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Un descubrimiento prometedor podría conducir a un mejor tratamiento para la hepatitis C

Los virólogos del Institut National de la Recherche Scientifique (INRS) han identificado un papel fundamental que desempeña una proteína celular en la progresión de la infección por el virus de la hepatitis C, allanando el camino para un tratamiento más eficaz.

Actualmente no existe ninguna vacuna para la infección por el virus de la hepatitis C, que afecta a más de 130 millones de personas en todo el mundo y casi 250.000 canadienses. Los antivirales existen, pero son caros y no se encuentran fácilmente disponibles en los países en desarrollo, donde la enfermedad es más prevalente.


El profesor Terence Ndonyi Bukong y su equipo de virólogos, en colaboración con el profesor Patrick Labonté, descubrieron este potencial objetivo terapéutico. Revelaron que la proteína celular RTN3 participaba en la mediación de una vía importante esencial en el desarrollo y la progresión de la enfermedad por el virus de la hepatitis C. Este descubrimiento prometedor podría conducir a mejores tratamientos para la enfermedad, que mata aproximadamente a 500.000 personas al año.


Maestro del disfraz


Normalmente, el sistema inmunológico necesita reconocer un virus para atacarlo y prevenir una infección. El virus de la hepatitis C, sin embargo, es un maestro del disfraz. Se mueve, sin ser detectado, en los exosomas, que son vesículas de microvesículas liberadas por las células que normalmente funcionan en la comunicación celular, el transporte y la eliminación de desechos celulares. Esta nueva investigación reveló que los virus de la hepatitis C interactúan con un área clave de la proteína RTN3 utilizándola para insertar su ARN viral en exosomas.


"Somos los primeros investigadores en demostrar el papel exosómico que desempeña esta proteína en la patogénesis de la hepatitis C", dijo el Dr. Bukong, quien dirigió el estudio publicado en la revista PLOS One. "Al identificar las áreas de la proteína que conducen a la formación de un exosoma infeccioso, ahora podemos buscar moléculas distintivas que bloqueen la interacción con el ARN viral". Continuó diciendo: "Esto evitaría que el ARN viral pueda ingresar a los exosomas y esconderse del sistema inmunológico del cuerpo".


El descubrimiento de esta interacción entre el virus y la proteína RTN3 abre la puerta a más investigaciones sobre otros virus que utilizan exosomas para evadir la detección. “Por ejemplo, los estudios han demostrado que los virus del VIH, Zika y Hepatitis B también se esconden dentro de los exosomas.


Este disfraz crea un problema para el funcionamiento óptimo de las vacunas porque incluso si se desarrollan anticuerpos, no pueden bloquear la infección o transmisión viral ”, explicó el Dr. Bukong. "Si la proteína RTN3 también juega un papel importante en estas otras enfermedades, podría ayudarnos a hacer tratamientos más efectivos y, potencialmente, vacunas más efectivas".


Sobre el estudio


Los investigadores recibieron fondos del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá (NSERC), los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR), el Institut national de la recherche scientifique (INRS), Alberta Innovates y la Fondation Armand-Frappier.


Sobre INRS

INRS es una universidad dedicada exclusivamente a la investigación y formación a nivel de posgrado. Desde su creación en 1969, INRS ha desempeñado un papel activo en el desarrollo económico, social y cultural de Quebec y ocupa el primer lugar en intensidad de investigación en Quebec y el segundo en Canadá. INRS está compuesto por cuatro centros de investigación y formación interdisciplinarios en la ciudad de Quebec, Montreal, Laval y Varennes, con experiencia en sectores estratégicos: Eau Terre Environnement, Énergie Matériaux Télécommunications, Urbanization Culture Société y Armand-Frappier Santé Biotechnologie. La comunidad INRS incluye más de 1400 estudiantes, becarios postdoctorales, miembros de la facultad y personal.


Escrito y publicado por: Audrey-Maude Vézina | Scienmag

22 de octubre de 2020

Enlace original: https://scienmag.com/a-promising-discovery-could-lead-to-better-treatment-for-hepatitis-c/

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1 Comment


Marta Figueroa
Marta Figueroa
Aug 13, 2021

Que extraordinario descubrimiento un gran avance a la salud del futuro

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