¿Puede un medicamento para la insuficiencia cardíaca tratar los síntomas prolongados de COVID?

Se estima que entre 1 y 3 millones de personas en los Estados Unidos tienen el síndrome de taquicardia postural ortostática (POTS, por sus siglas en inglés), que causa taquicardia (una frecuencia cardíaca rápida de más de 100 latidos por minuto) cuando una persona se pone de pie.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • poca concentración o confusión mental

  • aturdimiento, mareos o desmayos

  • visión borrosa

  • palpitaciones

  • náusea

  • cansancio

  • La afección afecta principalmente a mujeres de entre 15 y 50 años, pero los hombres también pueden desarrollarla.


Los pacientes suelen estar en forma y activos antes de desarrollar POTS. En el peor de los casos, la afección puede ser debilitante y cambiar la vida. POTS afecta el sistema nervioso autónomo del cuerpo, que ejerce un control involuntario sobre las funciones corporales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la sudoración y la temperatura. Sus causas son poco conocidas, pero la condición a menudo sigue a una infección viral, trauma, cirugía mayor o embarazo.


Existe una clara superposición entre los síntomas comunes de COVID prolongado y POTS. Esto ha llevado a algunos investigadores a proponer que el nuevo coronavirus, que puede afectar el sistema nervioso central, puede desencadenar POTS en algunas personas.


Limitaciones del tratamiento actual


Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún tratamiento para POTS, los médicos a menudo recetan betabloqueantes a pacientes con POTS para reducir su frecuencia cardíaca.


Los fármacos reducen la actividad en el sistema nervioso simpático, que es el ala del sistema nervioso autónomo que reacciona a las amenazas percibidas con respuestas de lucha o huida, como un aumento de la frecuencia cardíaca. Sin embargo, un inconveniente de los betabloqueantes es que no solo reducen la frecuencia cardíaca sino también la presión arterial, lo que puede exacerbar la fatiga y la falta de energía de los pacientes.


Una alternativa prometedora es la ivabradina, un medicamento para la insuficiencia cardíaca que ralentiza el corazón sin reducir la presión arterial.

En el primer ensayo controlado aleatorio de ivabradina para POTS, investigadores de la Universidad de California (UC), San Diego, encontraron que el medicamento redujo significativamente la frecuencia cardíaca y mejoró la calidad de vida de los pacientes 1 mes después de iniciado el tratamiento.


Informan que la droga fue bien tolerada y que no hubo efectos secundarios graves. La investigación aparece en el Journal of the American College of Cardiology. "La ivabradina es un agente novedoso aprobado por la FDA para la insuficiencia cardíaca, pero según su mecanismo, pensamos que podría ser útil para los pacientes con POTS, ya que reduce la frecuencia cardíaca sin afectar la presión arterial", dijo la primera autora, la Dra. Pam Taub. cardiólogo en UC San Diego Health y profesor asociado de medicina en UC San Diego School of Medicine. "Cuando podemos reducir la frecuencia cardíaca, les estamos brindando a estos pacientes la capacidad de ponerse de pie, algo que antes no podían hacer sin dificultad debido a su diagnóstico de POTS", agregó.


Cómo funcionó el estudio


Los investigadores reclutaron a 22 pacientes, 21 de los cuales eran mujeres, con una edad promedio de 34 años. La mayoría de los pacientes (86,4%) eran blancos. Todos los pacientes tenían POTS hiperadrenérgico, un subtipo de la afección en la que se elevan los niveles sanguíneos de norepinefrina o noradrenalina. La noradrenalina es un neurotransmisor clave en el sistema nervioso simpático.


Los investigadores asignaron aleatoriamente a los pacientes para recibir ivabradina o un placebo durante 1 mes. Después de un período de lavado de 1 semana, los pacientes que habían tomado el placebo luego cambiaron al fármaco durante 1 mes y los pacientes que habían recibido ivabradina comenzaron a tomar el placebo.


Durante el transcurso del ensayo, los investigadores midieron los niveles plasmáticos de noradrenalina de los participantes y su frecuencia cardíaca mientras estaban sentados, acostados o de pie. Los investigadores también evaluaron la calidad de vida de los participantes a lo largo del ensayo.


En comparación con los pacientes que tomaron el placebo, los pacientes que tomaron ivabradina tuvieron frecuencias cardíacas significativamente más bajas y una mejor calidad de vida, según lo medido por un cuestionario de salud estándar. También hubo niveles reducidos de norepinefrina en el torrente sanguíneo de los pacientes que tomaron el medicamento cuando se pusieron de pie. Sin embargo, este resultado no fue estadísticamente significativo.


Resumiendo los hallazgos del estudio, el Dr. Taub dijo: “Antes del estudio, estos pacientes vivían con frecuencias cardíacas elevadas que oscilaban entre 100 y 115 latidos por minuto cuando estaban de pie. Después de tomar ivabradina dos veces al día durante 1 mes, la frecuencia cardíaca de pie disminuyó significativamente a alrededor de 77 latidos por minuto en comparación con el grupo de placebo ".


Sin embargo, vale la pena señalar que este fue un estudio pequeño. Se necesitarán ensayos clínicos más amplios para investigar la seguridad y eficacia del fármaco para tratar la afección. Además, la ivabradina no está aprobada actualmente para su uso ni en POTS ni en COVID prolongado, por lo que la prescripción para estas afecciones sería "no indicada".


POTS y COVID largo


Los primeros informes sugieren que una característica del COVID prolongado son los síntomas que se asemejan a POTS. En septiembre de 2020, por ejemplo, investigadores de la Universidad de Stanford en Palo Alto, CA, informaron el caso de una enfermera de 26 años que desarrolló síntomas de POTS después de recuperarse del COVID-19.


"Yo sé que en la práctica contemporánea, estamos viendo pacientes que previamente han sido infectados con COVID-19 que presentan síntomas consistentes con POTS ”, dijo el Dr. Jonathan Hsu, cardiólogo de UC San Diego Health y uno de los autores del estudio de ivabradina. "Dadas las similitudes, este estudio lleva a la pregunta de si la terapia con ivabradina puede ayudar a los pacientes que experimentan síntomas similares después de una infección por COVID-19 y también proporciona un área importante para estudios futuros".


Escrito y publicado por: James Kingsland y Rita Ponce, Ph.D. | Medical News Today

18 de febrero de 2021

Enlace original: https://www.medicalnewstoday.com/articles/can-a-heart-failure-drug-help-treat-long-covid-symptoms

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