupantes, especialmente porque estamos viendo señales de progreso", dijo la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Dra. Rochelle Walensky, durante una sesión informativa en la Casa Blanca el miércoles. "Estoy hablando de ellas hoy porque a mí también me preocupa." "La continua propagación de variantes que son más transmisibles podría poner en peligro el progreso que hemos logrado en el último mes si bajamos la guardia".


En un informe publicado el miércoles, investigadores de los CDC y el departamento de salud de Minnesota detallaron casos de la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, entre ocho residentes de Minnesota. Los datos de modelos anteriores han sugerido que esta variante, que puede ser más transmisible, podría convertirse en la variante predominante en los Estados Unidos en marzo.


El nuevo estudio, publicado en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC, describió a personas de 15 a 41 años cuyas muestras se recolectaron desde mediados de diciembre hasta mediados de enero; cinco informaron síntomas similares a Covid-19 y tres fueron asintomáticos.


Entre las ocho personas, tres tenían antecedentes de viajes internacionales en las dos semanas antes de enfermarse, incluidas dos que viajaron a África Occidental y una que viajó a República Dominicana, y otras tres habían viajado a California. Una persona estuvo expuesta al virus en su casa y otra en la comunidad. Ninguno tenía antecedentes de viajes al Reino Unido.


La identificación de la variante en Minnesota "destaca la importancia de las medidas de mitigación como el uso de mascarillas, distanciamiento físico, evitar multitudes y espacios interiores mal ventilados, aislamiento de personas con diagnóstico de COVID-19, cuarentena de contactos cercanos de personas con COVID-19, y adherencia a la guía de viaje de los CDC ", dice el informe.


Durante la sesión informativa de la Casa Blanca, Walensky dijo que es "más importante que nunca para nosotros hacer todo lo posible para reducir la propagación". "Menos casos significan menos oportunidades para que las variantes se propaguen y menos oportunidades para que surjan nuevas variantes", dijo.


El martes, los CDC informaron que al menos 1.299 casos de cepas de coronavirus detectadas por primera vez en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil se han informado en los Estados Unidos. La gran mayoría de estos casos, 1277, son la variante B.1.1.7 detectada originalmente en el Reino Unido. Esta variante se ha encontrado en 41 estados y Washington, DC. Aproximadamente un tercio está en Florida.


Diecinueve de esos 1.299 son la variante B.1.351 identificada por primera vez en Sudáfrica. La cepa P.1 que se vinculó por primera vez a Brasil se ha descubierto entre dos casos en Minnesota y uno en Oklahoma. Estos números no representan el número total de casos de este tipo que circulan en los Estados Unidos, sino solo aquellos encontrados al analizar muestras positivas.


El rápido aumento de casos 'no es inevitable'


En un informe separado publicado por los CDC el miércoles, investigadores en Zambia y en otros lugares describieron cómo la detección de la variante B.1.351 en Sudáfrica coincidió con un rápido aumento de casos en Zambia, y la variante podría haberse convertido en la cepa dominante allí. La variante B.1.351 también podría estar circulando en otras partes del sur de África, donde muchos países informaron aumentos rápidos en el número de casos de Covid-19 en diciembre y enero, según el informe.


"La propagación de la variante B.1.351 es un problema de salud pública debido al potencial de una mayor transmisibilidad y, por lo tanto, un aumento en los casos, hospitalizaciones y muertes", escribieron los investigadores. En un comentario relacionado también publicado el miércoles, Walensky, el Dr. Henry Walke de los CDC y el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, escribieron que la secuenciación genómica no identificó casos de la variante B.1.351 en Zambia de marzo a principios de diciembre de 2020, pero la variante se identificó en el 96% de las muestras secuenciadas de un período de una semana a mediados de diciembre. Eso se correspondió con un aumento de 16 veces en la incidencia de Covid-19 en Zambia desde principios de diciembre hasta principios de enero.


"La posibilidad de una experiencia similar en Estados Unidos es una amenaza real", escribieron Walensky y sus coautores en la revista médica JAMA. "Sin embargo, tal resultado no es inevitable; Estados Unidos y otros países tienen la capacidad de evitar que este resultado ocurra con una respuesta de salud pública fuerte e inmediata".

Señalan que el Grupo Interagencial SARS-CoV-2 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. se desarrolló para aumentar la coordinación entre las agencias, incluido el identificar y monitorear ociosamente variantes de interés. Las agencias están evaluando las pruebas, estudiando la reinfección y evaluando la terapéutica. Continúan estudiando cómo las vacunas se ven afectadas por las variantes e investigan las infecciones "revolucionarias" que se producen después de la vacunación.


Aunque los casos de Covid-19 en EE. UU. están disminuyendo, dijeron que reducir la transmisión es clave, al igual que la vacunación acelerada. También hay un impulso para aumentar la vigilancia de la secuenciación del genoma en los Estados Unidos: los departamentos de salud estatales están manejando 750 muestras por semana, y los CDC ahora están contratando laboratorios comerciales para "aumentar significativamente" la vigilancia a más de 6,000 muestras por semana.


"Un esfuerzo de salud pública concertado y bien coordinado, junto con la adopción rápida y generalizada de vacunas eficaces, es esencial para mantenerse a la vanguardia de la evolución inevitable de variantes que podrían acelerar peligrosamente la trayectoria de la pandemia", escribieron Walensky y sus coautores.


Escrito y publicado por: Jamie Gumbrecht | CNN

17 de febrero de 2021

Enlace original: https://edition.cnn.com/2021/02/17/health/coronavirus-variants-spread-cdc-reports/index.html

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