Una nueva prueba podría ser mejor para detectar una infección pasada por coronavirus

El mundo ha llegado a depender de las pruebas de anticuerpos para comprobar si alguien ya tenía Covid-19, pero un estudio en la ciudad donde el virus se propagó por primera vez en Italia muestra que estas pruebas no son completamente fiables.

Una prueba diferente, una que busca una célula inmunitaria, llamada célula T, fue más efectiva, según el estudio. "Esto tiene sentido. Se sabe que los anticuerpos disminuyen, pero las células T tienen memoria inmunológica", dijo el Dr. Peter Hotez, especialista en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine.


En el estudio, investigadores de Italia, el Reino Unido y los Estados Unidos estudiaron a personas en Vo, Italia, para obtener más información sobre la precisión de las pruebas.

Realizaron análisis de sangre a 70 personas que habían tenido casos confirmados de coronavirus unos dos meses antes.


En teoría, los 70 deberían haber tenido resultados positivos en una prueba de anticuerpos. Pero la prueba de anticuerpos arrojó resultados negativos en 16 de los casos, o el 23%. La prueba de células T solo falló en 2 casos, o alrededor del 3%.


Los investigadores también evaluaron a 2.200 personas que dieron negativo en la prueba de Covid-19. De ellos, la prueba de células T arrojó resultados positivos en 45 de ellos. Un coautor del periódico dijo que sospecha que muchas de estas 45 personas habían tenido coronavirus en algún momento, pero no se dieron cuenta. De esos 45, 25 tenían síntomas de la enfermedad en algún momento o habían vivido con alguien que había tenido un caso confirmado de Covid-19, o ambos.


Ese coautor, el Dr. Lance Baldo, es el director médico de la empresa que fabrica la prueba de células T utilizada en el estudio. Los datos fueron anunciados el martes en una convocatoria de inversores para Adaptive Biotechnologies, la empresa que realiza la prueba. La empresa no financió el estudio y los datos no se han publicado.


Adaptive planifica lanzar comercialmente su prueba de células T a fines de noviembre y planifica solicitar una Autorización de Uso de Emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA)


Si bien actualmente se utilizan pruebas de células T en la investigación, no tienen un uso comercial amplio para los pacientes. Otros estudios, como uno grande el verano pasado en el Reino Unido, también han demostrado que los anticuerpos disminuyen con el tiempo.


En teoría, hay más de una forma de realizar pruebas para detectar una infección previa con cualquier virus porque muchas células diferentes, incluidas las células T y los anticuerpos, están involucradas en el esfuerzo del cuerpo para combatir el virus.


"Es como una operación militar, donde tienes diferentes componentes. La Marina aterriza en la costa, la Fuerza Aérea ataca desde lo alto, el Ejército entra con artillería", dijo el Dr. Andrew von Eschenbach, ex comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA). "Cuando algo intenta invadirnos, la lucha que lanza nuestro cuerpo es extremadamente sofisticada y complicada".


Una vez que el cuerpo ha luchado contra el invasor, los anticuerpos suelen desaparecer con el tiempo. "La fuente de los anticuerpos, la fábrica que los produce, desaparece en unos pocos meses", dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Facultad de Medicina de Yale.


Por otro lado, las células T se quedan por un tiempo. "Para otros virus, se ha demostrado que persisten durante años. Para este virus, no sabemos cuánto duran, pero esperaríamos por un par de años al menos", dijo. Las células T no solo se quedan, sino que recuerdan cómo combatir específicamente el coronavirus. "Se producen muchos de ellos, y viven en el tejido pulmonar y otros tejidos afectados por el virus, simplemente están ahí", dijo Iwasaki.


Un estudio en el Reino Unido a principios de este mes mostró que las respuestas funcionales de las células T a la infección por Covid-19 se retuvieron durante seis meses después de la infección. Se publicó en un servidor de preimpresión, pero no se ha revisado ni publicado en una revista médica. Aun así, no está claro si las células T protegerán a alguien de contraer Covid-19 por segunda vez. "Ese es un experimento que la Madre Naturaleza llevará a cabo para nosotros", dijo von Eschenbach.


Escrito y publicado por: Elizabeth Cohen - CNN Health

11 de Noviembre de 2020

Enlace original: https://edition.cnn.com/2020/11/10/health/covid-new-test-t-cells/index.html

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