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A erradicar la Hepatitis A

Taisha Meléndez

Coordinadora de Proyectos

Programa Educativo en Vacunación

La forma más efectiva y conveniente de evitar el riesgo de infección por Hepatitis A es la vacunación.


Puerto Rico se ha sumado a las naciones en carrera por la eliminación de las Hepatitis Virales, tal como lo ha propuesto la Organización Mundial de la Salud como meta de Gente Saludable 2030. Entre los logros alcanzados al momento se destaca el haber conformado el comité de expertos en la Cumbre de Líderes para la Eliminación de las Hepatitis Virales que desarrolló el plan estratégico para la eliminación de esta condición.


En la actualidad, la Hepatitis A se transmite principalmente a través de un contacto cercano con personas infectadas. También se puede contagiar al ingerir el virus que portan objetos, alimentos o bebidas contaminados con heces de personas infectadas. La mayoría de los adultos con Hepatitis A tienen síntomas como: fiebre, fatiga, poco apetito, diarrea, dolor de abdominal, dolor en las articulaciones, náuseas e ictericia (piel u ojos amarillos, orina oscura, deposiciones de color claro). La mayoría de los niños menores de 6 años no tienen síntomas.


El periodo de incubación de Hepatitis A puede variar de 15 a 50 días, con un promedio de 30 días. Una persona infectada con Hepatitis A puede transmitir la enfermedad a otras personas, aunque no presenten síntomas. La mayoría de las personas que contraen Hepatitis A se sienten enfermas durante varias semanas, pero normalmente se recuperan por completo y no tienen daño hepático permanente. En casos raros, la Hepatitis A puede causar insuficiencia hepática y muerte; esto es más frecuente en personas mayores de 50 años y en personas con otras enfermedades hepáticas.


Cualquiera puede infectarse con Hepatitis A, pero ciertas personas tienen mayor probabilidad de enfermarse gravemente, por ejemplo, las personas con el sistema inmunitario debilitado como quienes viven con enfermedad hepática crónica y el VIH/SIDA. La infección por virus de Hepatitis A es más común entre ciertos grupos:

  • Viajeros internacionales

  • Hombres que tienen sexo con hombres

  • Personas sin hogar

  • Personas que usan drogas inyectables o no inyectables

  • Personas con riesgo ocupacional de exposición

  • Personas que anticipan un contacto personal cercano con un menor adoptado internacionalmente.


La forma más efectiva y conveniente de evitar el riesgo de infección por Hepatitis A y a su vez la estrategia para la erradicación es la vacunación. La vacuna contra la Hepatitis A se administra de forma rutinaria a infantes en su primer año con una segunda dosis 6 meses después. En lactantes que son muy jóvenes para la vacuna se recomienda una dosis antes de viajar a zonas donde el virus es común, y continuar la serie de rutina al cumplir el año de vida. Niños entre 2 y 18 años que no hayan recibido la serie de la vacuna, deben recibirla. Adultos de 19 años en adelante que no hayan sido vacunados y deseen estar protegidos contra la hepatitis A, también pueden vacunarse. La vacuna está incluida en la cubierta de Vital para adultos desde los 19 años. Si decide vacunarse en el escenario de una farmacia certificada en inmunización no necesita referido del médico.


Procure una dosis de refuerzo si planea viajar a un país donde la Hepatitis A es frecuente, aun quienes se hospedan en hoteles de calidad resort pueden estar en riesgo de infección. Si cree que ha estado expuesto al virus de la hepatitis A, en las últimas 2 semanas, hable con su médico o farmacéutico inmunizador sobre la vacuna. Una sola inyección contra la Hepatitis A puede ayudar a prevenir la infección, si se administra en el término de 2 semanas de exposición.



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