Se utilizó la telesalud en el 30.1% de las visitas durante el comienzo de la pandemia de COVID-19

Las visitas de telesalud representaron aproximadamente el 30% del total de visitas ambulatorias al comienzo de la pandemia de COVID-19, y la captación varió entre las especialidades y las características del paciente, según una investigación publicada en "Health Affairs".

"En respuesta a la pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), el uso de la telemedicina creció drásticamente en cuestión de semanas", dijo Sadiq Y. Patel, PhD, investigador postdoctoral del Instituto Nacional de Salud Mental en el departamento de políticas de atención médica de las Escuela de Medicina de Harvard y sus colegas escribieron. “Después de años de lenta adopción, muchos médicos utilizaron la telemedicina por primera vez para limitar la exposición del paciente y del personal al virus”.


Patel y sus colegas evaluaron datos de 16.7 millones de personas con seguro comercial o Medicare Advantage para evaluar las tendencias en telesalud y visitas en persona desde el 1 de enero de 2020 hasta el 16 de junio de 2020. Evaluaron si estas visitas variaban según las características del paciente, especialidad o las condiciones médicas de los pacientes.


Los investigadores recopilaron datos desclasificados sobre reclamos médicos e inscripción de seguros del "OptumLabs Data Warehouse" y características a nivel de condado del censo de EE. UU. y datos disponibles públicamente sobre casos de COVID-19 por condado. Las personas que estuvieron inscritas continuamente en un plan médico durante 12 meses a partir de julio de 2019 y junio de 2020 se incluyeron en el estudio.


Los investigadores definieron el período anterior al COVID-19 como el 1 de enero de 2020 hasta el 17 de marzo de 2020, y el período COVID-19 como el 18 de marzo de 2020 hasta el 16 de junio de 2020. Según los investigadores, el 18 de marzo fue elegido como el inicio del período COVID-19 porque CMS anunció el día anterior que expandiría los servicios de telesalud cubiertos para la pandemia.


La muestra final incluyó a 16.740.365 afiliados, el 78.5% de los cuales estaban asegurados comercialmente y el 87.7% vivía en comunidades urbanas. Patel y sus colegas encontraron que el 30,1% de todas las visitas se realizaron a través de telesalud durante el período COVID-19.


Además, determinaron que el número semanal de visitas de telesalud aumentó de 16.540 a 397.977 por semana, un aumento de 23 veces, desde el período anterior al COVID-19 al período de COVID-19. Aunque hubo un aumento en las visitas de telesalud, el volumen general de visitas se redujo en un 35% desde el período anterior al COVID-19 al período de COVID-19.


Patel y sus colegas determinaron que el porcentaje de visitas totales de telesalud fue más pequeño entre los adultos de 65 años o más con un 23.7% en comparación con el 38.7% entre los adultos de 30 a 39 años. Con un 23.9%, los investigadores encontraron que los condados rurales tuvieron una menor proporción de visitas de telesalud durante el período COVID-19 en comparación con el 30.7% de las visitas en los condados urbanos.


Entre las especialidades, la telesalud fue utilizada al menos una vez por el 67.7% de los endocrinólogos, el 57% de los gastroenterólogos y el 56.3% de los neurólogos. Sin embargo, el uso de telesalud fue considerablemente menor entre algunas especialidades, con solo 3.3% de optometras, 6.6% de fisioterapeutas, 9.3% de oftalmólogos y 20.7% de cirujanos ortopédicos que usaron telesalud al menos una vez durante la pandemia.


"De acuerdo con las preocupaciones sobre la 'brecha digital' en el acceso a la telemedicina, encontramos un menor uso de la telemedicina en los condados de alta pobreza durante el COVID-19, mientras que los cambios en las visitas totales fueron similares", escribieron Patel y sus colegas. Agregaron que la “brecha digital” también se observó en el uso de telesalud en áreas rurales. "Una posible explicación de este hallazgo es que la disponibilidad limitada de banda ancha en las zonas rurales es una barrera para el uso de la telemedicina", escribieron Patel y sus colegas.


Escrito y publicado por: Erin Michael | Healio

1 de febrero de 2021

Enlace original: https://www.healio.com/news/primary-care/20210201/telehealth-used-in-301-of-visits-during-covid19-pandemic

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