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 VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO 

SOBRE EL VPH 

Los virus del papiloma humano (VPH) son un grupo de virus de ADN relacionados entre sí, que pertenecen a la familia Papillomaviridae. Este tipo de virus puede causar verrugas en diferentes partes del cuerpo. Existen más de 200 cepas de paliloma, unas 40 están asociadas a infección genital y de estas algunas son oncogénicas. 

El VPH genital es tan común que casi todos los hombres y todas las mujeres sexualmente activas lo contraen en algún momento de su vida. Hay muchos tipos distintos de VPH y la mayoría de las infecciones son totalmente asintomáticas. Sin embargo, algunos tipos pueden causar problemas de salud como verrugas genitales y cánceres. 

Los cánceres asociados al VPH son cáncer de cérvix, vagina y vulva en mujeres; cáncer de pene en hombres; cáncer anal y de garganta en mujeres y hombres. Las dos cepas más oncogénicas son la 16, responsable de la mitad de los casos de cáncer cervical y la 18.  
 

 
 

 CÁNCERES ASOCIADOS AL VPH 

El VPH produce ciertas proteínas (E6 y E7) las cuales desactivan algunos genes que suprimen la producción de tumores. Cuando la infección es persistente y el virus permanece en el cuerpo por tiempo prolongado se puede comenzar a observar cambio en las células y lesiones pre cancerosas. Cada año alrededor de 27,000 personas mueren en los Estados Unidos, víctimas de algún cáncer asociado a VPH.​

INCIDENCIA EN PUERTO RICO

La tasa de cáncer cervical en Puerto Rico (11.7 por 100,000) es más alta en comparación con los Estados Unidos y sus territorios (7.4 por 100,000) (Viens, 2016). Las mujeres en nuestra Isla sufren mayor carga de cáncer cervical que las mujeres blancas, no hispanas en los Estados Unidos (Ortiz, 2010). En adición a los datos estadísticos antes mencionados Puerto Rico tiene la mayor incidencia y mortalidad por cáncer oral y de pene en comparación con blancos no hispanos en los Estados Unidos (Suarez, 2009; Ho, 2009). De hecho, la incidencia de cánceres asociados al virus del papiloma humano (VPH): cérvix, vulva-vagina, ano, pene y orofaringe; está en aumento en Puerto Rico. Entre los años 2010 a 2014, cerca del 5% de todos los nuevos cánceres en varones y 7% en féminas consistieron en algún tipo de cáncer asociado a VPH. Por otra parte, el impacto económico estimado de los cánceres asociados con el VPH en 2004 fue alto, aproximadamente 7,5% (~ 5 millones de dólares) del costo total del cáncer (Ortiz-Ortiz, 2010), esto sin incluir los gastos médicos asociados.