Las Enfermedades Neumocócicas en los Niños y la Vacuna que las Previene

¿Qué es la enfermedad neumocócica?


Las enfermedades neumocócicas son afecciones causadas por bacterias llamadas neumococos. A menudo son leves, pero pueden causar síntomas graves, discapacidad de por vida o la muerte. Los niños menores de 2 años están entre los que tienen mayor riesgo de contraer estas enfermedades.




¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades neumocócicas?


Hay muchos tipos de enfermedades neumocócicas. Los síntomas dependen de la parte del cuerpo infectada. La neumonía neumocócica (infección de los pulmones) causa lo siguiente: • Fiebre o escalofríos • Tos • Respiración rápida o dificultad para respirar • Dolor en el pecho La meningitis neumocócica (infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal) causa lo siguiente: • Rigidez en el cuello o dolor de cabeza • Fiebre alta • Dolor que aumenta con las luces brillantes • Confusión •En los bebés, la meningitis puede causar falta de apetito y pocas ganas de tomar líquidos, estado de alerta bajo o vómitos. La infección de la sangre (bacteriemia y septicemia) derivada de una enfermedad neumocócica puede causar: • fiebre •escalofríos • estado de alerta bajo. Las enfermedades neumocócicas causan hasta la mitad de las infecciones de oído medio (otitis media). Los síntomas son: • dolor de oído • tímpano rojo e inflamado •a veces, fiebre o somnolencia.




¿Cómo diagnostican y tratan los médicos la enfermedad neumocócica?


El diagnóstico y tratamiento tempranos son muy importantes en los casos de infección neumocócica grave. El diagnóstico depende de qué tipo de infección el médico cree que tiene el paciente. En los casos de meningitis o infecciones del torrente sanguíneo, los médicos tomarán muestras de líquido cefalorraquídeo o de sangre y las enviarán a un laboratorio para que sean analizadas. Los médicos también pueden usar un análisis de orina para diagnosticar algunos casos de neumonía. Los médicos generalmente diagnostican enfermedades como las infecciones de oído y la sinusitis con base en los antecedentes, los síntomas y el examen físico. Los médicos pueden tratar la enfermedad neumocócica con antibióticos.




¿Cómo se propaga la enfermedad neumocócica?


Las bacterias neumocócicas se transmiten de persona a persona mediante la tos, los estornudos y el contacto cercano. Las personas pueden tener las bacterias en la nariz y la garganta sin estar enfermas y transmitirlas a otras personas.




¿Es grave?


Las enfermedades neumocócicas varían de leves a muy peligrosas. Alrededor de 2000 casos de enfermedades graves (bacteriemia, neumonía con bacteriemia y meningitis) se producen cada año en niños menores de 5 años en los Estados Unidos. Estas enfermedades pueden llevar a discapacidades como sordera, daño cerebral o pérdida de brazos o piernas. Alrededor de 1 de cada 15 niños que contraen meningitis neumocócica muere.




¿Cómo se propagan las enfermedades neumocócicas?


Las enfermedades neumocócicas se propagan cuando una persona infectada tose o estornuda. Es posible que algunos niños ni siquiera se sientan mal, pero que tengan las bacterias en su nariz y garganta. Aun así, estos niños pueden propagar las enfermedades neumocócicas.




¿Qué vacunas ayudan a prevenir la enfermedad neumocócica en los niños?


La mejor manera de protegerse contra las enfermedades neumocócicas es con la vacuna antineumocócica (llamada PCV13). Hay más de 90 tipos de bacterias neumocócicas. La vacuna PCV13 protege contra los 13 tipos que causan la mayoría de las enfermedades graves en los niños. Los médicos recomiendan que todos los niños reciban esta vacuna. Los médicos recomiendan que su hijo reciba 4 dosis de la vacuna antineumocócica para que obtenga la mejor protección. Su hijo necesitará 1 dosis en cada una de las siguientes edades: • 2 meses • 4 meses • 6 meses • entre los 12 y 15 meses




¿Por qué mi hijo debe recibir la vacuna antineumocócica?


• Protege a su hijo de infecciones potencialmente graves y hasta mortales causadas por enfermedades neumocócicas, como la meningitis neumocócica (una infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal) y la neumonía (infección de los pulmones). • Evita que su hijo falte a la escuela o a la guardería infantil (y evita que usted falte al trabajo para cuidar a su hijo enfermo).




¿Es segura la vacuna antineumocócica?


Sí. La vacuna antineumocócica es muy segura y eficaz para prevenir las enfermedades neumocócicas.




¿Cuáles son los efectos secundarios?


Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Cuando se presentan efectos secundarios, por lo general son leves e incluyen lo siguiente: • Irritabilidad • Somnolencia • Falta de apetito (no querer comer) • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar donde se aplicó la vacuna • Fiebre Referencia: https://www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/pneumo-basics-color-sp.pdf