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Lo que los científicos saben sobre la variante de coronavirus B.1.617

Con la India en las garras de una segunda ola devastadora de COVID-19, el país registró más de 368.000 nuevos casos y 3.417 muertes por la enfermedad ayer, algunos han sugerido que una variante detectada por primera vez allí en octubre podría compartir parte de la culpa.

La versión B.1.617 del coronavirus lleva el ominoso apodo de "doble mutante", pero tiene más de dos cambios de secuencia de variantes anteriores del SARS-CoV-2, y hasta ahora se sabe poco sobre los efectos de estas alteraciones, si las hay, sobre la gravedad de la enfermedad o la capacidad del virus para evadir la inmunidad obtenida a través de infecciones o vacunas.


Un poco de información preliminar surgió el 23 de abril, cuando los investigadores informaron en un preimpreso que B.1.617 fue neutralizado in vitro por los sueros de personas que se habían recuperado del COVID-19 o habían recibido la vacuna Covaxin de la India. Ese estudio aún no ha sido revisado por pares."En comparación con las personas que se han recuperado de COVID-19, se descubrió que la capacidad de los sueros de las personas vacunadas para neutralizar la variante B.1.617 es dos veces menor", dijo el coautor Samiran Panda, científico principal del Indian Council of Medical Investigation, dice The Hindu.


El apodo de doble mutante de B.1.617 proviene de cambios que alberga que son similares a los de otras variantes conocidas. Una mutación, conocida como L452R, también se encuentra en la variante B.1.427 / B.1.429 identificada por primera vez en California, donde se ha asociado con una mayor transmisibilidad.


Otra mutación B.1.617, llamada E484Q, es similar a la mutación E484K encontrada en la variante P.1 que se detectó por primera vez en Brasil y la variante B.1.351, también conocida como variante sudafricana. E484K se conoce como una "mutación de escape" porque parece ayudar al virus a evadir parcialmente la inmunidad conferida por infecciones o vacunas previas, según The BMJ.


B.1.617 es ahora la variante dominante en el estado más afectado de India, Maharashtra, según Nature. En su actualización epidemiológica más reciente, publicada el 27 de abril, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que muchas otras variantes también están circulando en el país, y que “El modelo preliminar de la OMS basado en secuencias enviadas a GISAID sugiere que B.1.617 tiene una mayor tasa de crecimiento que otras variantes circulantes en la India, lo que sugiere un potencial aumento de la transmisibilidad ". También se ha encontrado en al menos otros 16 países, señala la organización.


La OMS todavía enumera B.1.617 como una "variante de interés" en lugar de una "variante de preocupación", porque sus efectos sobre la epidemiología o la eficacia de la vacuna, si los hay, son inciertos.


Escrito y publicado por: Shawna Williams | The Scientist

3 de mayo de 2021

Enlace original: https://www.the-scientist.com/news-opinion/what-scientists-know-about-the-b-1-617-coronavirus-variant-68733/amp



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