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Un estudio revela la verdadera carga de la pandemia oculta de la enfermedad del hígado graso

Un estudio nacional longitudinal dirigido por el investigador de Virginia Commonwealth University, Arun Sanyal, M.D., muestra que las personas con cicatrices hepáticas avanzadas causadas por obesidad, diabetes y trastornos relacionados están muriendo de enfermedad hepática.

Publicada en el New England Journal of Medicine, la investigación aporta una nueva urgencia a las pruebas de enfermedad hepática, particularmente en poblaciones con diabetes tipo 2, y crea una hoja de ruta para futuros tratamientos de la enfermedad del hígado graso no alcohólico, tratamientos que podrían prevenir la necesidad de hígado trasplantes para personas con enfermedad avanzada.


"Esta es la primera imagen clara de las verdaderas tasas de resultados en las personas con [enfermedad del hígado graso no alcohólico]", dijo Sanyal, especialista en enfermedades hepáticas de VCU Health. "Y el estudio respalda las directrices recientes de la Asociación Estadounidense de Diabetes para comenzar a realizar pruebas de detección de enfermedades hepáticas, para que las pruebas de detección sean más comunes".


Mucha gente cree que solo el consumo excesivo de alcohol causa enfermedades hepáticas. Sin embargo, una cuarta parte de los adultos en todo el mundo padece la enfermedad del hígado graso no alcohólico, una afección en la que el exceso de grasa se almacena en el hígado y está más estrechamente relacionada con la obesidad y la diabetes que con el consumo de alcohol. La mayoría de las personas no saben que tienen la enfermedad del hígado graso no alcohólico o que tienen un alto riesgo de padecerla.


Si no se trata, la enfermedad puede progresar a una forma avanzada, donde la acumulación de grasa en el hígado puede causar inflamación, cicatrización (conocida como fibrosis) y cirrosis en toda regla que deja el hígado dañado permanentemente. Por lo general, se diagnostica a los pacientes cuando la enfermedad está avanzada y un trasplante es la única opción. La cantidad de trasplantes de hígado en los EE. UU. Ha aumentado cada año desde 2012, lo que agota el suministro.


Para este estudio, los investigadores siguieron a más de 1.700 pacientes durante una mediana de cuatro años, incluidos algunos durante hasta 10 años, para evaluar sus resultados.


Descubrieron que los pacientes con fibrosis avanzada tienen más probabilidades de morir, especialmente después de una hemorragia gastrointestinal o acumulación de líquido en el abdomen y un deterioro progresivo de la función cerebral debido a la enfermedad hepática. Los resultados confirmaron que las personas que tienen el hígado con muchas cicatrices son las que corren mayor riesgo de muerte.


Los resultados tienen implicaciones tanto para la identificación como para el tratamiento de la enfermedad del hígado graso no alcohólico.


"Históricamente, muchos médicos de atención primaria y especialistas en diabetes han sentido que, debido a que las raíces de la enfermedad se encuentran en la resistencia a la insulina, si tratamos la diabetes ya nos hemos ocupado del problema", dijo Sanyal, quien también es profesor. en la División de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición del Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de la VCU. "Y lo que esto muestra es que, incluso dentro de una población diabética especialmente obesa, aquellos que tienen fibrosis avanzada están muriendo de una enfermedad hepática. El tratamiento de la diabetes no hace el trabajo".


Los medicamentos que detienen o revierten la progresión de la fibrosis podrían salvar un número significativo de vidas. La Administración de Drogas y Alimentos no ha aprobado ningún medicamento para tratar la enfermedad del hígado graso no alcohólico o su versión más avanzada, la esteatohepatitis no alcohólica.


En los EE. UU., Se estima que hay 2 millones y 1,3 millones de personas que viven con esteatohepatitis no alcohólica y fibrosis en las etapas tres y cuatro, respectivamente. Según las tasas de mortalidad observadas en el estudio de Sanyal, alrededor de 40.000 de esas personas mueren cada año.


Sanyal ha estado estudiando estas formas de enfermedad hepática desde mediados de la década de 1990, cuando notó que más pacientes presentaban enfermedad del hígado graso y sin antecedentes de trastorno por consumo de alcohol.


"Era como una caja negra sin una guía basada en evidencia sobre cómo buscarla, evaluarla y manejarla. No se sabía nada al respecto", dijo. "Y un día me di cuenta de que la mayoría de los pacientes que estábamos viendo tenían diabetes y presión arterial alta, y que esto podría estar relacionado con la resistencia a la insulina".


Gran parte del trabajo fundamental para este estudio y muchos estudios sobre la enfermedad del hígado graso no alcohólico y la esteatohepatitis no alcohólica tienen sus raíces en VCU y en el trabajo de sus investigadores clínicos. Sanyal es un líder en el Centro de Investigación Clínica y Traslacional de VCU C. Kenneth y Dianne Wright, que ha financiado y apoyado sus investigaciones y las de otros.


"Con la ayuda de colegas del Wright Center, me entrené para hacer pinzas de insulina y estudié la resistencia a la insulina, que no era la corriente principal en el campo del hígado", dijo Sanyal. "Eso era algo que estaba en el ámbito de la diabetes y la endocrinología. Pero hicimos el estudio original que mostraba el vínculo entre el hígado graso y la resistencia a la insulina, y el campo explotó".


La enfermedad del hígado graso no alcohólico y la esteatohepatitis no alcohólica todavía son enfermedades descubiertas recientemente, agregó Sanyal. "Todavía existen enormes lagunas en el conocimiento y la conciencia, tanto dentro de la comunidad médica como entre el público".


El estudio fue financiado a través del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de los Institutos Nacionales de Salud, y varios investigadores los participantes están respaldados por premios del Centro Nacional para el Avance de la Ciencia Traslacional de los NIH.


"El Dr. Sanyal y su equipo son muy productivos, y este es el cuarto artículo sobre [enfermedad del hígado graso no alcohólico] y [esteatohepatitis no alcohólica] publicado por Sanyal en el New England Journal of Medicine este año, y uno de los muchos de primer nivel revistas ", dijo Peter Buckley, MD, decano de la Facultad de Medicina de VCU.


Sanyal ha continuado su trabajo sobre enfermedades hepáticas mientras lidera múltiples ensayos para tratamientos con COVID-19 desde marzo de 2020.


Escrito y publicado por: Virginia Commonwealth University | Medical Xpress

Octubre 21, 2021

Enlace original: https://medicalxpress.com/news/2021-10-reveals-true-burden-hidden-pandemic.html

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