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Para los pacientes con COVID prolongado, la atención varía desde el ejercicio hasta los analgésicos

Ni siquiera una mascarilla puede cubrir la mueca y el rubor en el rostro de Katina Jones.

Es media tarde de un cálido día de junio. Está en ropa deportiva, boca abajo en una mesa de fisioterapia en la clínica del dolor Mays & Schnapp en East Memphis, apretando los puños de forma intermitente mientras el terapeuta Justin Morris amasa firmemente su espalda baja.


En cualquier momento, la presión arterial o la frecuencia cardíaca de Jones podrían dispararse a zonas de peligro. El rojo en sus mejillas calientes y sonrojadas es una indicación temprana.


“Nadie sabe nada. Es mucho ensayo y error. Pero esto ayuda ”, dijo Jones, terminando su cuarta hora consecutiva de ejercicio y fisioterapia. Dio positivo por COVID el 2 de junio de 2020, fue hospitalizada dos veces a partir de dos meses después y pasó el último año con dolor físico y tormento psicológico, incluido un pulso en reposo que puede llegar a 140.


“Estaba tratando de automedicarme en casa. Soy una enfermera. El último lugar al que quería ir era el hospital. Pero no estaba mejorando ". No ha trabajado en más de un año.


Jones, de 44 años, es uno de los muchos pacientes de COVID desde hace mucho tiempo en el condado de Shelby que luchan por recuperar la normalidad con pocas respuestas. Los pacientes con COVID prolongado o de larga duración, experimentan afecciones del virus por más tiempo de lo normal después de contraer el SARS-CoV-2.


“Es diferente para todos. Tengo dolor en las articulaciones. Alguien más puede tener dificultad para respirar o tener que estar con oxígeno ”, dijo. Ella también está crónicamente cansada, tiene taquicardia, confusión mental y una fiebre leve que nunca se rompe.


En Mays & Schnapp, está bajo el cuidado de cinco especialistas, incluidos proveedores de cardiología, neurología, medicina ocupacional y psiquiatría. Ella no puede regresar al trabajo hasta que cada uno apruebe su condición. "Cuando las personas no quieren recibir la vacuna COVID, dicen: 'Bueno, si muero, muero'. Pero ese no es el problema", dice el Dr. Moacir Schnapp, socio fundador y neurólogo.


“Mucha gente regresa, pero no es la misma”. Para ilustrarlo, dice que todos conocen a un estudiante universitario al que le diagnosticaron mononucleosis, que también es causada por un virus. “Mejoran, pero no pueden recibir tantos créditos. Terminan abandonando la escuela; desarrollan el síndrome de fatiga crónica o tienen fibromialgia ”, dijo Schnapp. "Tienen dificultades para afrontar la vida debido al virus". Lo mismo les sucede a las personas con enfermedad de Lyme, influenza, fiebre maculosa del Nilo Occidental o de las Montañas Rocosas, todos los virus.


“El dolor de las infecciones virales a menudo viene con fatiga, por lo que después de un tiempo no se puede saber qué es qué. No te sientes bien; levantarse para tomar un vaso de agua es una tarea ardua.


"Entonces, ahora estás sentado allí cansado. Te duelen las articulaciones. Te duelen los nervios. Te deprimes, estás de mal humor e irritado ”, dijo Schnapp.


“Uno de los principales tratamientos que utilizamos para esos pacientes es tratar de rehabilitarlos, tanto física como emocionalmente. La fisioterapia es importante porque necesitamos recuperar la fuerza de los músculos, recuperar la movilidad de las articulaciones ”.


En la clínica, el objetivo es interrumpir el ciclo sacando a los pacientes de la casa al menos la mitad del día, cinco días a la semana, lo que admite es intenso. “Los llevamos a un área supervisada donde pueden hacer los ejercicios, pero también les damos algunos sentimientos positivos de esperanza”, dijo. "La esperanza es algo poderoso, poderoso".


Sin él, la gente tiene que vivir una vida pequeña y asustada, dice. "Ese miedo terminará guiando a la gente por el camino equivocado".


Poco conocido todavía


A nivel nacional, los expertos tienen evidencia anecdótica del tamaño de la población de Long COVID, pero es vaga. También lo es la ciencia. “Hay muchos esfuerzos para observar estos síntomas a largo plazo y tratar de comprender la causa. Si podemos entender la causa, podríamos tener un tratamiento más específico ”, dijo la Dra. Amber Thacker, experta en enfermedades infecciosas que pasó un año en los pisos COVID en Regional One Health.


"Pero, por el momento, según lo que sabemos de otros virus, los tratamientos tienen como objetivo el control de los síntomas". Para el dolor, significa analgésicos de venta libre. Las personas afectadas por dolores de cabeza posteriores a COVID se tratan con los medicamentos estándar que se usan para las migrañas.


"No es un virus activo el que está causando estos problemas en curso", dijo Thacker. "Es una reacción a largo plazo de la respuesta inmune a la infección inicial". Ve pacientes con coágulos de sangre, ritmos cardíacos irregulares, artritis reactiva, dolores de cabeza y fatiga. "Yo diría que una porción significativa - 10% a 20% - tiene daño pulmonar a largo plazo o problemas para dejar el oxígeno", dijo Thacker.


Para más de la mitad de los pacientes, sus problemas duran varios meses. También supervisa la base de datos de pacientes con COVID que han sido atendidos durante mucho tiempo en la clínica que Regional One administra junto con el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee.


Abrió en octubre. En febrero, tenía más de 200 pacientes. "Lo que espero recopilar es qué síntomas tienen y ver qué tratamientos son útiles y cuáles no", dijo.


La desventaja es que esos registros no mostrarán qué porcentaje del población desarrolló problemas a largo plazo, algo en lo que los investigadores nacionales están investigando en los Institutos Nacionales de Salud (NIH).


En diciembre, el Congreso otorgó a la agencia $ 1,150 millones durante cuatro años para estudiar las consecuencias prolongadas para la salud de la infección por SARS-CoV-2, incluidos los factores que hacen que las personas sean más vulnerables y si la infección desencadena un cambio físico en el cuerpo que pone a las personas en mayor riesgo de condiciones tales como trastornos crónicos del corazón o del cerebro.


“Esperamos con ansias esos datos de ellos. Nos dará una mejor idea de qué porcentaje de personas tienen ciertos síntomas ”, dijo Thacker. Este mes, los líderes de NIH RECOVER organizaron una sesión de escucha para comprender mejor cuánto tiempo COVID está afectando a las comunidades y qué necesidades está creando.


Remisión


Jones fue remitida a Mays & Schnapp por un especialista en salud ocupacional ansioso por mantenerla con narcóticos durante seis meses. "Estuve tomando Percocet hasta hace un mes", dijo Jones. "Me cambiaron a un parche para el dolor que me pongo una vez a la semana".


No sabe cuál es más potente, el parche o la confianza que le ha dado el ejercicio. "Es una combinación de todos los factores", dice. Sus médicos no le prometen que nunca dejará de sentir dolor ni que vivirá sin analgésicos. Esperan darle suficientes habilidades de afrontamiento para que se haga cargo.


"Hemos recorrido un largo camino", dijo Justin Morris, su fisioterapeuta, después de la 16ª sesión de Jones con él. “El primer día, no pudo hacer más de tres o cuatro minutos de ejercicio a la vez. Ahora, va de 30 a 40 minutos seguidos mientras monitorea sus signos vitales ". Si tiene que lidiar con un COVID de larga duración, la esperanza, dijo, es que tenga el rango de movimiento, la fuerza y ​​la habilidad para controlar su propia salud. "Y la resistencia para que pueda volver a ayudar a la gente".


Escrito y publicado por: Jane Roberts | Daily Memphian

28 de junio de 2021

Enlace original: https://dailymemphian.com/section/business/article/22655/memphis-long-haul-covid-care-varies-from-exercise-to-analgesics

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