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Oralmente fuerte: prevención del cáncer oral y orofaríngeo

La prevención incluye la vacunación contra el VPH y el autoexamen oral para la detección temprana.


Por Yolimarian Torres, Redacción de VOCESPR


El cáncer oral es una condición que afecta los tejidos de la cavidad oral y la garganta, y en la actualidad, representa un desafío clínico significativo, según la Dra. Elba Díaz, catedrática de la Escuela de Medicina Dental del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, quien a su vez recalca que si no es posible prevenirlo, lo ideal es detectarlo lo antes posible.


No obstante, es importante mencionar que el riesgo de padecer estos tipos de cáncer oral y orofaringe, se pueden reducir significativamente al evitar ciertos factores de riesgo, como la exposición al virus del papiloma humano (VPH), el consumo de tabaco y alcohol, la exposición prolongada al sol y una pobre alimentación.


En la primera línea preventiva, los especialistas coinciden en la importancia de la vacuna contra el VPH, la cual se asocia con una reducción del 88% en las tasas de infección oral por este virus y sus variantes.


Puerto Rico en el mapa de cáncer oral y orofaringe


De acuerdo con las investigaciones que comparte la Dra. Díaz, también directora de la Clínica de Oncología Dental del Centro Comprensivo de Cáncer de Puerto Rico (CCCPR), la incidencia de cánceres orales y orofaríngeos en Puerto Rico posicionan a la isla en el lugar número 25 en la incidencia de este cáncer en hombres a nivel mundial, mientras que, en el hemisferio occidental, se ubica en el primer lugar.


Entre los primeros diez tipos de cáncer que afectan a los hombres en la isla, se ubica el cáncer de la cavidad oral y faringe. Es el sexto de mayor incidencia y el octavo en mortalidad entre los varones.


La Dra. Díaz agregó que en Puerto Rico existen factores ambientales como la falta de higiene oral e infecciones no controladas, como las ocasionadas por el VPH o enfermedades de transmisión sexual, que figuran como factores de riesgo para el desarrollo de este tipo de cánceres.


Sexo oral: incidencia en el cáncer oral y orofaringe


La especialista también señala que tanto hombres como mujeres usan la boca como órgano sexual, incluso desde temprana edad, ocasionando que “virus, como el VPH o ciertas bacterias que entran por la boca y son carcinogénicos, empiecen a atacar la cavidad oral”.


Aquí radica la importancia de la prevención al momento de las relaciones sexuales orales, ya que investigaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), encontraron que el VPH causa el 70% de los cánceres orofaringes en los Estados Unidos.


Otro factor preventivo es el autoexamen oral, las estadísticas presentadas por la Dra. Díaz, señalan que el 78% de los casos se cura gracias al diagnóstico a tiempo. Igualmente, destacó la importancia de la visita al dentista también es determinante en la detección temprana.


Un dentista puede evaluar el estado de tu cavidad bucal y enseñarte a realizarse un autoexamen.“Cuando el dentista confirme que todo está normal en tu boca, puedes hablarlo y consultarlo con él, para que así puedas aprender a identificar cambios que no eran visibles en tu visita. Esta práctica de observación la puedes repetir cada 3 meses”, explicó la catedrática del Centro Comprensivo de Cáncer de la U.P.R.


Otras maneras de prevenir el cáncer de boca y faringe son:

Disminuir el consumo de alcohol y tabaco

El alcohol y los productos de tabaco pueden contribuir a los cánceres orofaríngeos.

Más información en las fuentes consultadas:






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