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COVID-19 Pone en Riesgo la Vacunación en Niños.

Con la declaración presidencial de estado de emergencia (13 de marzo) en respuesta a la pandemia de COVID-19, se anticiparon interrupciones en todos los servicios y entre ellas las relacionados a la salud, con el propósito de permitir que la infraestructura se concentra en atender la nueva infección, sin sobrecargar su capacidad ni exponer a los usuarios o pacientes al virus.

Los 50 Estados, incluyendo a Puerto Rico, emitieron restricciones para limitar el movimiento de las personas fuera del hogar. Un par de semanas después de la declaración (24 de marzo), conscientes del efecto en cadena que provocaría la interrupción de los servicios, el Centro para el Control de Enfermedades CDC publicó una guía que enfatiza la importancia del cuidado infantil de rutina incluyendo la inmunización, especialmente hasta los 2 años de edad.


Recientemente (8 de mayo), el CDC publicó un reporte especial acerca del efecto de la pandemia de COVID-19 en la inmunización pediátrica de rutina. Aunque las circunstancias de la pandemia han ocurrido en un periodo de tiempo muy corto como para considerar el impacto en la cobertura de vacunación, métrica que tradicionalmente se utiliza para evaluar el uso de las vacunas, se utilizaron los datos disponibles al momento de órdenes y dosis administradas por proveedores del programa federal de Vacunas Para Niños (VFC). VFC suple la inmunización de aproximadamente el 50% de los niños de 0 a 18 años a nivel nacional.


Los datos analizados, provistos por VFC a nivel nacional, confirman la notable disminución de requisiciones de dosis de vacunas infantiles a partir de la semana siguiente a la declaración de emergencia. Paralelamente, se observa la disminución en la administración de las vacunas contra sarampión, una de las prioridades de prevención del sistema de salud (VER FIGURA ADJUNTA). El reporte también destaca los esfuerzos a nivel de proveedor por priorizar en la vacunación del grupo más vulnerable, los menores de 24 meses.


El temor generalizado a la posible exposición al virus que causa COVID-19 pudiera estar influenciando la decisión de los padres a vacunar a tiempo a sus hijos contra otras enfermedades que pueden tener consecuencias graves en los niños. Paradójicamente, esta pandemia nos recuerda la importancia de la inmunización como principal estrategia de prevención en salud pública. Aunque en Puerto Rico no contamos con datos locales que lo confirmen, la disminución en la administración de dosis reportada por los proveedores nos advierte que tanto nuestros niños como nuestras comunidades enfrentan mayor riesgo de brotes de enfermedades prevenibles por vacunación.

La amenaza en la reducción de los niveles de vacunación pediátrica a llegado en un momento desafortunado, ya que a pesar de los avances en política pública para requerir que los proveedores privados reporte al Registro de Inmunización de Puerto Rico (PRIR), todavía no se ha dado a conocer el reglamento al respecto. Además, el PRIR es una herramienta invaluable para la salud pública, pero necesita apoyo a través una inversión para fortalecer su infraestructura.


VOCES, Coalición de Inmunización y Promoción de la Salud desea recordar a todos los sectores incluyendo a padres, maestros, proveedores y otros, la necesidad fundamental de proteger contra enfermedades graves incluso mientras continúa la pandemia de COVID-19. Exhortamos a todos los proveedores de vacunación, así como a los funcionarios de salud pública, farmacéuticas, droguerías y otros interesados a coordinar esfuerzos para recuperar el balance en los niveles de vacunación en la Isla… ¿ a que los exhortas?


Figura: Cambios semanales en las órdenes de proveedores del Programa de Vacunas para Niños (VFC) * y las dosis de Vaccine Safety Datalink (VSD) administradas † para vacunas pediátricas de rutina - Estados Unidos, del 6 de enero al 19 de abril de 2020

Los datos de VFC representan la diferencia en las dosis acumuladas de vacunas contra la influenza y el sarampión financiadas por VFC ordenadas por proveedores de atención médica semanalmente intervalos entre el 7 de enero y el 21 de abril de 2019 y el 6 de enero y el 19 de abril de 2020.


Los datos de VSD muestran dosis semanales de vacunas que contienen sarampión administradas por grupo de edad (edad ≤24 meses y> 24 meses a 18 años).



Referencia:

Santoli JM, Lindley MC, DeSilva MB, et al. Effects of the COVID-19 Pandemic on Routine Pediatric Vaccine Ordering and Administration — United States, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. ePub: 8 May 2020. DOI: https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/69/wr/pdfs/mm6919e2-H.pdf


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Artículo Escrito por: Taisha Meléndez Larroy, MPH

Coordinadora del Programa Educativo en Vacunación de Adultos

VOCES, Coalición de Inmunización y Promoción de la Salud