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La prueba combinada de hepatitis C puede ayudar a las personas a recibir tratamiento antes

Un análisis de sangre que usa solo una gota de sangre que las personas pueden hacer por sí mismas puede ayudar a determinar si han estado expuestas a la hepatitis C, así como también la cantidad de virus presente en sus cuerpos.

La nueva prueba también ayudará a los profesionales de la salud y a las organizaciones de salud pública a identificar a las personas que son positivas al virus y a recibir tratamiento antes.


¿Qué es la hepatitis C?


La hepatitis C es un virus que ataca al hígado y causa inflamación. Se transmite a través del contacto con la sangre de una persona infectada o por contacto sexual con una persona infectada.


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente la mitad de las personas que se infectan con hepatitis C superan la infección. Para la otra mitad, se vuelve crónica.1


Una persona infectada con hepatitis C no suele sentirse enferma al principio. Con el tiempo, a medida que su hígado se daña más, pueden comenzar a tener síntomas leves que pueden durar años. Con el tiempo, se pueden desarrollar problemas de salud más graves, como la cirrosis y el cáncer de hígado, que pueden poner en peligro la vida.


¿Cómo se transmite la hepatitis C?


Prueba de personas en riesgo

Según los CDC, alrededor de 2,4 millones de personas en los Estados Unidos viven con hepatitis C.2 La causa más común de infección es compartir agujas o jeringas. Los casos han aumentado en los EE. UU. Debido al uso generalizado de medicamentos intravenosos como los opioides.


Hacer pruebas a las personas para detectar anticuerpos contra la hepatitis C puede mostrar si alguna vez estuvieron expuestas al virus, pero eso no significa que estén actualmente infectadas. Una prueba que busca material genético del virus, como la nueva prueba de combinación, puede mostrar si el virus está presente, así como el nivel del virus en la sangre (carga viral).



La hepatitis C puede ser una enfermedad silenciosa que no se diagnostica durante muchos años. Por lo tanto, los CDC recomiendan que todos los adultos se realicen pruebas de anticuerpos contra el virus al menos una vez y que las personas que se inyectan drogas se realicen pruebas con regularidad.


Christopher Hall, MD, director médico de asuntos clínicos de Molecular Testing Labs (que hace la prueba combinada), le dice a Verywell que cuando eran el director médico de una clínica en Oakland, todas las personas que ingresaban se examinaban para detectar la hepatitis C.



Pruebas de hepatitis C en el hogar


“Lo que sucedería es que encontraras el subconjunto de personas que fueron positivas, y luego tendrías que hacer que regresaran para obtener la carga viral y determinar si necesitaban tratamiento o no”, le dice Hall a Verywell.



Los estudios han demostrado que la prueba de hepatitis C en clínicas de tratamiento de drogas, así como la autoprueba en el hogar, es una forma factible y efectiva de detectar infecciones en las personas.34


Llegar a las personas que están usando drogas intravenosas para que vuelvan a someterse a una segunda prueba significó que algunas se perderían durante el seguimiento. “El seguimiento que falta para los análisis de laboratorio es lo que realmente ha dificultado el tratamiento de las personas que tienen hepatitis C”, dice Hall.


Facilitando las pruebas


Poder determinar la presencia de anticuerpos y la carga viral con un solo análisis de sangre significa que una persona que tiene anticuerpos contra la hepatitis C no tendrá que regresar para otra prueba para determinar la presencia y la cantidad de virus en su sangre (que muestra si están infectados activamente y necesitan tratamiento).


Factores de riesgo de hepatitis C


David Dieterich, MD, miembro de la junta asesora médica de la American Liver Foundation y profesor de medicina en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, le dice a Verywell que “combinarlo en una prueba definitivamente lo hace más fácil para el laboratorios para realizar ".


Por ejemplo, el consultorio de un médico generalmente tiene que extraer dos tubos de sangre: uno para enviar para la prueba de anticuerpos y otro para retener para determinar la carga viral más adelante si se encuentran anticuerpos en la primera prueba.


Sin embargo, Andrew Seaman, MD, profesor asistente de medicina en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon, le dice a Verywell que la prueba de anticuerpos por sí sola no es suficiente para poblaciones de alto riesgo como las personas que usan drogas intravenosas.


Según Seaman, los anticuerpos pueden estar presentes en hasta el 70% de las personas que se someten a pruebas en un programa de intercambio de agujas, por lo que podría ser útil determinar si el virus está presente con el mismo análisis de sangre.


Prevención de la hepatitis C

Probando en cualquier lugar, en cualquier momento

“Lo importante de esto es que no requiere que el paciente esté en un entorno clínico. Pueden estar en cualquier lugar ”, dice Hall. Estos entornos podrían incluir programas de intercambio de agujas, instalaciones para el tratamiento de adicciones y programas para personas sin hogar.


La prueba combinada solo necesita una gota de sangre que se recolecta en una tarjeta, que es más fácil de obtener en entornos no clínicos que un tubo de sangre, que debe ser extraído por un profesional de la salud.


¿Se sigue utilizando la prueba RIBA para diagnosticar la hepatitis C?


La gota de sangre, obtenida con un pinchazo en el dedo, también es más fácil para las personas a las que se hace la prueba. "Es muy difícil obtener sangre de personas que se inyectan o solían inyectarse drogas", dice Seaman. "A menudo tienen venas a las que es bastante difícil acceder, por lo que las pruebas de punción digital pueden ser mucho menos traumatizante para la gente ".


Lo importante de esto es que no requiere que el paciente esté en un entorno clínico. Pueden estar en cualquier lugar. Aunque hay un par de departamentos de salud pública que están utilizando una prueba combinada, Hall dice que la suya es la primera prueba disponible comercialmente. La prueba se utilizará principalmente en clínicas y sitios que atienden a grupos de alto riesgo, incluidas las personas sin hogar y las personas que se inyectan drogas.


¿Existe una cura para la hepatitis C?

“Un enfoque importante para llegar a las personas que están usando drogas inyectables ahora es ir a los sitios donde podrían intercambiar agujas o donde podrían estar [obteniendo] ayuda para el uso de sustancias”, dice Hall.


La prueba combinada se utiliza actualmente en dos sitios, uno en Portland, Oregón, y otro en el estado de Washington, como parte de un programa para estudiar la salud y el comportamiento de las personas que usan drogas intravenosas. Los pacientes son examinados semanalmente (o cada dos semanas) y se les da tratamiento si se descubre que están infectados con hepatitis C.


Escrito y publicado por: Valerie DeBenedette | VeryWell Health

Octubre 13, 2021

Enlace original: https://www.verywellhealth.com/blood-test-measures-hepatitis-c-antibody-and-viral-load-5205143

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