Se ha encontrado una cepa de coronavirus más contagiosa en 8 estados y 33 países.

Una variante de coronavirus más contagiosa identificada por primera vez en el Reino Unido continúa apareciendo en los EE. UU. Esto es lo que sabemos:

@jopanuwatd via Twenty20

Y en todo el mundo, lo que amenaza con tensar aún más los sistemas de atención médica sobrecargados justo cuando las vacunas se están implementando en todo el mundo.


Al menos ocho estados de EE. UU. y 33 países han identificado la nueva variante, conocida como B.1.1.7. Varias naciones también han identificado una variante adicional, identificada por primera vez en Sudáfrica, que también parece infectar a las personas más fácilmente.


"Debido a que las variantes se propagan más rápidamente, podrían conducir a más casos y ejercer aún más presión sobre nuestros sistemas de atención médica sobrecargados", dijo el Dr. Henry Walke, gerente de incidentes de la respuesta COVID-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


"Necesitamos estar aún más atentos en nuestras medidas de prevención para frenar la propagación de COVID-19".


Esto es lo que sabemos sobre B.1.1.7.


¿Cuán contagiosa es la nueva cepa?


La cepa identificada por primera vez en el Reino Unido se propaga más fácil y rápidamente que otras cepas, según los CDC. La cepa se detectó por primera vez en septiembre en el sureste de Inglaterra y representó una cuarta parte de los casos en Londres en noviembre. Para la semana del 9 de diciembre, era responsable del 60% de los casos en la ciudad.


Los científicos en el Reino Unido estiman que la nueva variante es un 40-70% más infecciosa según el análisis de las poblaciones afectadas en Gran Bretaña.


¿Qué hace que la nueva cepa sea más contagiosa?


El SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, adquiere aproximadamente una nueva mutación en su genoma cada dos semanas, según los CDC. La variante del Reino Unido tiene varias mutaciones que afectan la "proteína de pico" en la superficie del virus que se adhiere a las células humanas.


"Es capaz de unirse mejor a los receptores de las células y, por lo tanto, se transmite mejor", dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, a fines de diciembre.


¿Es la nueva cepa más letal?


No hay evidencia de que B.1.1.7 cause una enfermedad más grave o un mayor riesgo de muerte, según los CDC.


¿Es la vacuna eficaz para la nueva variante?


Los investigadores creen que las vacunas COVID-19 actuales probablemente protegerán contra B.1.1.7, pero se necesitan datos. El virus "probablemente necesitaría acumular múltiples mutaciones en la proteína de pico para evadir la inmunidad inducida por las vacunas o por una infección natural", según los CDC.


"Por lo que sabemos por experiencia con esta mutación y otras mutaciones, es poco probable que tenga un gran impacto en la inmunidad inducida por la vacuna o en la inmunidad existente de cepas anteriores", dijo el Dr. Greg Armstrong, director de la Oficina de Detección Molecular Avanzada de los CDC. Armstrong dijo que no está claro cómo la variante puede responder a los tratamientos con COVID-19, como los tratamientos con anticuerpos monoclonales.


¿Cuánto tiempo ha estado la variante en los EE. UU.?


Las investigaciones identificaron por primera vez la variante B.1.1.7 en los EE. UU. en Colorado el 28 de diciembre en un paciente con COVID-19 sin historial de viajes informado, lo que sugiere que el virus se estaba propagando de persona a persona en la comunidad. No está claro qué tan extendida se ha vuelto la variante, dicen los expertos.


Estados Unidos ha secuenciado virus de solo unos 51.000 casos estadounidenses, según los CDC. La nación tiene ahora más de 20 millones de casos confirmados de coronavirus. "Dada la pequeña fracción de infecciones estadounidenses que se han secuenciado, la variante ya podría estar en Estados Unidos sin haber sido detectada", dijeron los CDC el mes pasado.


El CDC dijo que planifica lanzar un programa nacional de vigilancia de cepas este mes que requiere que cada estado envíe al menos 10 muestras cada dos semanas para su secuenciación.


"Se estima que la nueva cepa representa alrededor del 1% de todas las infecciones (en los EE. UU.) En este momento, pero debido a su mayor contagio, las mejores estimaciones son que se convertirá en la mayoría de todas las nuevas infecciones en marzo", dijo el Dr. Ashish. Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, escribió en una publicación de blog el martes.


¿Dónde se ha detectado la nueva cepa?


La cepa B.1.1.7 se ha identificado en California, Colorado, Connecticut, Florida, Georgia, Nueva York, Pensilvania y Texas, y los expertos en salud pública esperan que se identifique en más estados en los próximos días.


•Colorado identificó el primer caso conocido de la variante en Estados Unidos el 28 de diciembre y estaba investigando un segundo caso posible, ambos en soldados de la Guardia Nacional que fueron desplegados para apoyar al personal en un hogar de ancianos en Simla, en las afueras de Denver, dijeron funcionarios de salud estatales.

•California identificó el segundo caso confirmado en EE. UU. el 30 de diciembre en un hombre de 30 años del condado de San Diego sin antecedentes de viajes. Menos de una semana después, el condado informó que se habían detectado 32 casos de la nueva cepa.


•Florida informó su primer caso el 31 de diciembre en un hombre del condado de Martin de unos 20 años sin historial de viajes.


•Nueva York informó su primer caso el 4 de enero, un hombre de unos 60 años que está asociado con una joyería en Saratoga Springs, al norte de Albany.

•Georgia informó su primer caso el 5 de enero, un hombre de 18 años sin antecedentes de viajes.

•Connecticut informó sus casos iniciales el 7 de enero: dos personas, descritas como de entre 15 y 25 años, ambas del condado de New Haven. Cada uno había viajado recientemente fuera del estado, uno a Irlanda y otro al estado de Nueva York.

•El primer caso en Texas, un hombre del condado de Harris entre 30 y 40 años sin historial de viajes, se informó el 7 de enero.

•Pensilvania identificó su primer caso el 7 de enero en el condado de Dauphin, una persona que dio positivo después de una exposición internacional conocida.


La cepa se ha detectado en al menos 33 países, incluidos Australia, Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, China, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Islandia, India, Irlanda, Israel, Italia, Japón, Jordania, Líbano, Malta, Países Bajos, Noruega, Pakistán, Portugal, Singapur, Corea del Sur, España, Suecia, Suiza, Taiwán, Turquía, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Estados Unidos.


Sudáfrica también ha identificado una cepa similar a B.1.1.7, pero surgió en octubre independientemente de B.1.1.7 y no está relacionada con ella, según los CDC. Al igual que B.1.1.7, la variante de Sudáfrica (B.1.351) parece propagarse más fácil y rápidamente, pero no es más grave. Funcionarios de salud de Estados Unidos dijeron la semana pasada que no sabían si la cepa de Sudáfrica también estaba circulando en Estados Unidos.


Una tercera variante también surgió este otoño y se ha detectado en Nigeria, pero no hay evidencia de que sea más grave o más transmisible, según los CDC.


Escrito y publicado por: Grace Hauck | USA TODAY

8 de Enero de 2021

Enlace original: https://www.usatoday.com/story/news/health/2021/01/02/new-covid-strain-b-117-explained/4112125001/

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