top of page

Otra calamidad de Covid-19: más muertes debido a infecciones por hepatitis C*

Cuando se lanzaron los medicamentos revolucionarios para curar la hepatitis C en 2014 y 2015, las empresas que lanzaron los primeros medicamentos, Gilead y AbbVie, no fueron elogiadas por este importante avance científico.

Más bien, fueron vilipendiados por sus altos precios de lista. Los titulares que anunciaban el primero de estos medicamentos, Sovaldi, se centraban en la “píldora de $ 1,000” que hacía referencia al régimen de dosificación de una píldora por día durante 12 semanas con un costo de $ 84,000.


Olvídese del hecho de que la hepatitis C puede causar cirrosis hepática, insuficiencia hepática que requiere un trasplante y cáncer de hígado. Olvídese de que los tratamientos anteriores fueron mínimamente efectivos, hicieron que las personas tuvieran síntomas similares a los de la gripe durante el curso de terapia de 12 meses y costaron más de $ 100,000. Olvídese de que muchos de estos pacientes terminan necesitando un trasplante de hígado que cuesta más de $ 300,000. La atención se centró en el precio, como lo demuestran los comentarios hechos en ese momento por el presidente de Planes de Seguro Médico de Estados Unidos: “En este caso, la compañía está pidiendo un cheque en blanco que, si se otorga, aumentará los costos de los beneficios del empleador ... y causará estragos sobre la deuda federal ".


Bueno, la deuda federal no se vio abrumada por el costo de curar la hepatitis C.De hecho, gracias a la competencia resultante del lanzamiento de múltiples medicamentos, en un año, los precios de estos medicamentos en los EE. UU. Cayeron a menos de $ 50,000, más baratos que lo que se estaba pagando en el Reino Unido y Alemania, cuyos gobiernos negocian los precios directamente con los fabricantes de medicamentos. Como resultado, la indignación por el costo de los medicamentos para curar la hepatitis C se evaporó en gran medida. Más notable fue que la Organización Mundial de la Salud comenzó a desarrollar pautas para erradicar la hepatitis C en 2030 gracias a la disponibilidad de estos medicamentos.


Sin embargo, la pandemia de Covid-19 ha hecho que tal logro sea poco probable en los EE. UU. De 2014 a 2019, alrededor de 1,2 millones de estadounidenses fueron tratados por hepatitis C, lo que provocó una reducción de más del 65% de las muertes relacionadas con el hígado en 2019 en comparación con 2014. Sin embargo, el impacto de la pandemia se ha traducido en menos diagnósticos de hepatitis C (como ha sucedido con otras enfermedades) y menos personas recibiendo tratamiento. El impulso para erradicar la hepatitis C se ha desacelerado. Pero, la importancia de volver a realizar pruebas rigurosas y tratar la hepatitis C es clara. Si se devuelve a los niveles prepandémicos, se podrían evitar entre 9.500 y 24.900 casos de carcinoma hepatocelular en los próximos ocho años.


Cuando se fabricaron por primera vez los medicamentos contra la hepatitis C, todas las preocupaciones expresadas se centraban en el costo. Ha llevado un tiempo, pero ahora las discusiones se centran en la eliminación de este virus insidioso, salvando así decenas de miles de vidas y, en el proceso, reduciendo los costos generales de atención médica. Todo eso se perdió en las discusiones iniciales sobre estos medicamentos sin precedentes. Pero, como sucede a menudo con los medicamentos innovadores, su valor para los pacientes finalmente gana.


Escrito y publicado por: John LaMattina | Forbes

Julio 12, 2021

Enlace original: https://www.forbes.com/sites/johnlamattina/2021/07/12/another-covid-19-calamity--more-deaths-due-to-hepatitis-c-infections/?sh=2a76d428644a

206 visualizaciones

Comments


bottom of page