Experta en enfermedades infecciosas responde preguntas sobre la influenza y la doble pandemia

"No hay ninguna razón biológica por la que no pueda contraer COVID-19 y la influenza al mismo tiempo". — Prof. Allison Barlett

La influenza es una enfermedad grave que puede hacerle sentir miserable. En el peor de los casos, puede ser fatal. A medida que América del Norte entra en su primera temporada completa de influenza desde el inicio de la pandemia COVID-19, muchos se preguntan acerca de la intersección de estos dos virus respiratorios.


En las siguientes preguntas y respuestas, la profesora asociada Allison Bartlett de la Universidad de Medicina de Chicago examina lo que podría suceder si terminamos enfrentando una "doble pandemia”: la colisión de la pandemia de COVID-19 y una gripe estacional particularmente grave.


Bartlett, una destacada experta en enfermedades infecciosas y directora asociada del Programa de Control de Infecciones de la Universidad de Medicina de Chicago, tiene buenas noticias: muchos de los pasos que tomamos para protegernos del coronavirus son los mismos que debemos hacer para mantenernos a salvo de la influenza este invierno.


¿Cómo afectará el COVID-19 a la temporada de influenza en América del Norte?

Basamos nuestras predicciones sobre la temporada de influenza en la actividad de la influenza en el hemisferio sur, donde las estaciones se invierten. Su temporada de influenza fue más suave de lo habitual y sigo siendo optimista de que lo veremos aquí. Pero la mayoría de la gente cree que la temporada de influenza leve en el hemisferio sur se debió en realidad a todas las precauciones de seguridad que se tomaron debido al coronavirus. Enmascararse, lavarse las manos y mantenerse al menos a 6 pies de distancia de otras personas son muy efectivos para prevenir la propagación de COVID-19 y la influenza. Además, la mayoría de los niños no estaban en la escuela, lo que ayudó a minimizar la transmisión de la influenza.


¿Cuán preocupados están los proveedores de atención médica por la intersección de un mal año de influenza y COVID-19?

Estamos muy preocupados por el impacto potencial de estos dos virus. Una mala temporada de influenza puede tener un impacto importante en nuestros hospitales y en la capacidad de camas de los hospitales, y eso sin el impacto de la pandemia. Añade una alma de momento en los casos de coronavirus y puede haber un problema severo en el país.


¿El COVID-19 o la influenza representan un mayor riesgo para las personas esta temporada?

Cualquiera de los virus puede enfermarlo gravemente o causarle la muerte, pero con la influenza tenemos la oportunidad de enfocarnos en la prevención porque tenemos herramientas adicionales en nuestro arsenal que ayudan a disminuir las infecciones en general. Definitivamente, hay poblaciones de pacientes que tienen más riesgo de sufrir complicaciones graves por cada infección. Los pacientes de edad avanzada y aquellos con enfermedades crónicas subyacentes parecen tener muchas más probabilidades de enfermarse gravemente con COVID-19. Y los niños, especialmente los bebés menores de 1 año, y las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de tener infecciones graves de influenza.


¿Puede contraer COVID-19 y la influenza al mismo tiempo? ¿Qué pasa si tu lo haces?

No hay ninguna razón biológica por la que no pueda contraer COVID-19 y la influenza al mismo tiempo, y realmente no tenemos una gran respuesta a cómo podría verse eso. La influenza por sí sola te hará sentir miserable. COVID-19 solo te hará sentir miserable. No es una suposición irrazonable que los dos juntos puedan enfermar mucho a alguien.


¿Tener COVID-19 le da algún anticuerpo contra un virus respiratorio como la influenza?

Hay algunas infecciones que son menos probables que ocurran después de tener la influenza. Sin embargo, no sabemos si COVID-19 será uno de esos. Desafortunadamente, no existe una protección cruzada a nivel de anticuerpos contra la influenza y el COVID-19. Tu capacidad para luchar contra uno es independiente del otro. Lo que no entendemos, desde el punto de vista biológico, es qué sucede si está expuesto al COVID-19 o la influenza después de que sus pulmones/vías respiratorias ya hayan sido dañados por una infección reciente. La ciencia todavía no está disponible.


¿Cómo puede saber si tiene influenza o COVID-19?

La mejor manera de saber si tiene influenza o coronavirus es hacerse la prueba. Los síntomas son prácticamente indistinguibles, con la notable excepción de que algunas personas con COVID-19 pierden el sentido del gusto y el olfato. Agregue el hecho de que las personas pueden tener cualquiera de las infecciones sin síntomas, y es básicamente imposible distinguir una de la otra por su cuenta. Las pruebas determinan el mejor tratamiento y si es necesario rastrear los contactos. La buena noticia es que muchos proveedores de atención médica que están realizando pruebas de coronavirus deberían poder hacerle pruebas de influenza al mismo tiempo.


¿La vacuna contra la influenza me protegerá contra el coronavirus?

La vacuna contra la influenza ayudará a evitar que las personas se enfermen a causa de la influenza, pero no brindará una protección específica contra el COVID-19. Sin embargo, cuantas menos personas se enfermen a la vez, mejores serán las cosas a nivel comunitario, ya sea por la influenza o por el coronavirus. Es por eso que estamos presionando tanto la vacuna contra la influenza este año y presionando a las personas para que se la pongan antes de lo habitual. Si hay un resurgimiento de COVID-19, puede ser difícil acceder a los proveedores de atención médica para que se vacunen contra la influenza más adelante en la temporada.


¿Puede Tamiflu o la vacuna contra la influenza tratar el COVID-19?

Tamiflu o una vacuna contra la influenza no tratarán ni disminuirán directamente los síntomas del COVID-19. Y, desafortunadamente, no tenemos una vacuna o un tratamiento disponible para COVID-19 que sea accesible para los pacientes. En este punto, todo lo que podemos hacer es tratar los síntomas del COVID-19. Pero puede vacunarse contra la influenza, que puede prevenir una infección o disminuir su gravedad. Y si se enferma de influenza o ha estado expuesto a ella, puede tomar medicamentos antivirales como oseltamivir (Tamiflu) para evitar enfermarse.


¿Qué debe hacer si presenta síntomas de influenza o COVID-19?

Si tiene algún síntoma respiratorio, quédese en casa, manténgase alejado de otras personas y trate de aislarse para evitar contagiar a otras personas. Si tiene acceso a las pruebas, intente hacerlo dentro de las 48 horas posteriores al inicio de sus síntomas. Si se trata de influenza, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos para ayudar a que sus síntomas mejoren más rápido. Solíamos alentar a las personas a esperar varios días antes de hacerse las pruebas de COVID, pero una nueva investigación muestra que las pruebas pueden ser precisas desde el principio. También es útil hacerse la prueba de COVID-19 lo antes posible para agilizar el rastreo de contactos.


"Si hay un resurgimiento del COVID-19, puede ser difícil acceder a los proveedores de atención médica para que se vacunen contra la influenza más adelante en la temporada."— Prof. Allison Barlett


¿Me protegerá la vacuna contra la neumonía contra la influenza o el COVID-19?

La vacuna contra la neumonía ayuda a proteger contra una variedad de bacterias que pueden causar neumonía bacteriana, que puede desarrollarse varios días a una semana después de una infección viral. La vacuna contra la neumonía no evitará la influenza ni el COVID-19, pero puede ayudar a prevenir las complicaciones posteriores.


¿Puedo ayudar a mi sistema inmunológico para protegerme contra la influenza o COVID-19?

Ojalá hubiera una lista de cosas que pudiéramos hacer para ayudar a nuestro sistema inmunológico a evitar que nos enfermáramos de influenza o coronavirus. Pero no existe una droga mágica para aumentar el sistema inmunológico. En cambio, concéntrese en comer una dieta sana y variada y dormir lo suficiente. Además, asegúrese de tener bajo control cualquier condición médica crónica.


¿Puedo hacer algo para disminuir mi probabilidad de enfermarme gravemente si he estado expuesto?

Una vez que ha ocurrido una exposición a la influenza o COVID-19, no hay mucho que podamos hacer para modificar quién se enferma. Si tiene influenza, su médico puede darle algún medicamento como Relenza (zanamivir), Tamiflu (oseltamivir) y Rapivab (peramivir). Lo mejor que puede hacer es concentrarse en la prevención.


Escrito y publicado por: Allison Bartlett, MD - U-Chicago News

2 de Octubre de 2020

Enlace original: https://news.uchicago.edu/story/how-stay-safe-flu-during-covid-19-pandemic

13 vistas