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Un año después, esto es lo que sabemos sobre la vitamina D para prevenir el COVID

Cuando llegó la pandemia, muchos estadounidenses recurrieron a las vitaminas y los suplementos con la esperanza de estimular su sistema inmunológico.

Los científicos también corrieron para estudiarlos. La vitamina D, quizás más que cualquier otra, captó la atención de los investigadores.


Incluso el principal médico de enfermedades infecciosas del país, Anthony Fauci, abrazó la idea de usar la vitamina para ayudar a mantener a raya al COVID-19, y dijo en septiembre que toma un suplemento para evitar la deficiencia y que "no le molestaría recomendarlo" a otras personas.


Entonces, ¿debería tomar vitamina D para prevenir o incluso tratar el COVID-19?


Más de un año después de la pandemia, muchos de los estudios que pueden ofrecer evidencia de alta calidad todavía están en proceso, pero ahora hay suficientes pistas para ofrecer, así como material para un animado debate, sobre la pregunta.


Pero primero, ¿por qué la vitamina D?


No es realista pensar que cualquier suplemento puede ser una panacea, pero existen algunas razones de peso para estudiar la vitamina D en el contexto de COVID-19.


La vitamina D juega un papel vital en la salud ósea y, junto con el calcio, ayuda a prevenir que las personas desarrollen osteoporosis. Y existe una creciente evidencia de que ayuda a que el sistema inmunológico funcione correctamente.


En los últimos años, los investigadores han estudiado cada vez más el efecto de la suplementación con vitamina D en las infecciones respiratorias, y algunos ensayos clínicos no encontraron ningún efecto significativo y otros sugirieron que puede ser protector.


Un estudio de revisión de 2017 que analizó 25 ensayos controlados aleatorios concluyó que la vitamina D ayudó a prevenir las infecciones agudas del tracto respiratorio.


La vitamina D puede ayudar a estimular el sistema inmunológico innato de varias maneras, dijo el Dr. Adit Ginde, profesor de medicina de emergencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y uno de los autores del estudio. Un mecanismo, dijo, es el aumento de péptidos antimicrobianos, que funcionan como protectores antibióticos y antivirales naturales contra patógenos.


Aunque algunos investigadores aún no están convencidos de la evidencia de la vitamina D y las enfermedades respiratorias, otros, como Ginde, sí lo están. "Con base en esos mecanismos, la prevención [de COVID-19] sería el primer escenario que esperaría que funcione", dijo Ginde. "También está muy claro que la deficiencia causa disfunción en el sistema inmunológico".


El vínculo con COVID-19


Se estima que hasta el 40% de la población de EE. UU. no obtiene suficiente vitamina D y hasta mil millones de personas en todo el mundo tienen niveles deficientes.


Al comienzo de la pandemia, los investigadores notaron la superposición entre las poblaciones que tenían un alto riesgo de enfermedad grave por COVID-19 y las que probablemente tenían deficiencia de vitamina D, en particular las personas con sobrepeso, los ancianos y las personas con piel más oscura.


Desató una avalancha de comentarios y artículos académicos sobre si aumentar los niveles de vitamina D podría ayudar a proteger a ciertas personas vulnerables de la infección por coronavirus.


En la actualidad, existen bastantes estudios observacionales y grandes revisiones de la evidencia disponible que muestran que los niveles bajos de vitamina D están asociados con un mayor riesgo de contraer COVID-19 o de enfermarse gravemente.


"Lo que está claro a partir de varios estudios es que existe una fuerte relación en términos de sus niveles antes de la infección", dijo el Dr. Shad Marvasti, profesor de medicina familiar y preventiva en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Phoenix.


Los niveles bajos de vitamina D están asociados con un aumento de las citocinas, "mensajeros químicos de célula a célula que son responsables de la inflamación", y niveles más bajos de células inmunitarias protectoras, dijo Marvasti.


Un estudio de 489 pacientes publicado en JAMA Network Open en septiembre encontró que "el riesgo relativo de dar positivo por COVID-19 era 1,77 veces mayor" para los pacientes que probablemente tenían deficiencia de vitamina D en comparación con aquellos con niveles suficientes.


"Eso fue realmente muy sorprendente", dijo el Dr. David Meltzer de la Universidad de Chicago, quien fue el autor principal de ese estudio. "Empecé a tomarlo y a contárselo a toda mi familia y amigos". En otro estudio reciente, Meltzer también descubrió que las personas negras con altos niveles de vitamina D tenían menos probabilidades de dar positivo en la prueba que las que tenían niveles que tradicionalmente se consideraban suficientes.


Otro pequeño estudio de pacientes hospitalizados por COVID-19 en España encontró que más del 80% tenían deficiencia de vitamina D, en comparación con el 47% de la población general; sin embargo, no encontró ninguna relación entre los niveles de vitamina D y la gravedad de la enfermedad. "Si tuviera dinero, apostaría a que es más probable que la vitamina D sea útil que no en COVID, pero no estoy seguro", dijo Meltzer.


Sin "conclusiones firmes"


Si bien estos estudios generaron esperanzas entre algunos investigadores, otros son escépticos y señalan que la mayoría de ellos son estudios observacionales, no los ensayos controlados aleatorios estándar de oro.


Gran parte de la evidencia disponible solo muestra una asociación, no una causalidad, e incluso esos resultados son mixtos, dijo Walter Willett, profesor de nutrición y epidemiología en Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública. "Sería una cosa si tuviéramos evidencia muy consistente, pero está mostrando ya sea algún beneficio o ningún beneficio en absoluto ", dijo Willett." En este momento, realmente no podemos sacar ninguna conclusión firme ".


De hecho, algunos estudios observacionales no han encontrado asociaciones significativas cuando se trata de preguntas clave sobre los niveles de COVID-19 y vitamina D. Investigadores en Grecia concluyeron recientemente que la deficiencia de vitamina D "no se asoció significativamente con infecciones, recuperaciones o tasa de mortalidad de COVID-19 entre los países europeos". Y, en diciembre, una agencia del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido revisó la evidencia y recomendó al público que no tomara vitamina D únicamente para prevenir o tratar el COVID-19.


"No hemos descartado la vitamina D por completo, pero soy escéptico, habiendo trabajado en este campo durante 15 años", dijo la Dra. Erin Michos de la Facultad de Medicina Johns Hopkins, que ha estudiado el efecto de la vitamina D en los ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades cardiovasculares.


Los investigadores han pasado años rastreando la asociación entre niveles bajos de vitamina D y otras enfermedades (obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares, depresión, esclerosis múltiple y cáncer), pero terminaron con resultados inconsistentes o no encontraron un beneficio claro de la suplementación.


Las personas con niveles bajos de vitamina D tienden a ser menos saludables en general: pasan menos tiempo al aire libre y tienen menos exposición a la luz solar, y las personas con sobrepeso a menudo tienen niveles más bajos porque las células grasas secuestran la vitamina D.


"Entonces, la deficiencia de vitamina D está asociada con cosas como la vejez, la obesidad y ser una etnia minoritaria", dijo Michos. "Sin embargo, esos son los mismos factores de riesgo asociados con el COVID grave". Esta superposición dificulta el estudio del impacto de la vitamina D en el COVID-19 porque es difícil distinguir si los niveles bajos en realidad hacen que las personas sean más susceptibles.


"Puede ser simplemente un marcador de mala salud y no en realidad algo en lo que se pueda intervenir para prevenir COVID", dijo Michos.


¿Qué pasa con el tratamiento de COVID-19?


La investigación sobre el uso de la vitamina D como intervención terapéutica una vez que las personas están infectadas con el coronavirus ha producido datos de mayor calidad, aunque los estudios ofrecen una imagen inconsistente.


La evidencia más sustancial proviene de un ensayo aleatorio controlado con placebo en Brasil. Allí, los médicos administraron a los pacientes hospitalizados con COVID-19 una gran dosis de vitamina D y concluyeron que "no redujo significativamente" la duración de la estadía en el hospital de los pacientes en comparación con el grupo de placebo.


Hay algunas advertencias: los pacientes no recibieron vitamina D hasta más tarde en la enfermedad, y fue una sola dosis grande, en lugar de una dosis más frecuente y gradual, que parece "funcionar mejor para proteger la función inmunológica", Meltzer de la Universidad de Chicago. dicho.


Si bien el estudio de 240 personas fácilmente podría haber pasado por alto "beneficios clínicamente importantes", los resultados no son alentadores, dijo Ginde de la Universidad de Colorado, quien coescribió un editorial sobre vitamina D y COVID-19 para JAMA. "Si fuera una panacea, lo verías", dijo.


Entonces, ¿qué debería hacer?


Hasta ahora, simplemente no hay evidencia suficiente para recomendar tomar con confianza una cierta dosis de vitamina D para combatir el COVID-19, pero los expertos enfatizan que es razonable prestar atención a si las personas están obteniendo lo suficiente, especialmente durante los meses de invierno, cuando los niveles tienden a bajar. .


"Hay muchas buenas razones para evitar los niveles bajos de vitamina D ... Un suplemento es realmente la forma más confiable de obtenerlo", dijo Willett de Harvard. Pero, como ocurre con muchas vitaminas, Willett enfatiza que "más no es mejor".


Debido a que la vitamina D es soluble en grasa (a diferencia de la vitamina C, que es soluble en agua), existe el riesgo de que excederse con la suplementación pueda provocar toxicidad, y algunas investigaciones muestran que tomar más de 50,000 UI, o unidades internacionales, con regularidad puede ser dañino.


Existen diferentes pautas sobre la cantidad de vitamina D que los adultos deben consumir a diario, que van desde aproximadamente 400 a 1,000 unidades internacionales, según la Endocrine Society.


Como ocurre con muchas vitaminas, Willett de Harvard enfatiza que "más no es mejor". Es mejor hablar con su médico antes de elegir un tamaño de dosis. Marvasti dijo que la mayoría de las personas "probablemente podrían salirse con la suya con alrededor de 1,000 UI por día", aunque es mejor verificar primero sus niveles de referencia y hablar con un médico. "Dado el papel que se sabe que juega la vitamina D en la inmunidad y otras condiciones médicas, para mí, ¿cuál es el daño?" Algunos médicos son más cautelosos.


"No estoy aconsejando a los pacientes que lo tomen para prevenir COVID-19", dijo Michos en Johns Hopkins. Dejando de lado el debate sobre la vitamina D, Michos señala que hay muchas formas probadas de estimular el sistema inmunológico: comer alimentos ricos en vitaminas como frutas y verduras, hacer ejercicio regularmente, beber alcohol con moderación y, lo que es más importante, dormir lo suficiente.


"No creo que los pacientes necesitan necesariamente gastar su dinero en suplementos ", dijo. Pero Meltzer, que tiene más esperanzas acerca de los posibles beneficios de tomar vitamina D, señala que todavía existen grandes lagunas en la comprensión de lo que es un nivel "normal", "porque se han definido en gran medida sobre la salud ósea".


"No sabemos realmente cuáles son los niveles ideales para la función inmunológica", dijo. "Dependiendo de su tono de piel y antecedentes raciales o genéticos, hay necesidades muy, muy diferentes, por lo que esta es un área que necesita desesperadamente más datos".


Escrito y publicado por: Will Stone | NPR

14 de abril de 2021

Enlace orignal: https://www.npr.org/sections/health-shots/2021/04/14/985863133/a-year-in-heres-what-we-know-about-vitamin-d-for-preventing-covid


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