¿Sabías que el costo promedio de un ventilador varía de $5000 a $50000?

El costo promedio de un ventilador varia de $5000 a $50000, esto cubre una gran variedad de tipos de ventiladores desde los que se usarían en un hogar, para transportar de pacientes o aquellos de mayor capacidad como los hospitalarios.

En medio de la crisis provocada por la diseminación del SARS-CoV-2 el virus responsable de la COVID-19, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha requerido unos 30 mil ventiladores a un costo que podríamos promediar al $600 millones. Esto sin considerar los materiales y equipo necesario para la intubación y ni hablar del costo de labor de terapistas respiratorios para la succión de la vías respiratorias de los pacientes entubados al menos 3 veces al día. No existe potencia en el mundo que pueda asumir los costos del manejo de esta pandemia.


Por tratarse de una enfermedad emergente no contamos con un tratamiento aprobado para tratar los pacientes con la COVID-19. Alrededor del mundo se están ensayando diferentes tratamientos para manejar los síntomas. Por ejemplo, en China se están empleando retrovirales como el interferón (costo aproximado por curso $7,000). Además hemos leído acerca de médicos que practican con éxito una combinación (cocktail de medicamentos) de Sulfato de Zinc, Azitromicina y Plaquenil, un medicamento usado comúnmente como profilaxis para la malaria y para el tratamiento de la fiebre reumática (estimamos un costo de $150).


Algunos pacientes de la COVID-19 requerirán cuidados especiales dependiendo de su estado de salud previo a la infección. Esto significa que las personas que viven con una condición crónica, pueden verse seriamente afectados y necesitarán cuidados especializados si llegan a contraer COVID-19. Las personas con historial de enfermedad cardiaca parecen ser las más perjudicadas por complicaciones asociadas a la enfermedad.


Actualmente, se realizan estudios clínicos de unos 20 prototipos de vacunas contra el COVID-19. Este avance a sido posible debido a años de estudios con otras cepas de coronavirus. Probablemente para el próximo año (2021) se cuente con alguna recomendación de vacuna contra COVID-19. ¿Cuánto podría costar esta vacuna? Si nos dejamos llevar por el costo de otras vacunas comercialmente disponibles en los Estados Unidos, pudiera alcanzar un costo de $250. Si la vacuna que resulte alcanzara este precio, estaríamos hablando que de que se pudieran administrar al menos 2.4 millones de dosis con lo que costarían los ventilador para Nueva York.




¿Cuánto cuesta una vida protegida? ¿Cuánto vale la posibilidad de controlar la pandemia? ¿Qué precio pondremos a la salud y seguridad de nuestras familias? Definitivamente la posibilidad de ofrecer a nuestros hijos la oportunidad de rescatar la cercanía a otras personas no tiene precio.


Le mantendremos al tanto de los avances en el desarrollo de la vacuna contra el COVID-19.


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Autora: Taisha Meléndez Larroy, MPH

Coordinandora del Programa Educativo en Vacunación de Adultos

Voces Coalición par ala Inmunización y Promoción de La Salud