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Pivote pandémico: Estas 3 nuevas empresas de tecnología de la salud son estudios de caso

El 12 de marzo de 2020 siempre iba a ser memorable para Jason Feldman, porque ese era el día en que su startup centrada en la salud de los hombres, Vault Health, estaba preparada para un importante cambio de marca y lanzamiento nacional.

Pero ahora el día está grabado en su mente porque puso a su empresa en una trayectoria inesperada que condujo a un crecimiento más allá de sus expectativas.


Ese jueves de mediados de marzo, Feldman se paró en el mercado de valores de Nueva York y fue testigo del caos cuando el Promedio Industrial Dow Jones y el S&P 500 del país experimentaron la mayor caída porcentual en un solo día desde 1987.


El fundador y director ejecutivo estaba allí para posar para las fotos y brindar una entrevista para anunciar los próximos movimientos de Vault Health, pero descubrió que el mercado estaba reaccionando al virus COVID-19. El mortal coronavirus había sido declarado pandemia por la Organización Mundial de la Salud el día anterior, y el entonces presidente Donald Trump lo calificaría de emergencia nacional en los Estados Unidos menos de 24 horas después.


“Estaba allí viendo a estos inversores en el piso de la bolsa de valores enloquecidos porque el mercado literalmente se estaba derrumbando”, recordó Feldman en una entrevista reciente con Crunchbase News. “Así que volvimos a la oficina y pensé ‘¿Qué vamos a hacer?’ Porque literalmente acabábamos de lanzar la marca nueve meses antes y construimos toda esta tecnología y aquí estamos. Ahora tengo miedo de que los trabajos de la gente estén en riesgo y no sé cómo vamos a vivir”.


Vault no solo sobrevivió, sino que creció significativamente durante el siguiente año y medio.


La pandemia puso en marcha una nueva trayectoria para muchas nuevas empresas de tecnología de la salud, en particular aquellas lo suficientemente ágiles como para responder a una crisis mundial que confundió y rompió los sistemas tradicionales de atención médica pública. Y si bien la contribución de la tecnología durante la pandemia fue una mezcla de cosas buenas y malas, aquellos que descubrieron cómo satisfacer rápidamente las necesidades de los residentes asustados, los gobiernos y las empresas han sido recompensados.


Los inversores en el espacio se apresuraron a poner dinero en nuevas empresas de salud digital el año pasado. En total, la industria recaudó $ 16,6 mil millones en inversiones a nivel mundial mientras la pandemia avanzaba, frente a los $ 12,5 mil millones del año anterior, según datos de Crunchbase. En lo que va de 2021, la industria ha recaudado casi 20.000 millones de dólares en financiación, según muestran los datos.


De los que hicieron un pivote pandémico con éxito, muchos tuvieron la suerte de tener asociaciones existentes con laboratorios de diagnóstico clave, sistemas automatizados que se integraron fácilmente en los sistemas de atención médica o tenían un modelo digital primero establecido para pacientes que esperaban evitar salir de casa.


Pero las entrevistas con tres de esas nuevas empresas, Vault Health, la empresa de pruebas genéticas Color y Nurx, que se abrió camino desde el principio como el punto de partida para la atención de la salud reproductiva en el hogar, revelan que aquellos que hacen el cambio de su enfoque original a COVID -19 también hizo algo de su propia suerte a través de inversiones clave y cambios que esperan que mejoren la atención médica estadounidense para siempre.


Ahora esas nuevas empresas, y otras como ellas, están a punto de estar más ocupadas que nunca a medida que las empresas y las agencias gubernamentales se preparan para cumplir con el mandato de vacunas o pruebas de la administración Biden para las empresas con más de 100 empleados que regresan a la oficina.


Así es como lo hicieron:


Vault: un giro rápido hacia las pruebas de COVID

Feldman admite que se preguntó brevemente si debería pausar el lanzamiento nacional con la esperanza de que la pandemia pasara en semanas o meses. En cambio, dio un giro radical hacia las pruebas del nuevo coronavirus cuando se dio cuenta de que uno de los socios de la compañía, la Universidad de Rutgers, estaba trabajando en una prueba de saliva para detectar el COVID-19. Felman propuso asociarse para llevar las pruebas a las personas.


“Dijeron: 'Eso no es posible, no se pueden hacer pruebas en el hogar porque la FDA detuvo todas las pruebas en el hogar'”, dijo. “Les mostramos cómo podíamos crear una visita en la que un practicante [en línea] observara a alguien escupir en un tubo en su casa y luego conseguimos que UPS dijera que nos ayudarían a entregar muy rápido, así que hicimos todo ese."


A mediados de abril de 2020, Rutgers había producido una prueba de saliva aprobada por la FDA para detectar el COVID-19 y Vault estaba trabajando para que la gente pudiera llegar a ella. La compañía comenzó a asociarse con agencias gubernamentales en busca de instrucciones para recolectar las muestras, pasarlas por un laboratorio y administrar los resultados. Ya está respondiendo solicitudes para sus programas de gestión de coronavirus en el lugar de trabajo para rastrear quién ha sido vacunado y administrar pruebas virtuales por correo.


Vault Health también se centró en diversificar sus propios proveedores, un movimiento que sería cada vez más importante a medida que la pandemia continúa ralentizando los envíos y la cadena de suministro en general.


Cuando Vault Health se presentó en el mercado de valores para implementar sus servicios a nivel nacional, tenía alrededor de 43 empleados con sede en Nueva York y alrededor de $ 10 millones en el banco de una ronda de recaudación de fondos de la Serie A.


Hoy, ha crecido a más de 500 trabajadores que viven en todo el país y tiene otras 100 vacantes, que se espera que se llenen el próximo año.


Color: Uniéndose a una respuesta pandémica

Co lor era una empresa que, sin darse cuenta, estaba preparada para una pandemia.


Su misión, aunque inicialmente se centró en la genética, se trataba de conocer a las personas donde iban a recibir servicios médicos, incluso virtualmente donde fuera posible. Dirigía un laboratorio altamente automatizado de grado clínico y tenía la tecnología para configurar servicios clínicos y hacer llegar a las personas los resultados de sus pruebas rápidamente.


Cuando los funcionarios de salud del Área de la Bahía anunciaron la primera orden de refugio en el país el 16 de marzo, Caroline Savello, directora comercial de Color, se mostró optimista de que la crisis duraría de seis semanas a un par de meses como máximo.


Aún así, en los días previos al cierre de la región, ella y algunos de sus colegas se sentaron en una llamada para discutir cómo Color podría ayudar con la respuesta a la pandemia.


“Esto fue en algunos de estos primeros días de pruebas cuando las personas literalmente no obtenían los resultados de sus pruebas durante semanas porque tenía que llamar a una enfermera … y no había forma de que eso se ampliara”, dijo. “Todo dependía completamente de estos entornos de atención médica ya muy sobrecargados. … Así que decíamos: ‘¿Hay alguna manera de descargar esto completamente del sistema de atención de la salud tradicional y hacer que sea accesible?’”


La ciudad de San Francisco fue uno de los primeros clientes de Color y utilizó los sistemas de la empresa para ayudar a administrar la programación, capacitar a las personas para recolectar muestras y agilizar el laboratorio y el proceso de resultados. Hoy, la compañía trabaja con más de 150 empleadores de EE. UU. para administrar el estado de la vacuna COVID y los protocolos de prueba, incluso para muchos de sus propios trabajadores de laboratorio que no tienen la opción de trabajar desde casa.


Lo que distingue a Color es su inversión en automatización y robótica que pueden ayudar a realizar los trabajos y su enfoque en la creación de sistemas y procesos que se pueden replicar y escalar fácilmente, dijo Savello. Sus servicios están destinados a ser súper escalables.


“Todo está listo para usar: tiene la señalización, tiene los kits, tiene los materiales de envío, así es exactamente como pensamos acerca de los empleadores”, dijo Savello. “Literalmente, podría crear un programa de prueba de una caja y hacer que alguien del grupo de salud y seguridad de sus empleados organice las pruebas, prepare la mesa una vez al día y la empaquete por la noche”.


Color ha crecido de alrededor de 140 empleados al comienzo de la pandemia a alrededor de 600 trabajadores en la actualidad, y tiene asociaciones con ocho socios de laboratorio en todo el país.


Nurx: Del control de la natalidad a las pruebas de COVID

Nurx, la startup de telesalud que se hizo famosa como el lugar para obtener discretamente métodos anticonceptivos, pruebas de ETS y otros cuidados de salud reproductiva desde el hogar, convirtió las pruebas de COVID en una de sus verticales en abril de este año después de que la FDA comenzara a aprobar las pruebas en el hogar y la El gobierno de EE. UU. comenzó a invertir para que la tecnología estuviera más disponible.


El primer lote de pruebas que ordenó Nurx se terminó a mediados del verano, cuando los casos de coronavirus comenzaron a aumentar. La mayor parte del suministro no fue consumido por las personas que tradicionalmente constituyen la mayor parte de los clientes de Nurx, sino por las empresas que regresan a la oficina, los sitios de producción de películas, los campamentos de verano y los que organizan grandes eventos, dijo la directora médica de Nurx, la Dra. Jennifer Peña. Noticias de Crunchbase.


“Cuando decidimos lanzar esto, esa demanda [de pruebas] había disminuido porque estábamos tratando de superar esta pandemia, la gente se estaba vacunando”, dijo Peña. “Pero ahora, por supuesto, surgió la variante Delta y otras, la resistencia a la vacunación sigue siendo un problema y… la gente quiere salir y viajar, disfrutar el verano”.


Nurx está esperando que llegue su próximo lote de pruebas de COVID a fines de octubre y se está preparando para una demanda mucho más alta y continua a medida que se da cuenta de que la pandemia aún está lejos de terminar y las pruebas regulares pueden convertirse en una forma de vida para muchos. personas.


Pero si ese es el caso, dijo Peña, tiene que ser más conveniente para los pacientes. Eso es particularmente importante para aquellos que trabajan por un salario por hora en la primera línea de las empresas estadounidenses, quienes pueden no tener los recursos o el tiempo para programar una cita con el médico o un viaje especial para recibir atención médica, no solo por el COVID, sino por muchas dolencias.


“Ya teníamos telemedicina antes de la pandemia”, dijo. “Obviamente, la pandemia ha sido trágica, pero realmente ha resaltado la importancia de la telemedicina y no hay vuelta atrás”.


Escrito y publicado por: Janie Bitters Turi | Crunchbase News

Octubre 13, 2022

Enlace original: https://news.crunchbase.com/news/pandemic-pivot-health-tech-startups-case-studies/

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