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Prevención de Hepatitis B: Protegiendo nuestra salud a través de la vacunación

Natalia C. Gómez Suárez, MD

Supervisora de Manejo de Vacunas y Asuntos Clínicos

Programa Educativo de Niños y Adolescentes

VOCES, Coalición de Inmunización y Promoción de la Salud

Esta enfermedad se puede prevenir a través de la vacunación.


La hepatitis B es una enfermedad viral que afecta al hígado y puede tener consecuencias graves para la salud. Es causada por el virus de la hepatitis B (VHB), que se transmite a través del contacto con la sangre, el semen, las secreciones vaginales u otros líquidos corporales de una persona infectada, o al intercambiar equipos y artículos personales (agujas, monitores de glucosa, cepillo de dientes y máquinas de afeitar). Además, el VHB puede transmitirse durante el parto por medio de una persona embarazada infectada con el virus.


La infección por hepatitis B puede ser aguda o crónica. La mayoría de las personas que contraen la enfermedad se recuperan por completo en un período de 6 meses, pero en algunos casos la infección, especialmente en bebés y niños pequeños, puede volverse crónica. Alrededor del 90% de los bebés con hepatitis B desarrollan una infección crónica, comparado con un 2% - 6% de los adultos. La hepatitis B crónica puede causar daño hepático a largo plazo, como cirrosis (cicatrización del hígado) o cáncer de hígado.


A nivel global, las estadísticas indican que la Hepatitis B afecta 296 millones de personas, incluyendo sobre 6 millones de niños menores a los 5 años y contribuyendo a un estimado de 820,000 muertes por año; y un 25% de las infecciones de hepatitis B crónica progresa a cáncer de hígado (CDC, 2022).


Sin embargo, esta enfermedad se puede prevenir a través de la vacunación y la adopción de medidas de control efectivas. La vacunación contra la hepatitis B es una estrategia fundamental para prevenir la infección y sus complicaciones a largo plazo. La vacuna contra la hepatitis B está disponible desde el año 1980; es segura, altamente efectiva y se administra en una serie de tres dosis.


¿Quiénes deben vacunarse contra la hepatitis B?


Los CDC, recomiendan que todos los recién nacidos reciban la vacuna dentro de las primeras 24 horas después del nacimiento, seguida de dos dosis adicionales en los primeros meses de vida; medida que ha disminuido sustancialmente la aparición de casos de hepatitis B en los EE. UU. y muchas otras partes del mundo.


También se recomienda que cualquier persona menor de 19 años y adultos que no estén vacunados reciban la vacuna. La serie de inyecciones es entre 2, 3 o 4 dosis (depende de la edad).


De igual forma, la vacunación contra VHB, se recomienda para ciertos grupos de alto riesgo, que tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad, tales como:

  • Bebés nacidos de madres infectadas

  • Personas que se inyectan drogas o comparten agujas, jeringuillas y otros tipos de equipos de drogas

  • Parejas sexuales de personas con hepatitis B

  • Hombres que tienen relaciones sexuales con hombres

  • Personas que viven con alguien que tiene hepatitis B

  • Trabajadores de la salud y de la seguridad pública expuestos a la sangre en el trabajo

  • Pacientes en hemodiálisis


Además de la vacunación, es importante adoptar medidas de control y prevención para reducir la propagación del virus de la hepatitis B. Estas medidas incluyen:


  • Practicar sexo seguro mediante el uso de condones.

  • Evitar compartir agujas y jeringuillas.

  • Asegurarse de ir a tiendas de tatuajes y perforaciones corporales que mantienen medidas de salud y seguridad adecuadas.

  • Evitar compartir artículos personales tales como: rasuradoras, cepillos de dientes o cualquier cosa que pueda tener rastros de sangre.


En caso de diagnóstico de hepatitis B, es importante buscar atención médica. El médico puede recomendar medicamentos antivirales y otras medidas de apoyo para tratar la enfermedad y prevenir complicaciones.


¡El tiempo de vacunarse es ahora! No espere más para proteger su salud y la de su familia. ¡Visite su Centro de Salud o consulte con su médico para comprobar si sus vacunas están al día! Para más información acerca de los centros de vacunación o temas de salud puede acceder a o www.vocespr.org o www.vacunatepr.com


Fuentes:



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1 Comment


Soniya Singhania
Soniya Singhania
hace 17 horas

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